蘋果:一部iPhone可用3年……但為什麽是3年?

蘋果:一部iPhone可用3年……但為什麽是3年?
Photo Credit: Jens Kalaene/AP/達志影像
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儘管蘋果強調並非設備到了使用年期就會壞掉,不過在他們的聲明中,可以看出其官方思維中的產品週期。

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文:歐子進

蘋果在網站公開對iPhone、Apple Watch、Macbooks和Apple TV等產品的壽命估算。蘋果表示,iPhone使用年期為3年。

“For the purposes of our assessment, years of use, which are based on first owners, are conservatively modeled to be four years for OS X and tvOS devices and three years for iOS and watchOS devices. Most Apple products last significantly longer, are kept current through regular software updates, and are passed along or resold by the first owner for others to use."

蘋果表示,OS X和tvOS產品的使用年期一般為4年,而iOS和watchOS產品為3年。這意味著蘋果認為,iPhone、 iPad和Apple Watch的使用年期為三年,而Mac電腦為四年。這使用年期是指產品的第一所有者,而不包括產品回收、翻新和轉售後的繼續使用。

這個壽命估算原因之一,在於其軟體升級並非都會支援較舊的iPhone。蘋果之前推出新版iOS操作系統後,僅支持上市時間在3年左右的設備進行升級。不過,在2014年推出的iOS 8後有所改變,iOS 8和最新的iOS 9都支援2011年10月推出的iPhone 4s。而Macbooks通常有一個更長的更新週期。儘管蘋果認為Mac只能使用4年,但當前的OS X 10.11 El Capitan系統仍支持2007年以來的Mac產品。

引用IHS早前的分析,目前全球正在使用的iPhone有29%是iPhone 5,23%是更舊的機種。iPhone 5於2012年9月問世,距離現在已超過3年。儘管蘋果並未表示預計其設備到了使用年期就會壞掉,不過在他們的聲明中,可以看出其官方思維中的產品週期。

另外,有網民發現蘋果的網頁更新,不小心地將OS X寫成了MacOS。2001年的9.2版本以後,蘋果就停止使用MacOS品牌,更在10.0版本中改用OS X名稱。雖然蘋果後來修正了,但「MacOS」名稱再度面世,未知是否意味著蘋果將重新啟用MacOS品牌。

回收有術:獲價值3億黃金

基於iPhone只有3年的壽命,蘋果會對自家產品進行回收,讓用家可以緊貼蘋果的最新科技。但在回收的背後,蘋果同樣有策略地運作。

蘋果在4月14日公佈年度環境報告,顯示公司2015年回收到逾6,135萬磅可循環再用的原料,其中更透過回收iPhone及電腦等獲得2,204磅黃金,另外亦包括鋼、塑膠、玻璃、鋁、銅等。以每安士約1229.8美元(約9,540港元)的國際金價計算,蘋果去年單靠回收就得到價值約3,950萬美元(約3.06億港元)的黃金。

根據Fairphone的資料顯示,智慧型手機內部平均會有30毫克的黃金存量,這也讓Apple透過回收iPhone得以再賺一筆。而能夠大量回收iPhone的功臣,自然就是擁有29個獨立機械手臂的拆解器人「Liam」了,它可以自行偵測手機內可用零件,每11秒可分解一支iPhone 6,將手機內的金屬取出後重新利用。

核稿編輯:歐嘉俊

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