環太平洋已進入「活躍期」?2020之前可能出現規模9的大地震

環太平洋已進入「活躍期」?2020之前可能出現規模9的大地震
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「真正能對人類造成嚴重危害的地震,全世界每年約有20次,芮氏規模達到8左右的地震,全球每年僅出現1或2次。」

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近來地球躁動不安,大地震接連不斷。東南亞緬甸在4月13日發生里氏7.2級地震;阿富汗也在10日發生里氏7.1級地震;印尼蘇門答臘島附近海域,過去一個月來也有多次里氏7級以上地震;日本熊本縣更是連日發生強烈地震。

17日早厄瓜多芮氏規模7.8強震後,太平洋島國東加王國(The Kingdom of Tonga),緊接著也傳出發生芮氏規模6.1的地震。可以看得出來,在短短6天內,亞太多個國家發生造成人員傷亡與財產損失的有感地震就有:

  • 4月16日淩晨,日本九州島發生芮氏規模7.3地震,目前已造成至少3人死亡,民眾避難中,當地發生大規模斷電。
  • 4月14日,日本熊本縣發生芮氏規模6.5地震,截至目前已造成至少9人死亡、上千人受傷,數萬人被迫疏散;
  • 4月14日淩晨,芮氏規模5.9強震襲擊菲律賓,造成3人受傷;
  • 4月13日,緬甸西北部發生芮氏規模6.8地震,在孟加拉造成60餘人受傷,印度則有6人受傷,並造成印、緬、孟部分建築物傾斜或受損;
  • 4月10日,阿富汗發生芮氏規模7.1的地震,巴基斯坦3人遇難、27人傷。
  • 巴布亞紐幾內亞、萬那杜也數次發生芮氏規模5.0以上的地震。

風傳媒報導,由於厄瓜多屬於「環太平洋火山地震帶」(Pacific volcanic seismic zone,又稱「火環, Ring of Fire」),加上日前日本熊本縣所發生的強震,地質學家研判,包括「地中海-喜馬拉雅山火山地震帶」(Alpine-Himalayan seismic zone)在內,這兩個地震帶已進入活躍期。

其中「環太平洋火山地震帶」主要涵蓋了太平洋的周邊地區,包括南美洲的智利、秘魯,北美洲的瓜地馬拉、墨西哥、美國等國家的西海岸,阿留申群島、千島群島、日本、琉球群島、台灣以及菲律賓、印度尼西亞和紐西蘭等國家和地區。

因地殼板塊相互碰撞頻繁,「環太平洋火山地震帶」屬於全球地震活動最強烈的地帶,截至目前為止,全球約有80%的地震都發生在這個地震帶,日前發生地震的日本、菲律賓均位於此處。

奇摩報導,地震測報中心主任郭鎧紋認為,環太平洋地震帶已進入「活躍期」,且活躍期會持續到2020年,在這之前,可能至少還會出現一個規模9以上的大地震。

1900年全世界有地震觀測以來,第一個地震「平靜期」是1900年到1951年,這51年的特徵是規模7以上的地震平均每年18個,會出現一至二個規模8的地震;1952年進入「活躍期」,1952年發生規模9的堪察加地震,相當於一千個規模7的地震,到1965年間發生三個規模9的地震,規模8.5以上也有五個。

之後,又進入40年的「平靜期」,從1966年到2004年12月25日,期間地震全部加起來也不到一個規模9的地震。直至2004年12月26日發生規模9.3的南亞大地震,又進入「活躍期」,隔年蘇門答臘附近就發生許多8.5以上的大地震,2011年又有規模9的東日本大地震。

聯合報導,美國地質調查局地球物理學家鮑德溫說,地球是否進入地震活躍期「很難說,有的研究說是,有的研究說不是」,強震多發區可能在任何年份發生強震,「但我們不認為地震活躍區之間有關聯」。

每一次大地震發生後,都會出現關於地震活躍期的討論。2013年中國大陸四川蘆山縣發生規模7地震後,美國太空總署地球物理學家帕森斯談到「地震活躍期」議題時說:「地球發生地震的頻率時高時低,這種高低起伏的頻率不容易跟隨機現象分別開來,所以,對於所謂活躍期有多長,我們無法發表意見。」

中時報導,《美國地震學會通報》曾發文探討2004年印尼黎克特制9級地震、2010年智利8.8級地震、2011年日本9.0級地震等大地震頻發的情況,論文最後的結論是:大地震發生的時間點接近於隨機分佈,難以在此基礎上明確得出活躍期的結論。

既然科學界在這方面尚無統一的定論,為何人們的感受是,地球明顯進入了地震活躍期?

該論文也提到,現代資訊傳播發達,進入新世紀以來,每次大地震都有媒體報道,而過去一些大地震,卻可能不為人知。文章列舉的其他原因還包括,現在全球人口增多,地震造成的傷亡變大;全球化又使得各地人們頻繁流動,人們對地震消息也就更為關心。這些原因合在一起,更容易讓人聯想到地震活躍期。

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