台灣生育率全球第二低》不是因為大家不敢生小孩,而是「養不起」

台灣生育率全球第二低》不是因為大家不敢生小孩,而是「養不起」
Photo Credit: houliuken @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

台灣少子化問題已10多年,但政府缺乏因應少子化的總體戰略,只有零散促進生育措施。相對於養育小孩的經濟負擔,補助只是杯水車薪,民眾不願生育子女的癥結點還是在於托育政策、薪資凍漲等更深層的因素。

文:蔡佑駿

照顧幼兒有多累人呢?這大概只有實際體會過的父母才知道。如果家中沒有空閒的祖父母協助,那麼父母會更手忙腳亂。雖然現在的出生率低,大多數民眾家中都是兩位以下的孩童,數量遠不如1960年代以前的高出生率,理論上照顧幼兒的成本應該更低才是。沒有養育幼童的人,已經難以體會扶養幼兒的艱辛過程,而對於老一輩的長輩來說,也大多認為自己年輕時,育兒也沒有那麼困難。似乎孩子少了,也必然就更好養了。

事實上,隨著時代的演變,對於現代家庭的父母來說,平均育兒成本其實變得更高了。

傳統社會中的大家族制度已經消失,改成小家庭為主的模式,育兒的「工作」完全由父母承擔,而不是大家族中的成員們分攤。但是現在父母經常是雙薪家庭,爸爸和媽媽都得上班工作,才能負擔家庭的消費支出。

尤其是家庭收入所得位於後60%的家庭,家庭支出佔家庭可支配所得的比重超過85%,甚至得靠社會補助才能「拮据」地活下去。不管是雙薪還是單薪家庭,只要家中的經濟支柱,平常工作的工時佔據大多數的時間,為了扶養照顧家中新生兒,父母其中一人勢必得「兼職」照顧小孩,甚至是辭職,專職照顧小孩。

因為相對於30〜40年前,所有物資和服務的物價支出都變得更高,但工作時薪的成長卻遠跟不上物價,有了小孩之後,家中的消費支出必定大幅增加,於是父母雙方得同時兼顧撫育幼兒和維持收入,生活壓力相對提高。

有了小孩生活壓力會越來越大

而且台灣家庭的貧富差距越來越大。在1976年,所得排名前20%和後20%的家庭,家中支出相對於可支配所得的比重在75%~95%之間,代表大部分的家庭還是可以支應家中消費支出。1993年是台灣家庭消費支出對可支配所得比重相對低的時候,不管是消費緊縮還是所得增加,或者兩者都有,至少家家戶戶手上還是有閒錢的。

到了2014年,前20%的家庭,家中支出相對於可支配所得比重是66%,但後20%的家庭已經飆高到106%,得靠社會補助才能達到收支平衡。

後20%~40%的家庭也蠻慘的,可支配所得中超過92%都要負擔消費支出,可支配所得是前20~60%的家庭,80%的可支配所得也要拿來消費支出,未來,台灣籌組家庭的經濟壓力還會越來越大。

平均每戶消費支出對所得比(案戶數五等分位組)

資料來源:行政院

資料來源:行政院

在台灣,政府對於提高出生率的做法主要是以現金補助為主,至於後續的家庭幼兒照顧,政府是不管你的。這其實是半套式的做法。

在許多歐洲的已發國家中,生兒育女是國家大事,政府政策的設計,從媽媽產前協助,到產後的幼兒照顧,一直到後續長期的托育服務,讓國民生育的意願逐漸提高。

嬰兒出生後,爸媽就會開始感受到24小時隨傳隨到的待命,隨時都會有任務。不管你身在廁所,還是正在烹飪,不管有多緊急,手邊的工作都得放下來,照顧家中的新生兒。

為了讓家庭有較完善托嬰照顧,一些已開發國家會派社工人員到家中協助,讓剛生產後的媽媽可以較充分的休息,並且學習如何照顧新生兒。

在台灣,新生爸媽得自己找月子中心,取代這些流程,如果是傳統大家族,家中的婆婆媽媽就得身兼月子中心的功能。換句話說,在台灣,生兒育女是國家自己家裡的私事,但在西歐、北歐等國家,生兒育女是國家政府的事。

台灣企業寧願違法,也不願承擔托育責任

但最難的環節在於幼兒成長到幼稚園以前的托育制度。因為父母必須就業維持家庭收入,小朋友的日間照顧必須要由政府協助,才能大幅降低幼兒養育的壓力。歐洲已開發國家把公立托嬰機構設置得較為完善,但在台灣,即使政府立法要求250人以上的企業必須提供托育協助,台灣大多數企業寧可違法,也不願負擔這些責任,頂多和托嬰業者合作,提供優惠,人民也不用期待台灣政府會有更完善的作為。

在物價和房價高漲的時代,家庭中爸媽都要上班的比例越來越高,但台灣平均薪資扣除通貨膨脹卻停滯20年,如果家中經濟支柱都落在爸爸或媽媽身上,家中的經濟壓力會相當大;如果把小孩交給托育機構,又會發現許多問題。

當你真的有小孩,又要找保姆或幼兒園的時候,就會發現台灣幼教產業簡直是慘不忍睹。那是一個失控的市場機制,因為許多家庭有托育的需求,需求大於供給的情況下,托育機構收費相對較高,但身在第一線照顧的教保人員,薪資卻相當低,幼教人員流動率高,托育品質參差不齊。

私營托育中心收費比公立更高,但幼教人員的薪資卻更低,保姆的收費機制和工時也沒有完善的監督,甚至地方政府的錯誤定價規定,嚴重擾亂了原本的保姆收費機制,就算收費價格高也不等於幼兒照顧有保障。

在已開發國家,托育制度通常由「公立托育」、「營利型私立托育」、「非營利型私立托育」等三大業者來維護托育品質,讓政府主導左派和開放市場的右派互相調節,制度相對完善,但是台灣政府則是非常消極的態度,不介入也不負責任,應該以公共利益為優先的托育機構,變成收費昂貴,但品質落差極大的問題產業。政府只想做簡單的補助,缺乏實質的管理,結果變成砸錢卻事倍功半的低效益,短期內也看不到政府的解決決心。

如果是爸爸或媽媽一人專職照顧小孩,政府必須讓家長無後顧之憂,從產假到育嬰假,必須設身處地替家長考量,甚至是有薪假和育兒津貼,讓職業婦女可以安心生產。


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