普通經濟學家不會告訴你的事:何時是搶銀行的最佳時機?

普通經濟學家不會告訴你的事:何時是搶銀行的最佳時機?
Photo Credit: Pascal@Flickr CC0 1.0

我們想讓你知道的是

你的心中曾經有搶銀行的打算?全美國最有趣的經濟學家用數據告訴你,何時才是最適合搶銀行的時機!

文:杜伯納(Stephen J. Dubner),全美最有趣的腦袋,《蘋果橘子經濟學》共同作者之一

我最近讀到一則新聞,有人在紐澤西搶了六間銀行,而且那個人只在週四那天搶。報導指出: 「沒有人知道他為什麼特別選在那一天。」或許,他熟悉銀行業務,知道那天最好搶;或許,占星師曾告訴過他,週四是他的幸運日;也或者,他只是剛好週四有空。

不管答案是什麼,我想起最近我去愛荷華州聽到的一個故事:地方上有個銀行行員叫柏妮絲•蓋格(Bernice Geiger),在1961年時被捕,因為她多年間盜用公款超過兩百萬美元,而那家銀行是她父親開的。

據說蓋格人很大方,把大筆偷來的錢,通通送給別人。她被捕的時候,銀行就破產了。她被關了五年後假釋出獄,搬回爸媽家,顯然她的父母是會原諒人的那種人。

據說蓋格被捕的時候,整個人精疲力竭,簡直快累壞了。為什麼?因為她從未休過假,這也是她的犯案關鍵。這個故事是從蘇城(Sioux City)一名退休員警那裡聽來的,但是我未能證實故事的真假。據說她永不休假的緣故,在於她有兩套帳簿,不能冒險讓暫代她職務的人,發現公款被挪用。

告訴我這個故事的員警說,最有意思的地方是蓋格在坐完牢後,到某家銀行的監管部門做事,防止行員盜用公款。她最大的貢獻就是找出從不休假的職員,而這個簡單的防監守自盜的指標,具有很強的預測力。

偷銀行錢的人,就和作弊的小學老師,或是串通騙人的相撲選手一樣,有時會留下洩漏犯行的模式,可能是從不休假,也可能是一連串的週四搶劫等,最後讓他們被識破。

連續幾個故事,讓我開始好奇銀行搶案的整體統計數據。或許,週四真的是搶銀行的最佳時機?

根據FBI提供的數據,美國一年大約發生5,000起銀行搶案,在週一到週五,週五顯然是最忙碌的一天(搶案很少發生在週末)。發生在週五的搶案,一年有1,042起,接下來分別是週二(922起)、週四(885起)、週一(858起)與週三(842起)。不過,沒有證據顯示,哪天搶銀行的成功機率比其他天高。

但是,搶匪搶錢的功力似乎並不高。搶匪早上搶到的錢,比下午高很多(5180美元對上370五美元),然而選下午的搶匪多很多(或許是因為他們喜歡睡到很晚才起床?如果他們有辦法早起去「上班」,就不必去搶銀行?)整體而言,美國的銀行搶匪如果搶成功,平均可以拿到4120美元,但是他們成功的機率沒有我想像的高,有35%的機率會被逮捕!所以,紐澤西那個一連犯下六起週四搶案的搶匪,算是十分高竿。

英國銀行搶匪的成功率,大約和美國的一樣,但英國搶匪一般可以搶到比較多錢。經濟學家貝瑞•萊利(Barry Reilly)、尼爾•瑞克曼(Neil Rickman)與羅伯特•維特(Robert Witt)取得英國銀行協會(British Bankers’ Association)的搶匪資料,進行分析,並將結果刊登在皇家統計學會(Royal Statistical Society)的《顯著性》(Significance)研究期刊上。

他們三人發現,如果把不成功的搶案也算進來,搶銀行平均大約可以得到30,000美元。如果是結夥搶劫,一般而言可以搶到多很多的錢。整體而言,平均每個英國搶匪可以搶到約18,000美元,比美國的搶匪高太多了!

不過,英國和美國一樣,搶匪被捕的機率很高,所以三位作者的結論是: 「坦白講,搶銀行的報酬率一般來說實在是爛透了。如果要靠這行吃飯,實在會餓死。」

如果各位想知道搶銀行的最佳時機,答案似乎是……沒有這種時機。當然,如果你剛好是銀行行員,那就另當別論,但代價實在很高,因為你永遠無法休假。

書籍介紹

《蘋果橘子創意百科:何時搶銀行等131個驚人良心建議》,大塊文化出版

作者:李維特(Steven D. Levitt)、杜伯納(Stephen J. Dubner)

十年前,李維特和杜伯納合寫了《蘋果橘子經濟學》,他們原本以為不會有人想看這本書,結果卻在全球掀起一陣旋風,更促成《蘋果橘子思考術》等後續著作的出版。從那時起,兩位作者便成立一個部落格網站,用兩人招牌式的幽默怪誕寫作手法,從經濟學的角度探討日常生活中的各項事物。

本書慶祝「蘋果橘子」系列著作抵達10年的里程碑,從超過8,000篇部落文中精挑細選、重新編輯成一系列有主題性的文章,提出131個顛覆傳統的創意思維。

FINAL

蘋果橘子創意百科

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊士範