大家都聲稱有科學研究支持 我該相信哪一邊?

大家都聲稱有科學研究支持 我該相信哪一邊?
Photo Credit: Krzysztof Poltorak, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

我不只一次看到,當一些新聞網站或其面書專頁貼出跟科學研究有關的新聞時,會有讀者留言問道︰「以前科學家都不是這樣說的,我該信誰?」。此外,不少文章內容互相衝突,都援引若干科學研究(至少聲稱有研究支持),這些現象應該會使很多人感到混亂,不知該相信哪一邊好。

的確,不少科學、醫藥及健康的新聞報導、網絡文章中,都使用「有研究發現」之類的字眼,再配上一些(一般人都不會懂得的)專有名詞,以及看起來甚具權威的博士、教授解說,似乎甚為可信。

研究這麼多 該信哪一個?

問題在於,這些文章良莠不齊,使讀者必須學會判斷哪些文章可靠、哪些是胡說八道。一般而言,僅寫「有研究指出」卻沒說哪個研究、缺乏資料來源的話,根本難以找出研究來判斷,也就無法查證,不信為妙。

換言之,當你想說「以前科學家都不是這樣說的」前,首先需要確定,你曾讀過的文章引用了真正的科學研究,否則很可能被一些偽託科學家之口的作者誤導了。

然而即使明確提及論文題目、作者等資訊讓人查證,也不代表文章可信。這可以是因為研究本身就有問題,例如取樣有偏差、沒有使用對照組、沒有刊登在經同行審查的期刊——缺乏其他專家認可的話,可靠度自然大打折扣。

又有時候,未必是參與研究的科學家水平低、造假而影響結論,可能是受隨機因素影響,或者純粹的實驗誤差。早前就有一項大型研究,270心理學家嘗試重複頂尖期刊上的實驗,卻發現只有36%的結果跟先前的研究一樣。

整理研究的研究︰系統性文獻回顧

因此,科學界、醫學界在下判斷時,不會只參考一項實驗的研究結果,而是檢閱所有相關文獻,看看整體而言證據傾向支持哪一方。可是現在有太多學術論文了,別說一般人,即使是專業的醫生,也難以閱讀同一範疇,甚至同一議題的所有相關文獻。

這個時候,我們就需要系統性文獻回顧(Systematic review)︰研究人員會先鎖定一項議題,例如「針炙是否有效?」,再按題目搜尋所有相關論文、判斷各項研究的質素、整理數據,最後根據整理出來的資料下結論。

Photo Credit: Centre for Health Communication and Participation La Trobe University, Australasian Cochrane Centre, CC BY-SA 3.0

Photo Credit: Centre for Health Communication and Participation La Trobe University, Australasian Cochrane Centre, CC BY-SA 3.0

系統性文獻回顧通常被視為最可靠的研究類別,比起使用「隨機分配-安慰劑對照組-雙盲實驗」的研究更進一步。這是因為把多個研究整合、去蕪存菁後,能夠盡量減低個別實驗的誤差。

當然,這不代表系統性文獻回顧絕對可靠、毫無問題。比方說,出版偏差會使研究人員搜尋論文時,所得到的結果可能有偏差;又或者,假如對研究質素的標準訂得太低,所得結果便可能被低質素實驗影響。

針對這些問題,也有科學家提出改善建議,在此按下不表。重點是,科學家並非自動全盤接受文獻回顧,任何研究要在科學界佔一席位,仍然需要經過相關領域的專家檢視、審查。參考文獻回顧的結論,要比單看個別研究合理得多。

科學知識是個網絡

回到「我該信誰?」這個問題。誠然,科學界偶爾會推翻先前的共識,但更多時候,科學家都在一點一滴地累積知識。每讀到一項新研究時,我們不應視之為前無古人、後無來者的獨立發現,而應該將之放在更大、更廣闊的研究脈絡當中——前人得出甚麼結果、哪些困難仍未解決——再看看今次科學家為龐大的建築添上甚麼樣式的磚瓦。

科學知識是一個網絡,環環相扣。唯有了解到這一點,我們才不會自大得以為多讀幾篇科學新聞、網絡文章就知道那些「不可告人的真相」(很多時候是煽動恐慌的流言);亦不用太快讚好、分享,先看清楚再判斷也未遲。

延伸閱讀︰

  1. Julia Belluz and Steven Hoffman: The one chart you need to understand any health study
  2. 林希陶︰科學證據也有分等級?

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我們想讓你知道的是

不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
插畫家微疼

從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
三頁文藝術總監 顏伯駿

顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
三頁文
顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷

「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
左起為微疼、馬力歐、顏伯駿

節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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