鴿血的禮讚:被古印度人封為「寶石之王」的紅寶石二三事

鴿血的禮讚:被古印度人封為「寶石之王」的紅寶石二三事
顏色濃如鴿血的紅寶套鍊。Photo Credit: 台灣聯合珠寶玉石鑑定中心
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紅色的寶石種類很多,「紅寶石」之所以能成為紅色寶石之最,除了因為具有僅次於鑽石的高硬度以外,也因為具有豔麗而迷人的血紅色彩。雖然今日普遍認定鑽石為寶石之王者,但是在歷史上,紅寶石亦曾被古印度人封為寶石之王。

在眾多彩色寶石中,有4種被列為「四大貴重寶石」。貴重寶石是指相對於半寶石而言價值較高且穩定的寶石種類,居其冠者可想而知,就是恆久流傳的鑽石,其次則為紅寶石、藍寶石和祖母綠。在此4種寶石中,紅寶石和藍寶石同樣是屬於「剛玉」的礦物種,具有相同的主要成分,分列貴重寶石中的第二與第三名。

紅色的寶石種類很多,「紅寶石」之所以能成為紅色寶石之最,除了因為具有僅次於鑽石的高硬度以外,也因為具有豔麗而迷人的血紅色彩。雖然今日普遍認定鑽石為寶石之王者,但是在歷史上,紅寶石亦曾被古印度人封為寶石之王。紅寶石除了是7月份的誕生石外,也是結婚40週年的紀念石。

紅寶石的性質與辨識

在紅寶石的市場上,常見成分與天然紅寶相同的人造紅寶石。對於消費者而言,要區別成分和性質與紅寶石完全不同的其他種寶石相對容易;但若是要區分成分、性質幾乎完全相同的合成紅寶石就困難許多。天然產出的紅色系寶石種類繁多,常見的有電氣石、石榴石、尖晶石、長石等不同種類的紅色寶石。一般消費者在購買紅寶石產品時,除了要注意避免購買到「紅色相似寶石」以外,還需注意所購買到的紅寶石是「天然寶石」還是「人造寶石」。

紅寶石的性質與特色

紅寶石的主要成分是三氧化二鋁,因為微量的鉻元素呈現美麗的紅色,若同時含有其他致色元素如鈦、鐵等,則可能呈現紫紅色或橙紅色;最難得的顏色是如鴿血般的濃郁紅色。

紅寶石自古就被視為最珍貴的寶石品種,雖然沒有像鑽石般的廣告行銷,其市場地位卻屹立不搖。寶石的產地很多,隨著產量與品質的改變,各產地的重要性也有所消長。重要的產地有緬甸、泰國、越南、斯里蘭卡以及非洲的莫三比克、尚比亞或馬達加斯加等。

圖為非洲莫三比克產出的紅寶石,具有濃郁的微紫紅色彩與極佳的透明度,儼然成為緬甸紅寶礦區之後最重要的後起之秀。Photo Credit: 台灣聯合珠寶玉石鑑定中心

圖為非洲莫三比克產出的紅寶石,具有濃郁的微紫紅色彩與極佳的透明度,儼然成為緬甸紅寶礦區之後最重要的後起之秀。Photo Credit: 台灣聯合珠寶玉石鑑定中心

紅寶石的消費爭議與陷阱

紅寶石最理想的顏色,是一種由鉻離子所造成的亮麗「鴿血紅」色彩。在選擇紅寶石的時候必須注意顏色。有時候,紅色不夠深以致於接近粉紅色,此時必須注意,也許該寶石已經不配叫做紅寶石(Ruby),而該當作粉紅色藍寶石(Pink Sapphire),此二者在價位上差異極大。

此外,由於現今的技術已可透過「加熱擴散處理」,將無色或淺色的藍寶上色成為紅寶,這也是市面上俗稱的「二度燒紅寶」。因此,消費者必須小心以天然紅寶石的價格買到擴散處理過的紅寶石。

目前,市面上最常見的紅寶石消費陷阱是一種「玻璃充填」的紅寶石處理技術,這有點類似玉的灌膠染色技術一樣,其用意在於修補紅寶的裂隙、缺陷甚至加色。依筆者觀察,消費者往往沒有被告知這樣的處理,以致在買賣過程中產生很多消費糾紛。

總而言之,紅寶石的挑選,除了要避免買到人造製品、相似寶石仿品以外,還需注意是否經過優化處理。一般的熱處理是廣泛被接受的處理,至於擴散處理與玻璃充填處理,業者應善盡告知消費者之義務,才可避免產生珠寶消費糾紛。

紅寶石的投資要點

紅寶石的等級主要以克拉重量(Carat Weight)、顏色(Color)、淨度(Clarity)與車工(Cut)等4C要訣評斷之,市場上將顏色鮮豔濃郁,且肉眼觀察只有輕微瑕疵的紅寶視為寶石等級的紅寶石;此外,車工的好壞主要表現在寶石的反光亮度與顏色呈現上。寶石等級的紅寶石入門收藏,以1到2克拉為基本門檻,克拉數超過5克拉就相對稀有。

除了4C以外,紅寶石是否經過加熱、充填等優化處理也是評估要點。同樣等級下,未經處理的紅寶可能比處理過的紅寶價差10倍以上。

市場上對於紅寶石存在著產地迷思與無優化迷思,時常認為緬甸產的紅寶石一定比較好,也常誤以為無處理的紅寶石也必然較好,其實若不符合淨、透、紅、亮等特點,即使是知名產地的無處理紅寶,也未必價值較高。

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責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜