進一步揭開未解之謎!寮國石缸平原出土人類遺骸

進一步揭開未解之謎!寮國石缸平原出土人類遺骸

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澳洲考古團隊4月4日表示,於寮國石缸平原發現古時人類遺骸,這對於瞭解石缸平原的進展具有重大突破。

新聞整理:周慧儀

澳洲考古團隊4月4日表示,於寮國石缸平原發現古時人類遺骸,這對瞭解石缸平原的進展具重大突破。

這項聯合考古挖掘計劃,是寮國資訊、文化和旅遊部與澳洲國立大學合作的五年計畫。據維基百科,石缸平原(Plains of Jars)位寮國北部川壙省(Xieng Khouang),和英國巨石陣、智利復活節島石人像及南美的石人圈並稱「世界四大石器之謎」。目前,川壙省擁有90個石缸遺址,每一個遺址都有1-400個介於1-3公尺間的石缸,且通常是底部比頂部寬的圓柱形。這些石缸被認為源自於鐵器時代,東南亞最重要的史前遺址之一。

對此,寮國人有一套自己說法。認為這是古代國王在大戰勝利後,製造了用於釀製烈酒的石缸。另一種說法則認為,石缸是以黏土、沙、糖和動物為材料所製。還有一種說法,是石缸是用於收集雨水以提供給當時經過的駱駝商隊所用,這些駱駝商隊會將玻璃珠當成供品放進石缸裡,以祈求降雨。

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海峽時報報導,這次考古學家在石缸平原發現古代人類遺骸及各種喪葬習俗,這對於科學家嘗試解開當時的石器之謎非常有幫助。石缸平原因周圍被上千個石缸圍繞而聞名,其原始用途長久以來讓科學家深感困惑。而此次發現,來自澳洲國立大學考古學院的道格爾德·奧萊利教授(Dr Dougald O’Reilly)表示,這是自1930年來對於瞭解「石缸」之用途的重大突破。

BBC報導,這些石缸相信早在2000年以前便存在於川壙省,道格爾德·奧萊利教授表示,目前已發現三種不同類型的喪葬儀式,分別是將屍骨放入坑裡再用石灰石蓋上、將屍骨埋在陶瓷器裡以及將單具屍骨埋入墳裡。他也補充,種種跡象顯示,這些石缸和喪葬儀式有關,反駁了石缸和古人居住在附近有關的說法。

Science Alert報導,考古團隊也發現和現今喪葬儀式相異的傳統屍體埋葬法,而這些埋葬技術對於古文明來說是非常獨特的。除目前出土的人類遺骸及玻璃珠,考古團隊還是不太能解釋,為何古時候人類會葬在石坑附近,而這或許也得靠基因分析學家補充解釋。

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 延伸閱讀:探訪老撾神秘的石缸平原(BBC)

 核稿編輯:吳象元


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