FBI為破解iPhone花了多少錢? 局長︰最少134萬美元

FBI為破解iPhone花了多少錢? 局長︰最少134萬美元
FBI局長高銘。Photo Credit: Joshua Roberts / REUTERS / 達志影像

我們想讓你知道的是

FBI局長日前透露當局購買軟件來解鎖iPhone的費用,並認為這筆錢值得花。目前FBI未有向蘋果解釋他們如何破解其保安機制,或引起安全問題。

美國政府早前跟蘋果鬧上法庭,美國聯邦調查局(FBI)希望法院頒令,要求該公司協助其解鎖一部iPhone,以便調查聖伯納地諾槍擊案。蘋果拒絕之餘,行政總裁庫克(Tim Cook)更發公開信討論此案,引起公眾關注。

其後FBI突然表示,由於他們已經有第三方提供解鎖方法,無需蘋果協助,因此撤銷訴訟。案件就此暫告一段落,然而仍有若干疑團未解,例如FBI到底找了甚麼人、如何破解蘋果設下的限制去試密碼等。

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日前FBI局長高銘(James Comey)在倫敦舉行的Aspen安全論壇上,被問到當局為取得解鎖iPhone的軟件付了多少錢。高銘回答︰「非常多,比我餘下任期——7年4個月——的薪水還要多。」

134萬美元的漏洞

那即是多少呢?路透社引用FBI及美國行政管理和預算局的數字,指出高銘於2015年1月時的年薪為18萬3千3百美元。以此推算,他餘下的7年4個月薪水合共約134萬美元——假設他的薪金維持不變,亦未有計算花紅。

換言之,FBI用了最少134萬美元去解鎖iPhone,高銘認為這筆錢是值得花的︰「因為這個工具能讓我們解鎖運行iOS 9的iPhone 5c…我認為能閱讀該裝置內容是非常、非常重要的。」

在接受訪問時,高銘稱解鎖iPhone案的爭議「刺激了全球的(黑客)市場,人們嘗試找出如何破解運行iOS 9的iPhone 5C」,結果有政府以外的人聯絡他們並表示「我想我們找到了答案」。

事實上,FBI解鎖該部iPhone,只會得到槍手於案發前6星期內的通訊數據。

解鎖後FBI得到甚麼?

上星期美國CBS新聞引述匿名消息,表示自FBI解鎖涉案iPhone後,仍未找到任何重要資訊。但在星期三CNN引述另一來自執法部門的匿名消息,指FBI從該部iPhone得到的數據有助調查進展。

雖然引起大眾對iPhone安全的疑慮,蘋果目前未能迫使FBI透露其解鎖方法。高銘早前指FBI仍未決定是否向蘋果透露其破解方法︰「假如我們告訴蘋果,他們就會修補漏洞,然後我們就回到起點。聽起來很愚蠢,但可能會這樣發生,我們仍未決定。」

假如解鎖iPhone沒有任何得着,而FBI又讓蘋果修補漏洞的話,錢恐怕是白花了。因此要麼FBI得到有用資訊,要麼FBI不會披露解鎖方法。

不過,FBI所付的錢跟美國國安局(NSA)相比,仍只算九牛一毛。在2013年NSA花了2500萬美元,去購入不同的「零時漏洞」——未有修補的軟件漏洞——來入侵特定對象。


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