現代女性,妳為什麼這麼不快樂?或許有這四種可能

現代女性,妳為什麼這麼不快樂?或許有這四種可能
Photo Credit: PROSaad Akhtar@Flickr CC BY 2.0
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美國一項驚人的數據顯示:現代女性比三十五年前的女性不快樂,相較於男性的快樂程度特別如此。不論是職業女性或家庭主婦、已婚或未婚,也不論教育程度的高低,大家都不快樂。

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文:李維特(Steven D. Levitt),全美最有趣的腦袋,《蘋果橘子經濟學》共同作者

幾週前,我碰到賈斯汀•沃菲斯(Justin Wolfers)。我開他玩笑,說已經好幾個月沒看到他的研究上頭條。沒多久,他就用實際作為推翻了我的話,他和貝西•史蒂文森(Betsey Stevenson)在上週兩度登上了新聞。

史蒂文森是沃菲斯人生與經濟學研究的伴侶,上週他們先是登上《紐約時報》的專欄,指出媒體完全誤解最新公布的離婚統計數據,記者大肆宣揚新出爐的數據證明,說今日的美國人是史上最容易離婚的一群人,但他倆解釋這種現象純粹是因為用了不同的數據蒐集方法。事實上,現代人比較少結婚,但如果真的結了,比較可能會一直牽手走下去。

此外,沃菲斯與史蒂文森還發表了必定引起諸多爭議的新研究:〈女性快樂程度下降的矛盾情形〉(The Paradox of Declining Female Happiness)。幾乎不管從哪個經濟或社會指標來看,女性的處境在過去三十五年間大有進展。生育控制讓她們能夠決定自己要不要生小孩,而且女性的教育程度大增,開始進入從前由男性主導的眾多行業。性別之間的薪資差距也大幅下滑,女性的壽命也屢創新高。研究甚至顯示,男性正在開始做更多家事,擔負起更多養育孩子的責任。

考量到女性處境發生的種種變化,沃菲斯與史蒂文森提出的證據令人嚇一跳:現代女性比三十五年前的女性不快樂,相較於男性的快樂程度特別如此。不論是職業女性或家庭主婦、已婚或未婚,也不論教育程度的高低,大家都不快樂。

女性在年紀漸長之後變得不快樂,十八歲到二十九歲的女性倒是還好。有孩子的女性,比沒孩子的女性還要不快樂許多。黑人女性是唯一打破不快樂模式的例外,現代黑人女性比三十年前快樂。

前述的研究發現,可以用很多方式解釋,兩位作者也提出自己的解釋,但我的和他們的有點不一樣:

1. 由於女權運動的緣故,以及女權運動帶來的樂觀看法,1970年代的女性快樂程度被誇大。在過去三十年間,女性的境遇確實有改善,但或許改善的速度比預期中慢很多,因此相較於大家殷切的期望,事情令人感覺失望。

2. 女性的生活型態在過去三十五年間變得更像男性,而史上的男性一直比女性不快樂。如果職場上向來令男性不愉快的事,今日也讓女性不愉快,並不令人意外。

3. 過去的女性,承受著必須假裝自己快樂的巨大社會壓力,儘管她們其實並不快樂。現代社會則允許當女性對生活感到不滿時,可以公開表達自己的感受。

4. 由於前述原因三所造成的影響,受訪者表示自己快不快樂的程度,嚴重受到其他因素的影響,導致數據完全不具意義。人數持續成長的幸福/快樂學研究學者,若是聽到數據沒有意義的說法,一定會大受打  擊。但是,有不少證據顯示,包括瑪麗安•伯川德(Marianne Bertrand)與森迪爾•穆蘭納珊(Sendhil Mullainathan)的研究,我們自我評估快樂的方法,仍有很大的改善空間。

沃菲斯與史蒂文森並未說明最有可能的解釋是什麼,但如果要我選的話,我賭3和4最有可能。

喔,對了!我問了一位女性朋友,她覺得答案會是什麼?結果她沮喪到無法回答。

書籍介紹

《蘋果橘子創意百科:何時搶銀行等131個驚人良心建議》,大塊文化出版

作者:李維特(Steven D. Levitt)、杜伯納(Stephen J. Dubner)

十年前,李維特和杜伯納合寫了《蘋果橘子經濟學》,他們原本以為不會有人想看這本書,結果卻在全球掀起一陣旋風,更促成《蘋果橘子思考術》等後續著作的出版。從那時起,兩位作者便成立一個部落格網站,用兩人招牌式的幽默怪誕寫作手法,從經濟學的角度探討日常生活中的各項事物。

本書慶祝「蘋果橘子」系列著作抵達10年的里程碑,從超過8,000篇部落文中精挑細選、重新編輯成一系列有主題性的文章,提出131個顛覆傳統的創意思維。

蘋果橘子創意百科

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊士範

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