全球野生老虎數目增加 近100年來首次

全球野生老虎數目增加 近100年來首次
Photo Credit: Siphiwe Sibeko / REUTERS / 達志影像
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世界自然基金會及世界老虎論壇宣佈,全球野生老虎的最新數字為3890,比2010年的數字增加了超過兩成,更是近100年來首次錄得增長。雖然值得鼓舞,保育人士亦承認各國早前承諾在下一個虎年前,把老虎數量翻倍的目標,仍然是個重大挑戰。

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面對捕獵、棲息地遭破壞及變得支離破碎的威脅,野生老虎的數量過去一世紀不斷下降。上世初全球約有10萬隻老虎,1970年代時數字已跌至4萬。隨著棲息地萎縮,野生老虎數目持續急跌,2010時世界自然基金會(WWF)及世界老虎論壇(Global Tiger Forum, GTF)更推算全球只餘下3200隻,乃歷史新低。

在即將召開的第三屆亞洲老虎保育部長級會議前,WWF及GTF發放最新數字,推算全球截至2014年為止共有3890隻野生老虎,近一世紀以來首次上升。WWF總監Marco Lambertini表示這個數字給予人們希望,以及顯示當政府、社區及保育人士共同合作時,他們能夠保護物種及其棲息地。

WWF的資深野生動物保育副主席Ginette Hemley亦認為這是個正面的趨勢︰「我們保持審慎樂觀。」她把野生老虎增加歸功於各國政府在2010年全球老虎峰會後的努力︰「我們看見盡力遵守承諾的國家,如俄羅斯、印度、尼泊爾及不丹,都是有最大進步的國家。」峰會上,13個有野生老虎生活的國家承諾於2022年(下一個虎年)時把其數量翻倍,WWF把此項計劃命名為TX2

Photo Credit: André Gilden / Nature in Stock / Corbis / 達志影像

目前最多野生老虎居住的的國家是印度,境內數量有2226隻,佔全球總數超過一半。5年前印度的野生老虎數量為1706隻,增幅達3成,老虎數量第二多的俄羅斯亦由360隻增至443隻。Hemley指印度政府投放大量資源在老虎身上,現時可見到投資的成效。

但整體數字並不代表一切,不少數據使用的是統計平均,因此確實數字或有所增減。而且有部份國家仍未有系統性的全國普查,現時提供的數字僅按已有知識推算,誤差可能較大。

Photo Credit: Mathieu Belanger / REUTERS / 達志影像

此外,全球野生老虎總數上升,亦無法反映牠們的棲息地因伐林、建路、人類搬遷、工廠及農地擴張而變得支離破碎。當棲息地過小而且零碎時,各地的老虎族群便被隔離。這些因素將限制牠們繁殖受限,甚至被迫近親交配,降低基因多樣性,使其更易受疾病影響,進一步降低存活率。

有一些國家的老虎數量下跌。孟加拉的野生老虎數量則由440大跌至106,然而Hemley相信真正原因是該國政府採用更準確的調查方式,而非老虎減少所致。印尼及馬來西亞亦受到非法捕獵及開發棲息地影響,老虎數量下跌。兩國均未有全國調查,推算的野生老虎數量分別為371及250隻。

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上星期有23個非政府組織呼籲各國在亞洲老虎保育部長級會議上,針對捕獵老虎的問題落實「零需求」政策,從源頭解決問題。

在中國,估計有7000隻住在養殖場的老虎,將會變成地毯、虎骨酒等消費品。中國在1993年禁止了國內的虎骨貿易,同年亦把虎骨從《中華人民共和國藥典》中剔除,然而地下仍有一定市場。有保育人士跟傳統中醫藥合作,減少使用虎骨,從而減少需求。

Hemley承認2022年要達致6000隻老虎的目標是個挑戰,甚至可能需要多幾年時間,但她認為只要有足夠資源及決心,這並非絕不可能。而且她相信野生老虎增加的消息,會激發各國政府及保育組織更努力保護老虎。

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