還在建高鐵?Elon Musk的下一個目標——接近音速的「超迴路列車」

還在建高鐵?Elon Musk的下一個目標——接近音速的「超迴路列車」
Photo Credit: HTT

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在這個科技以幾何級數發展的年代,馬斯克認為專利只會窒礙創新,拖慢整個行業的發展;開放資源,反而可以吸引更多人參加研究和投資,令有關行業更快成長。

馬斯克(Elon Musk)被稱為「改變世界的科技狂人」絕非浪得虛名。自小喜歡看科幻小說,對太空著迷,科學知識深厚,思想天馬行空,卻又擁有驚人的執行力。1971年出生的他,才40出頭,已經創辦了幾個極具顛覆性的科技公司。Paypal改變了人們在線上的消費付款模式,對電子商務的蓬勃發展功不可沒;Tesla電動車既高效又時尚,粉絲爭相排隊預訂,高檔汽車竟然成為了繼iPhone之後最被吹捧的電子產品,新型號都賣個滿堂紅;SpaceX雖然是個民營的火箭發射公司,却破天荒研發出歷史上第一個可以回收的發射火箭,大大減低火箭發射的成本,NASA等國家級的航天機構都給比了下去……

比音速還快的交通工具 - Hyperloop

馬斯克其實還有一個科幻小說劇情一樣的瘋狂構想,即將實現。它就是飛機、火車、汽車和輪船之外的五類交通工具「Hyperloop」(「超迴路列車」)。根據馬斯克的構思,Hyperloop是一個「運送艙」(capsule),在接近真空的低壓管道以氣壓噴射及電磁懸浮推動,以接近音速的時速1,220公里運行,比子彈火車快3至4倍的運輸系統。以來往相距643公里的洛杉磯和三藩巿為例,單程乘飛機的話;需時1.5小時,開車則需約6小時;乘搭Hyperloop的話,僅需30分鐘。

放棄專利、開放研究資源

毫無疑問,馬斯克是一個非常特別的人。在2013年,有感於加州高鐵成本高、效率低,馬斯克首次提出了Hyperloop這個超級運輸系統的構想。因為自己已經為Tesla和SpaceX忙個不可開交,他把長達57頁的Hyperloop計劃書放在網上供人下載,甚至舉辦設計比賽,期望拋磚引玉,吸引各界專家集思廣益將概念盡早實現。其實這次並非馬斯克首次放棄專利、開放研究資源。

Elon Musk|Photo Credit: Reuters/達志影像

Elon Musk|Photo Credit: Reuters/達志影像

早在2014年,他便已經在Tesla的網誌公佈開放Tesla所有的專利設計,供所有有興趣的人士參考1。有別於一般人相信申請專利能夠保障自己的最大利益,在這個科技以幾何級數發展的年代,馬斯克認為專利只會窒礙創新,拖慢整個行業的發展;開放資源,反而可以吸引更多人參加研究和投資,令有關行業更快成長。

交通運輸在這一百幾十年來,並無重大創新。馬斯克的Hyperloop的構想,一方面引起了不少人的質疑,另一方面卻吸引了不少精英投身研發,其中最具規模的,有由前SpaceX首席工程師Brogan BamBrogan牽頭、董事會星光熠熠,更已集資850萬美元的Hyperloop Technologies;及採取群眾外包(crowdsourcing),從世界各地招攬超過500名工程師及各界精英共同參與設計和發展的Hyperloop Transportation Technologies (HTT)。

創新的運輸科技

跟馬斯克的另外幾個事業類似,Hyperloop其中一個最大的優點,就是極高的成本效益。根據馬斯克的估算,興建洛杉磯至三藩巿全長約643公里的Hyperloop(時速約為1,200公里、行駛時間約30分鐘)系統的建築成本約為60-75億美元,同樣的路程興建高鐵(時速約為300公里、行駛時間約2小時38分鐘)的成本則為680億美元2。廣深港高鐵香港段全長26公里(時速約為200公里、行駛時間約14分鐘),最新預算造價為844.2億港元 (約108億美元3)。

一個運輸工具的速度,很大程度受制於它所承受的各種阻力,這些阻力包括氣壓、風阻,及輪胎和地面或路軌的磨擦。馬斯克因而提出Hyperloop這個毋需輪軚和路軌,以太陽能、風能等再生能源推動,在接近真空的低壓管道運行的交通工具。根據馬斯克的設計,每個Hyperloop運送艙都有排氣系統,在其底部形成氣墊,減少磨擦阻力;運送艙將以電動引擎來製造電磁場,以電磁懸浮原理以高速前進。太陽能版、風能設施等等,都可以在Hyperloop的管道上興建,達至能源自給自足的目標。

載客量方面,每個Hyperloop運送艙可容納28位乘客,平均每2分鐘可以發出一個運送艙,即每小時可以服務840位乘客。假如需求增加,只要增加運送艙的班次即可(預計最快可以增加至每30秒一班)。傳統的集體運輸概念,以量為主軸。例如火車、地鐵、高鐵的設計,都是以大型列車一次過運送最多的人或貨物為目標。Hyperloop的邏輯,却更接近講求輕巧、靈活、自動化的「Personal rapid transit」概念。

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取自Elon Musk的Hyperloop計劃書。

Hyperloop的成本效益較其他鐵路項目為高,因為相對地細小的車廂(運送艙),不論是運送艙本身還是其管道,興建的成本較其他項目,例如高鐵為低。又因為整個系統都是興建於高架管道上,可以省卻不少收地成本。每個運送艙接載較少的乘客,又可以縮短上落客的時間、減低各種班次延誤的風險,及增加按需求增減班次的靈活性4。Hyperloop將以全電腦控制,個別運送艙無需司機、人手操作。系統以再生能源堆動,低壓管道可減少各種阻力,因此可以把能源需求大大降低,減低整體運作成本。環顧世界各地,鐵路等基建項目通常均需要政府大量注資及補貼。根據馬斯克的估算,假如將60億美元的建築成本以20年期攤還,再加上日常運作成本,來往洛杉磯和三藩巿的單程車費約為20美元(約156港元),是一門有利可圖的生意。

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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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我們想讓你知道的是

台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

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Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

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Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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