半速黑膠唱片-精工細作挑戰黑膠風潮

半速黑膠唱片-精工細作挑戰黑膠風潮
Photo Credit:Corbis/達志影像
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近年看似已經「過氣」的黑膠唱片,不只受到特定群眾喜愛、大有捲土重來之勢,還重新吸引了業界的注意,知名的Abbey Road錄音室聲學專家便聲明:半速刻片的黑膠片,是複製音樂的最佳選擇。

文:MUZIK ONLINE

錄音技術問世後的一個多世紀以來,音樂載體經歷了多次革命,從最開始的蠟筒、紙帶,到各種黑膠片、CD,乃至今日的數位檔案與串流,然而近年看似已經「過氣」的黑膠唱片,不只受到特定群眾喜愛、大有捲土重來之勢,還重新吸引了業界的注意,知名的Abbey Road錄音室聲學專家便聲明:半速刻片的黑膠片,是複製音樂的最佳選擇。

Abbey Road錄音室依此重發了The Rolling Stones《Exile On Main Street》等六張經典老專輯,他們用半速轉錄,企圖使這些錄音的深度與清晰度更上層樓。

在這個數位當道的時代裡,製作半速黑膠片彷彿是一種凝結了時光的活動:全球最好的半速刻片師之一Miles Showell,仍然必須手工操作「前數位時代」的車床來製片,把以16又2/3轉速度播放的母帶同步複刻在黑膠片上,這個過程讓刻片頭有兩倍的時間在片上劃出複雜的溝紋,其中承載了極端音域、微小的動態對比等更多準確的關鍵細節。

一張180克重的半速黑膠專輯要賣32英鎊,因為音源與刻片同步使用半速進行,買家播放時,仍然使用一般每分鐘33轉的速度,便能透過高傳真的高音域表現、穩定的立體聲音像,聽清Keith Richards的舌音、Mick Jagger的氣息,讓人好像回到了1972年的現場一樣。

Miles Showell使用堪稱業界最佳機種的改裝型Neumann VMS-80車床,能夠刻出高難度的高頻至中頻音訊,使唱片擁有極清晰而無壓迫感的高頻響應。Showell表示,這比刻一般黑膠片要多花四倍以上的時間,換來的是比以往更加清晰生動、分音良好、細節豐富的立體聲表現。除了耗時,其中最大的挑戰還在於如何消去「s音」,也就是控制歌聲中的s、ss、t音,以免播放出齒擦音與扭曲的聲音。

不過要享用這種音質,也要有一些條件:用80英鎊左右的低價唱機,是放不出什麼端倪的,但如果換上200英鎊檔次的,就能聽出不同之處。所以半速黑膠片對於音響發燒友而言,可能更有意義。他們推出的最新半速黑膠專輯,包括Simple Minds 1982年的《New Gold Dream》,它每面25分鐘的長度,實在很難擠進一張半速黑膠片裡。Showell則對自己重刻的John Martyn 1973年作品份外滿意:「它聽起來真棒。」

接下來,出自環球音樂的新發行將會繼續上市,Showell希望藉此鼓勵當今在便宜耳機裡聽慣高度壓縮音樂的世代,開拓更廣闊的「聲音視野」

本文獲Muzik Air編輯部授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:孫珞軒