我該今年申請MBA還是明年再申請?先搞清楚這四種情況大不同

我該今年申請MBA還是明年再申請?先搞清楚這四種情況大不同
Photo Credit: CollegeDegrees360 @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

如果說「我應不應該念 MBA」是我最常被問的問題,「我應該念MS還是 MBA」是第二常問的,那這個問題絕對是第三名:

歡迎來到週一的「申請陪伴」專欄,我每個週一都會陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

今天來聊MBA大哉問,如果說「我應不應該念 MBA」是我最常被問的問題,「我應該念MS還是MBA」是第二常問的,那這個問題絕對是第三名:

到底我該今年申請還是明年申請?

大學或研究所畢業後,你工作了幾年,最近有想申請MBA的念頭,但是工作上有一些新的機會,雖然已經開始準備GMAT,但你開始猶豫,到底應該今年還是明年申請MBA,哪個對自己「比較有利」?

1.近期有工作變動的機會

如果你正在轉換跑道,手上有一些新的工作機會,那你要考慮的或許是,這個新的機會會不會讓你申請上top MBA的機率大大增加?例如你從一個較小的公司跳到國際知名的公司,如果今年申請,你的新公司資歷還不到半年,今年申請會不會加不到分?我覺得如果你的產業、工作內容是一樣的,你就可以今年申請,因為你到另一家公司,不會需要一段時間上手,反之,如果你換了產業或工作內容(例如本來作行銷,現在做財務),那你應該累積一定的經驗再申請,才有辦法「用」到這個新資歷帶來的加分。

如果你有被升遷的機會,而且是滿肯定的,那你要不要等升遷後半年以上再申請?我覺得如果你升遷之後有一個很大的專案,可以讓你發揮,那你可以等完成專案後再申請,如果升遷只是公司流程上本來就會發生的,但升遷後的工作內容大同小異,那其實你在升遷後一天,立馬可以申請,不過你的確可以因為12月才會升遷,所以選擇在R2(通常9/10月是R1,隔年1月是R2)申請,畢竟履歷表上面馬上可以多寫一個新職稱,證明你在公司的成績是被認可的。

2.我不夠資深?要不要再累積工作經驗?

如果你截至申請時,工作經歷在三年以下,你的確不到頂尖商學院錄取學生的平均工作年資(入學時4-6年),但是這不是鐵律,其實工作年資是重質不重量;首先,申請時工作不到一年的人,的確99%是不適合申請的(當然也有人當兵完就念top MBA,但真的很少),所以如果你有一年以上、三年以下的工作年資,你可以問自己在工作上有沒有做到一些成績,讓你在被問到工作上的領導經驗、最大成就時,你有東西可以講。

例如,你有沒有作過一個跨部門的專案,當專案負責人,要和不同部門溝通協調,最後做出一些成績?或者你如果是產品經理,有沒有負責過至少兩個產品,和不同部門合作,最後有一些好的成績?如果你有自信,被問到這些問題時,你可以說出至少兩個自己比同儕更優秀的實際案例,或許你可以不用等到明年申請。

這或許是為什麼管理顧問、投資銀行家,有些人不到三年工作經驗就申請上top MBA,因為他們工時長、面對的客戶都是國際知名的公司,兩年經驗抵一般人的三四年經驗,就沒有一定要等到累積三年經驗才能申請。

3.我太資深?(我老了?)

工作年資如果在申請前已經有五六年以上,會被列入「大齡」申請者,所以不要再等了?通常是,因為頂尖商學院希望你雖然在工作上有經驗再來念MBA,但如果你「太有經驗」,可能在工作時,你有很多想法已經被定型,尤其是五六年都在同一家公司,或者同一個產業做同樣的工作。

頂尖商學院對自己訓練未來領導者的方法很有信心,所以當學校覺得你很難再被影響,就算你在該產業表現傑出,你的錄取機也會因為你的「資深」,而降低一些。所以,就算你今年有被升遷的機會,甚至會被升遷到經理級,都不見得要因為這樣多等一年。其實我大部分的學生都沒有「經理」頭銜,因為你不用當經理也可以有領導經驗。

4.我今年勉強可以申請,但如果沒上,明年再申請 (當re-applicant) 會不會有劣勢?

有的學生想要早點出國,但可能GMAT只考到了一個「棄之可惜」的成績,例如700/710分,或者TOEFL 102分,一樣,棄之可惜。然後申請時工作剛剛好三年,他知道再繼續和GMAT/TOEFL纏鬥下去,或許可以更高,但也有可能不會,要不要今年申請?如果今年都槓龜,明年再申請同樣學校,當所謂的re-applicant,會不會不容易被錄取?

基本上,除非他非M7不要,我會建議他今年可以試試看,原因是現在的top MBA,因為上述一些原因,有年輕化的趨勢。我們有700分申請上Wharton的學生,所以只要你工作上有好的成績,考試分數有時候只是一個門檻,當然分數重要,但重點還是和履歷表、essay加起來的total package;再來,就算你今年都槓龜,明年當re-applicant,只要你分數進步一些,工作上再多一些成績,甚至有被升遷,很多學校不會不青睞re-applicant,甚至很多學校是會欣賞re-applicant,因為他覺得你對這個學校很有愛,才會連續申請了兩年。

那非M7不要的學生,有時候拼今年申請,最後M7沒上,而申請上了一些所謂的safe school(安全名單),超級猶豫到底是要去念還是不要,那就要看你心臟強不強,有沒有辦法下定決心放棄,明年再拼M7;或者當然也有人申請延後入學(deferral),但是不是每個學校都會答應你保留入學資格,明年再入學,事實上很多top MBA不會同意。

今年申請還是明年?都要及早準備

「及早準備」這件事,我想不用再多說,原因是把時程表拉長沒有壞處。這幾年,有一些學生也是申請前一兩年就先和我簽約,把戰線拉長,用申請前一兩年作最好的作戰計畫,到了申請當年自然就事半功倍了,所以什麼時候申請這個問題,你可以早一點問自己。

接下來,我也會每週一告訴你怎麼準備申請MBA,see you next Monday!

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責任編輯:楊士範
核稿編輯:楊之瑜


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