還在建高鐵?Elon Musk的下一個目標——接近音速的「超迴路列車」

還在建高鐵?Elon Musk的下一個目標——接近音速的「超迴路列車」
Photo Credit: HTT

我們想讓你知道的是

在這個科技以幾何級數發展的年代,馬斯克認為專利只會窒礙創新,拖慢整個行業的發展;開放資源,反而可以吸引更多人參加研究和投資,令有關行業更快成長。

工作關係,較早前跟來港參加業界會議的HTT CEO Dirk Ahlborn見了面,印象最深的,除了科技方面的各種突破,是他一再強調「we are not just a company, we are a movement」。成立兩年,透過相同理念和對技術創新的熱誠,HTT以群眾外包的形式,吸引了超過500名人員參與技術設計及組織發展的工作。他們不支取薪金,而是以他們的工作換取HTT的優先認股權(stock options)作為報酬。兩年下來,不費分毫,HTT已經完成Hyperloop的建築設計,將於本年內在美國加州Quay Valley興建首條長5公里的軌道,並已經與斯洛伐克政府達成協議,把Hyperloop帶到歐洲。

「很多人以為創業最重要就是金錢,首要任務就是找投資者。不是的。在這個網絡世紀,只要你有真正創新的意念、推動世界前進的想法,志同道合的人、各種不同的資源就會出現。」我相信Ahlborn是對的。年輕的一代,尤其是出生於90後的數碼原生代 (digital natives),他們與互聯網、社交網絡共同成長,習慣分享、品評;喜歡參與、重視體驗多於擁有;崇尚公平、自由、環保。他們的眼光,與在高舉資本主義年代成長的前輩,不盡相同。新一代的企業、新一代的企業家,擁有不一樣的視野,在這個時空崛起,不無原因。

群眾外包、集思廣益的好處,就是可以在更短時間有更多更新的意念,不斷有人問問題,不斷有人找答案。除了在短時間內完成Hyperloop的具體設計,HTT團隊還提議和發展了很多相關的方案。其中一個比較有趣的例子,就是有關車廂內的娛樂。雖然行車時間不算很長,但是由於整個行程都是在管道內進行,乘客不能如乘搭火車般悠然的欣賞車外風景。

HTT的同事們於是提出了「Augmented reality (擴張現實)window」這個概念,讓乘客們就算致身密閉的Hyperloop運送艙,還是可以透過虛擬技術看風景。這個概念的特別之處,是它並不只把一個銀幕放在窗戶的位置,而是非常先進地透過「head tracking」的技術(簡言之就是透過「追踪」每個乘客頭部的位置,給個別乘客提供最真實的風景影像。)當然,既然是虛擬影像,呈現的可以是窗外的風景,也可以是侏羅紀公園、哈利波特的魔法世界5……

此外,HTT團隊也正研究毋需耳機的個人化的座位音響系統,和高效的空氣淨化系統等等。這些新科技,都可以為HTT帶來額外收入。根據Ahlborn的最新估計,HTT的回本期可縮減至8年。

Hyperloop聽起來天馬行空。馬斯克倒表示它並不困難6,需要的科技已經存在。創新,需要的或許是更多的想像力。

Welcome to the future.

註釋:(1)、(2)、(3)、(4)、(5)、(6

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:tnlhk