紫色的雨愴然落下,王子(Prince)欠身一鞠躬與世人永別了

紫色的雨愴然落下,王子(Prince)欠身一鞠躬與世人永別了
Photo Credit: Reuters/達志影像

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Prince Rogers Nelson以「王子(Prince)」的稱號,在樂壇留下了不可抹滅的影響力,同時也成為了一位橫跨了搖滾、靈魂樂、節奏藍調、放克、新浪潮等樂風的傳奇音樂人,更成為了「明尼阿波利斯之聲」的代表人物。

57年前,素有美國「萬湖之州」的明尼蘇達州最大城市——明尼阿波利斯(Minneapolis),正在經歷一系列的都市重建計畫,超過20個以上的街區被政府夷為平地,展開了龐大的都市更新。而就在1958年6月7日,伴隨著城市的快速整建,一位改變音樂歷史的人物也悄然誕生了。

由身兼鋼琴家、作曲家的約翰‧路易士‧尼爾森(John Lewis Nelson)與爵士歌手麥蒂‧黛菈(Mattie Della)所共同孕育的這名天之驕子,以其父的舞台藝名「Prince Rogers」命名為「Prince Rogers Nelson」。多年以後,Prince Rogers Nelson以「王子(Prince)」的稱號,在樂壇留下了不可抹滅的影響力,同時也成為了一位橫跨了搖滾、靈魂樂、節奏藍調、放克、新浪潮等樂風的傳奇音樂人,更成為了「明尼阿波利斯之聲(Minneapolis Sound)」的代表人物。

受到了許多樂界傳奇前輩,諸如:Sly and the Family Stone、「靈魂樂之父」James Brown、Earth, Wind & Fire、「P-Funk先鋒」George Clinton與「吉他之神」Jimi Hendrix等人的影響,高中時期的王子偕同鄰居好友Andre Anderson(即後來樂界知名的貝斯手André Cymone),一起加入了樂團「Grand Central」,並且活耀於當地的各俱樂部和表演場地。

當時,王子便開始著手於創作屬於自己的歌曲,擔任樂團吉他手與鍵盤手的他,從這時期中累積了不少樂器演奏的技巧,奠定了未來他能夠精通多樣樂器演奏的基礎。

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在1979年,脫離了樂團還有受到經紀公司邀約的王子,在首張專輯《For You》並未引起廣大迴響的情況之下,進到了專屬於自己的錄音室,以突破往常的音樂創作。王子交出了同名專輯《Prince》並震驚了樂壇,其中的開場曲〈I Wanna Be Your Lover〉不僅攻上美國告示牌第11名的佳績,更成為放克音樂歷史中的經典;而專輯封面上,王子一頭「非典型黑人」的蓬鬆中長髮與雙眼皮的汪汪大眼,成為他在樂壇中令人永誌難忘的形象之一。

接續著《Prince》的轟動,王子在隨後的幾年以《Dirty Mind》、《Controversy》和《1999》等專輯,延續了商業上的碩大成功。其中,《Dirty Mind》與《1999》還在滾石雜誌(Rolling Stone)的「史上最佳500張專輯」裡,分別拿下了第206名與第163名。然而,真正讓王子成為樂界傳奇人物的一張專輯,當屬1984年的《Purple Rain》。

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《Purple Rain》為同名電影《Purple Rain》的電影原聲帶,其中雜揉了節奏藍調、搖滾、迷幻音樂、靈魂樂、放克、流行音樂、迪斯可舞曲與新浪潮樂風,並且大量的使用了和成器與鼓機(Drum Machine),型塑80年代最前衛的聲響;同時,在音樂結構上強調了電吉他的運用,層層疊疊的吉他效果音,結合了迷幻與放克的演奏技巧,呈現出一張跨越了時代的音樂經典之作。

《Purple Rain》也是第一張王子與樂團The Revolution正式一起錄音並推出的作品,團員吉他手Wendy Melvoin、貝斯手Brown Mark、鼓手Bobby Z.與鍵盤手Matt Fink和Lisa Coleman等人,全都是當年樂界的一時之選。《Purple Rain》中近乎每一首歌曲都成為了專輯的主打歌,其中又以〈Let’s Go Crazy〉、〈When Doves Cry〉、〈Purple Rain〉、〈Darling Nikki〉等歌曲最為所有人熟知。

有趣的是,〈Darling Nikki〉這首歌曲中因為提到了「自慰」「砲友」等主題,被美國的「Parents Music Resource Center」認定為不適合未成年人聆聽,並且公開嚴厲譴責王子的音樂,整張專輯便因此被壓上了「Parental Advisory Explicit Content(專輯封面角落黑白字體的標籤)」的字樣。附帶一提,已故的傳奇饒舌歌手吐派克(2Pac)在著名歌曲〈Heartz of Men〉中,便採用了〈Darling Nikki〉的歌曲片段。

《Purple Rain》的推出,成就了王子音樂生涯的最高峰,總計在全世界賣出超過2200萬張,並藉此拿下了兩座葛萊美獎。同時,《Purple Rain》也榮登滾石雜誌「史上最佳500張專輯」的第76名,滾石雜誌甚至在樂評中表示:「任何喜愛最具有創新性音樂的人,都應該擁有此張專輯。就像Jimi Hendrix還有Sly一樣,王子的音樂處處充滿原創性。但別誤會王子跟他們一樣,他可是獨一無二的。」

不過,在1985年的訪談中,王子曾表示自己為了這張專輯,做出了前所未有的努力,「我希望讓人們了解,很多時候我認為我自己並沒有那麼好。」但商業上的成功,讓他因此擁有了極大的自信。在封面上,王子身著紫色華服、以白色宮廷般的袖口與領口的炫麗服裝點綴,還有深邃魅惑的眼線,這些將女性氣質特意融入的形象,打造了王子在樂壇中獨一無二的風格,也成為了他深植人心的永恆樣貌。