兒童數位學習要成功 內容與技術不可偏廢

兒童數位學習要成功 內容與技術不可偏廢
Photo Credit: Brad Flickinger CC BY SA 2.0

Photo Credit: Brad Flickinger CC BY SA 2.0

6月份親子天下雜誌報導了全球「滑世代」的現象,針對兒童、家長、以及教育體系,如何面對日益普及且影響重大的行動裝置及數位學習模式,做了不錯的國內外狀況分析。雖然不少人對於數位工具在兒童教育上的採行及效果猶有疑慮,我們仍然看到許多廠商及教育工作者,努力投入在這個領域,希望能開創新穎的產品及服務模式。

從數位內容來說,除了線上遊戲及學習外,「兒童電子書」及「學習型App」是兩塊重要發展的市場。

其實電子書與App的形式已經有所混合,許多針對兒童出版的數位內容,在平板電腦上的發行,都逐漸加入互動及多媒體的元素。一來能吸引年輕使用者的目光,二來也是希望新的內容形式,能創造更有效的學習體驗與效果。

隨著平板電腦的迅速成長 (2013年上半年中國市場零售量為758萬台,與2012年同期相比增長 65%*),在行動裝置上App下載的類別中,學習類的App一直都高居前三名,僅次於遊戲及工具類,東西方皆然。進一步看,早教類(0~12歲)App能占到學習類App的一半以上,表示這個市場受到很大的關注。然而,兒童數位學習的春天是否已經到來?

從需求面來看,街頭巷尾的低頭族日益增多,數位原生世代黏在網路及行動裝置上的時間也越來越多,使用年紀越來越輕,當這些從小受到網路環境洗禮的年輕人(例如大陸說的80後) 成為父母,他們的小孩將更難脫離消費數位內容的宿命。

最近大陸有個針對「北上廣」三大城市3800名家長所做的調查顯示,對於兒童教育類App的使用行為,49.6%的家長會利用行動裝置教孩子學習,22%的家長會利用行動裝置觀察孩子學習。台灣因為戮力推動12年國民教育,未來的中小學生,會更被鼓勵多元及均衡發展,這也表示家長需要更費心地安排小孩的課外時間與學習生活,其中,有效地挑選網路資源及行動工具,協助孩子獲取適當的知識,養成自主學習的習慣,重要性也日漸增加。

從供給面來看,傳統的教育內容及服務提供者,有許多仍在數位轉型的掙扎當中,特別是中小型的出版社。由於數位內容的製作流程與人才培養與過去迴異,市場的通路及商業模式也混沌未清,讓台灣地區的兒童數位學習市場,多停留在影片或光碟套裝等直銷產品。

不過,由於App開發及網路平台銷售模式的日益成熟,越來越多科技或網路背景的廠商,異業整合或直接投入教育產品的開發,有的做兒童平板電腦,搭配電子書城上授權而來的內容;也有的開發全新學習的App,攻占特定的學習領域或客群,這些科技廠商雖然可能教學理論及經驗較少,但是較能擁有跨地域行銷,及不受傳統出版分銷制度桎梏的能力,讓這個市場如雨後春筍般的興起。

然而,教育類的產品與一般消費或娛樂產品有本質上的不同,特別對於兒童類的產品,購買決策者通常是父母,對於內容品質及學習效果的要求會更高,而許多家長對於數位工具帶來的副作用(例如使用成癮,色情暴力,人際疏離等),也感到越來越難應付。因此即使看起來市場上產品及服務繁多,但真正能打動家長、普及市場,建立品牌形象的仍屬少數。

我認為,技術本身絕非教育產品成功的要素,主要還是在學習效果及信任度上,對於想在這個領域成功的廠商,我建議在兩個方面可以多加著墨,一是「虛實整合」,一是深度「異業整合」。

實體的消費及學習環境,因為有人的互動因素,經常還是最有效的。坐在一個故事屋裡看老師生動的解說表演,當然比觀看書本或影片,更能引小朋友進入故事的情境中。這時,如果能適當搭配數位化的互動遊戲、擴增實境,以及延伸的學習內容,小朋友的學習興趣及效率必定能更為提升。此外,進階的網路及行動學習模式,也能讓家長或其他遠端的教授/學習者,同步參與特定的學習情境,或是瞭解小朋友的學習狀況,這些都能進而擴大兒童學習的成效。

跨領域的產品及服務整合,經常能產生創新的使用情境及商業模式。由於技術的汰換速度,往往快的令人乍舌;技術人才的管理及養成,也往往不是教育或內容組織能負擔的起。

同樣的,內容開發的門檻也很高,優質及大量的學習內容多半是數十年累積的專業資產,這些內容不僅指的是文字或圖片,更有表現形式、學習流程、用戶體驗等十分專業的知識。

有心轉型、追求下一個20年輝煌的學習內容提供商,若能找到對的科技合作夥伴,運用最適當的技術,不論是製作多樣有效的數位內容(例如運用iPad的重力感應特性設計自然實驗遊戲),進行網路平台服務(比如銷售、蒐集學習歷程及使用體驗回饋等),或是擴大行動學習效能上(例如電子書包跨場域使用的教學模式),都能透過深度整合的形式,創造新的價值。

兒童是家長的寶貝,國家未來的希望,我們都希望看到更多優良的數位學習內容及服務,能幫助他們快樂成長。前一陣子得知台灣一家頗為優質的兒童電子書平台因為資金不足,被迫停業,十分可惜。

反觀中國大陸在這方面的發展卻很活絡,幾家製作兒童學習App的公司,不僅下載量以數百萬計,也持續獲得創投產業的支持。行動學習的市場方興未艾,家長對於小孩在教育上的投資只有更多,也更為細膩。期待能看到讓家長安心、學童喜愛,同時兼具文化特色的行動學習品牌,這個市場的春天應該不遠了。

* GFK之《中國平板電腦市場2013年上半年回顧與展望》研究報告

作者是澔奇教育科技集團創辦人,也是中華兩岸移動暨數字學習交流協會理事長