一定有「第二個地球」,但為何無生命?NASA科學家:我們必須非常小心地保護地球

一定有「第二個地球」,但為何無生命?NASA科學家:我們必須非常小心地保護地球
Photo Credit: NASA HQ PHOTO @ Flickr CC By NC ND 2.0

我們想讓你知道的是

地球以外的適居星球的確存在。問題是,他們發生了什麼事?

本報2015年10月16日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

76歲的科學家伯魯奇(William Borucki)今年7月從NASA克卜勒任務(Kepler Mission)首席調查員的職位退休。該任務的重大發現之一,就是找到太陽系以外的第一顆宜居星球。然而,伯魯奇警告:「地球是個非常特別的地方。除非我們有足夠的智慧和科技可以保護地球生物圈,否則他將變得跟其他星球一樣毫無生機。」

他打算捐出9月24日在香港獲頒邵逸夫天文學獎的10萬美元獎金(約323萬台幣),提供給科學與環境團體「科學家關懷聯盟」(Union of Concerned Scientists)從事氣候工作,繼續保護地球上珍貴的生態環境。

伯魯奇:一定有「第二個地球」,卻為何無生命?

克卜勒任務自2009年3月起開始調查銀河系的一個區塊,在這期間,無人太空船發現了1000多個星球,讓許多人開始思考地球外生命的可能性。

「一定有許多和地球差不多大小、適合居住的星球,數十億甚至數百億顆。」如果這些星球上曾經有過生命,人們認為這些生命會發展成可以溝通的有機體。不過我們從沒聽過他們的消息,也沒有其他生命造訪地球的證據。他表示,克卜勒任務讓他重新思考地球上的生命,以及其在氣候變遷影響之下的命運。

伯魯奇說,我們必須思考為什麼會這樣。「這不再是個傻問題了。以前我們可以輕易地說地球以外沒有其他適合居住的星球。我們現在知道這不是真的。地球以外的適居星球的確存在。問題是,他們發生了什麼事?」

伯魯奇問:「這是否代表外星球上的其他文明,沒有認識到維護適居氣候的重要性?」

「這警告我們,我們必須非常小心地思考如何保護地球生物圈和氣候。把地球變得不適人居並不困難。氣候變遷改變海洋和溫度,大幅影響著生物圈。我很擔心人類不知道自己在做什麼,不瞭解地球系統的複雜性,而劇烈地改變它。」伯魯奇說。

移居外星機會渺茫 更應把握地球珍貴資源

記者詢問伯魯奇是否相信人類可以移居其他星球,一如科幻小說常有的情節?「不,」伯魯奇說,「要把地球人,尤其是大批人口移往繞著其他恆星的星球的機會非常渺茫。」

伯魯奇自1962年起開始參與阿波羅計畫,他早期的研究主題是臭氧層,以及人類活動如何破壞臭氧層。以臭氧層來說,科學研究讓世界領袖採取行動逆轉趨勢,進而於1987年簽署蒙特婁公約和後續的更新。然而,世界領袖們對氣候變遷的反應卻很慢,伯魯奇認為「改變產業和生計需要相當大的功夫」。

不過,他對此仍抱持樂觀:「我們不能灰心,因為世界領袖達成共識和發展可行作法達成改變需要很長的時間。一旦人類瞭解氣候變遷的威脅,我相信終會團結並渡過難關。但人類必須先認識氣候變遷並努力達成任務,這個任務真的太艱鉅了。」

編註:根據媒體報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)於台灣時間2015年7月24日晚間12點召開記者會,宣布其於2009年發射、致力於搜尋類地行星的克卜勒太空望遠鏡(Kepler telescope)找到了人類過去數千年所夢想的「第二個地球」。

Photo Credit:  Royce Bair @ Flickr CC By 2.0

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【參考資料】

英國衛報(2015年10月12日),How exploring space led top Nasa scientist to worry about Earth’s climate

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範