學電腦跟學作菜、游泳一樣有用,但你要這樣學才不會過時

學電腦跟學作菜、游泳一樣有用,但你要這樣學才不會過時
Image Credit: Alberto Ruggieri / Illustration Works / Corbis / 達志影像

我們想讓你知道的是

如果你在學習資訊科技時,跟我一樣把重點放在它的使用價值,選擇鼓勵組合相乘的技術,那麼長遠看來,你的學習投資也將比別人獲得更好的回報。

「唸書就是要就業啊,不然要幹嘛?」這個常識,在未來的幾十年,恐怕不是很好的學習策略指導原則。如果把「學習精力」當成一種對於未來的投資,我會建議投資標的應該從「找工作」多轉移一些到「提升自身生活及工作品質」,這樣未來的投資報酬率會比較高。

也就是說,我們應該更加重視知識與技能的使用價值而不是只有看到它的販售價值,資訊科技尤其如此。如何選擇值得投資的資訊技術?為什麼我二十幾年前所學的技術,到現在還有價值?一位美工魯蛇的繪圖軟體「組合式」學習投資策略很值得你參考。

一、 知識技能越來越難賣錢的年代

首先,未來幾十年,不論是就業市場出現長尾現象或是許多工作被人工智慧取代掉,如果大環境確實對於求職者越來越不利,那麼把「求職」當成是「學習」(或其他任何事情)的指導原則,它的投資報酬率自然就越來越低。

其次,當代社會的幾個關鍵詞:「跨領域」、「混搭(mashup)」、「prosumer」、「π 型人」顯示「非第一專長領域」的知識或技能變得比以前更重要、 比以前更值得稍微多投入一些時間。

這意思並不是勸大家不要深入學習某項知識或技能,而是說︰(一)相較於從前的社會,現在投入第一專長的時間精力顯然必須略有犧牲;(二)試著進一步探索「非第一專長」的知識或技能,可能更有機會讓你被社會注意到。如果連專職的X技能從業人員都不一定能找到高薪的工作,那麼你把X技能當成第二、 第三或第四專長來學習時,當然更應該著眼於它的使用價值而非販售價值。

再來,搖控飛機、 智慧家電、……等等各種平民化的新科技快速出現,需要使用者有一定的操作能力。直接需要這些能力的工作量可能很少,但這些能力對一般人都很有用處。

接下來我只針對「學習資訊科技對於(資訊業之外的)一般人的意義及建議策略」來分析。就像學會作菜/游泳/英文/腳踏車內胎簡單修補,對於廚師/救生員/翻譯員/腳踏車店技工之外的其他人有幫助一樣,學習資訊科技對於資訊業之外的其他人也很有幫助。資訊科技甚至可能是最值得作為第二或第三專長的技能之一,因為它越來越無所不在。它就在你口袋。

二、 高使用價值低販售價值的資訊知識與技術

作菜跟換補內胎這類的事,花錢就很容易請別人代勞,但是電腦跟手機除非出了大問題,通常面對一些卡卡小問題大家只能將就使用。一方面是因為我們的社會對於「調校電腦手機」這類耗時耗神的勞務,並沒有提供一個適當的市場機制—大家付昂貴的授權費給跨國軟體大廠時完全沒有思考或拒絕的機會,卻很不習慣(甚至從來不曾)付幾百元的工資給那位幫你備份幫你安裝並設定好用app的身旁電腦/手機高手。

另一方面則是因為3C產品,特別是手機,有隱私的顧慮—除了最親的好友,我們不太願意讓它離開自己的視線。換句話說,「親近用戶端的資訊科技」的使用價值遠遠超過它的販售價值。這點跟英文能力有點像:特別是在網路時代,英文基礎閱讀能力的使用價值遠遠超過它的販售價值。

這兩個能力,你很難委外,最好的方法是自己學一點。

三、「逾期無效」的知識與技術

你的作菜/游泳/英文/補胎能力或許會局限於某個面向,例如只擅長用電鍋、 只會游蛙式、 閱讀比聽力強、……但是這些能力不會受限於某家公司的產品,更不會因為工具(例如電鍋或字典或打氣筒)的版本升級而讓你舊的知識跟技術完全作廢,需要重學一次。

你會因為你學的是單字2003,文法2007,所以到了2010年就必須重考一次英文能力檢定,英文能力才不會作廢嗎?談英文,聽起來很可笑;談資訊教育,學校花最多資源所培訓的知識技能,每隔幾年就「全民歸零」卻是常態。

Image Credit: Simone Golob / Corbis / 達志影像

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為什麼會這樣?故意用不同的方式呈現相同的舊功能、 讓大眾舊的資訊知識迅速貶值歸零,這樣才能迫使舊用戶買新版軟體、回鍋再繳錢考新版的證照啊! 不然你以為證照為誰考呢?「資訊技術與知識逾期無效」,有很大一部分是因為廠商把計畫性報廢卡通版)的策略同時應用在產品與人力資源兩個市場上。

很遺憾地,教育體系—特別是大學及技職體系—太強調知識技術的販售價值(難怪輕使用、 重開發)而且又看不見 「(握有證照的人口)量多則(薪水)價跌」 的事實,只會問「哪套軟體最多大企業在用?」所以幫助學校創造數字績效的證照證策,同時也正好幫助那些「目前已壟斷某面向市場」的廠商賺取每年的考照費用、壓低證照持有者人力市場的價格(資訊知識技術的販售價值)以及強化壟斷。(也請參考:ptt 軟體證照討論IT證照滷味攤。)

幸運的是:身為非資訊專業,你不需要加入這場盲目的遊戲—反正你加入也是慘敗。你更可大方地丟掉「資訊專業人士」的求職競爭包袱,改從「最低成本、 最高效益」的思考角度去選擇最有利自己、 最值得投資的資訊技術:

  1. 低授權費
  2. 低維護費
  3. 「出走費用」(「下賊船的代價」)
  4. 低學習成本:學一次,可以用10年、20年
  5. 可以跟其他技術發揮相乘而非相加的效果

前兩項很容易理解;後三項彼此相關。

四、 如何避免誤上賊船?

假設你有一個用得很順手的舊鍵盤,PS2接頭那種。到了USB接頭的年代,你還能繼續使用它嗎?可以的,買個轉接頭就好了。轉接頭為什麼很普遍很便宜?因為它的兩頭都採用公開的、 不被任何單一公司綁架的規格。


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本文章內容由「展昭國際」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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