夏威夷房價高漲街友暴增 州長宣布進入緊急狀態

夏威夷房價高漲街友暴增 州長宣布進入緊急狀態
Photo Credit: AP/達志影像

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夏威夷同時擁有全美最低失業率與最高房價,一間兩房公寓月租金高達1800美元(約合新台幣5萬7960元),這讓藍領階級就算有工作也無力負擔。

自由報導,美國夏威夷州自去年以來,無家可歸的人口暴增23%,總數達7260人,比率居全美之冠,無處棲身的家庭更大幅成長46%。為加速興建收容設施,州長伊格(David Ige)16日宣布該州進入緊急狀態,並祭出130萬美元(約台幣4200萬元)打造庇護所,矢志幫助無家可歸的民眾走出困境。

風傳媒報導,夏威夷主要收入來自觀光業,2014年平均家庭年收入高達6萬9592美元(約合新台幣224萬862元),高於全美平均家庭年收入5萬3657美元(約合新台幣172萬7755元),失業率低於5%。那為何夏威夷街友問題如此嚴重?

《經濟學人》分析,夏威夷同時擁有全美最低失業率與最高房價,一間兩房公寓月租金高達1800美元(約合新台幣5萬7960元),這讓藍領階級就算有工作也無力負擔。不少街友來自中國,因嚮往夏威夷完善的福利制度、高收入與宜人的氣候而定居夏威夷。

去年12月,夏威夷州議會借鏡其他高街友比例城市如洛杉機,通過了「禁止民眾在商業區的公共場合露宿街頭」的法條。夏威夷觀光局主席麥卡尼(Mike McCartney)表示,檀香山(Honolulu)威基基海灘(Waikiki Beach)湧入許多街友,在人行道或躺或坐,阻礙行人活動,且增添環境的不安全性。

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市長發言人黛克(Jesse Broder Van Dyke)則表示,旅館產業希望威基基仍是吸引觀光客的據點,因此政府正積極推動,將「在人行道睡覺」制定為非法行為。今年9月,夏威夷州政府開始強制驅離在公共場所紮營的街友們。尤其以檀香山和卡卡阿寇(Kakaako)地區為主,兩地皆有高達百人的帳篷社區。

市長伊格指出,為了確保遊民住進收容所,以及收容所空間足以為「家」,才祭出緊急狀態,以便有效因應當前危機。州政府目前確定的130萬美元預算,將花在無家可歸之個人及家庭身上。政府另有「住房優先」(Housing First)計畫,對於長期在外流浪的民眾,不再要求其必須先保持清醒或接受心理治療,就讓他們有房可住;至於無家可歸的家庭,州政府會幫忙支付租屋訂金與租金。

夏威夷州政府也開始在桑德島(Sand Island)地區建造貨櫃屋形式的社會住宅。貨櫃屋建造快速且成本低廉的特性,讓此地成為社會住宅的首選。業者將貨櫃裝上門窗與隔間,內附LED燈,再加上屋頂防止陽光曝曬和漏水,一棟貨櫃小屋儼然成形。桑德島二戰時曾作為日裔美國人的拘留營,且設有污水處理廠與垃圾場。在這個遠離旅館與觀光名勝的空島,市政府將提供夜間保全、行動房間及接送巴士。

中時報導,然而,並非各方皆認同政府的作為。宗教界更指控此舉不但未提供協助於手無寸鐵的遊民,反而將其污名化。夏威夷跨宗教聯盟負責人史凱斯(Bishop Stephen Randolph Sykes)表示,夏威夷精神領袖卡美哈美哈國王 (King Kamehameha I)過去曾提倡,夏威夷居民能自由地躺在路上,毋須擔心任何危險,但目前的政策與此精神互相違背。

史凱斯補充,「我們理解威基基是夏威夷的經濟引擎,而遊民亦不會帶來任何利益,但若將全島創造為一個遊民罪犯化的環境,是不正確也不道德的。這些遊民無路可去,我們卻任意擺佈、欺侮他們。」

大紀元報導,另外有慈善團體對遊民提供援助,他們試圖證明,提供服務可能比訴諸公權力更有效率。位於檀香山的「70集團國際公司」(Group 70 International)獲捐5輛退役的巴士,將改裝成可供遊民居住的車隊,包含睡覺、休憩、娛樂和盥洗等設施。改裝所需的費用與材料也將透過募捐的方式取得,而且該公司也將募集志工並施以必要的訓練,使其能協助改裝工程。