裁定希斯堡慘劇球迷非法被殺 警方失誤難辭其咎 家屬高唱利物浦會歌

裁定希斯堡慘劇球迷非法被殺 警方失誤難辭其咎 家屬高唱利物浦會歌
Photo Credit: Phil Noble/AP/達志影像
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法庭指警察、救護隊等人員需要為這宗慘案負責,而球迷並無不當行為導致慘劇。而在真相逐步還原的同時,多名警方高層涉嫌為掩飾失職,誣蔑球迷和竄改證供,可能要面對刑事調查。

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文:歐子進

1989年的希斯堡球場人踩人慘劇,96名利物浦球迷因而喪生,事後傳媒與警方都將責任推向球迷。但在昨日,英國死因聆訊終為球迷及死者平反,裁定事件中96名死者屬非法被殺(unlawfully killed),更指警方當日部署連番失誤,事後更刻意隱瞞及大話連篇,意圖掩飾過錯。法庭指警察、救護隊等人員需要為這宗慘案負責,而球迷並無不當行為導致慘劇。而在真相逐步還原的同時,多名警方高層涉嫌為掩飾失職,誣蔑球迷和竄改證供,可能要面對刑事調查。

事源於1989年4月15日,利物浦與諾定咸森林於希斯堡球場(球隊錫周三的主場)上演足總盃四強賽事。因為交通擠塞,直到開賽時尚有數千名球迷未能入場,警方被迫開啟球場大門,卻沒有合理疏導球迷,致令數千人湧向同一觀眾席,造成了嚴重的人踩人事件,令比賽僅踢了6分鐘便遭腰斬。最終慘劇導致96名利物浦球迷死亡,年紀最小的更只有10歲,另有約200人受傷。

當時慘劇發生之後,傳媒與警方都將責任推向球迷,當年負責現場保安的南約克郡(South Yorkshire)警察拒絕承擔任何責任,反指是醉酒及沒有門票的球迷在現場鬧事。

3天後英國《太陽報》更以「真相」(The Truth)為頭版標題,將球迷描繪成失控的暴徒,指球迷在現場毆打警察,偷取死者的錢包,甚至向警方灑尿。鑑於90年代時足球流氓問題嚴重,社會主流意見普遍認定慘劇是球迷生事所致,利物浦球迷更一度被認定為足球流氓。

在1990至1991年,法庭就事件進行死因聆訊,成為了當時英國歷史上時間最長的審訊。縱使後來的調查報告指出事件起因為警方控制不力及球場安全欠佳,但公眾普遍都未有接受相關解釋。最後,於1991年就事件開審的死因庭,陪審團以9比2裁定96名死者屬意外死亡(accidental death)。

然而,死者家屬一直質疑警方失誤釀成意外,卻以謊言推卸責任。死者家屬一度要求推翻死因聆訊的裁決,但在1993年被法院拒絕。有分析指,當時英國警方可以隻手遮天,或與戴卓爾政府當政有莫大關係。

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直至2012年,一個獨立調查委員會發表報告,指出警方事發時有失誤、控制不力之餘,更指控部份警員發放假消息諉過球迷,包括訛稱被利物浦球迷毆打,有暴徒搶走死者財物等。鑑於新的證供出現,法庭於是願意推翻之前的聆訊結果,再度召開死因庭聆訊。

與此同時,《太陽報》亦為多年前的失實報道作出道歉,並在頭版以「真的真相」(The Real Truth)為題,直言當年對希爾斯堡慘劇的報道,是失實且帶惡意,對此深感抱歉。

死因庭於2014年3月重審案件,審理超過兩年,陪審團終於在昨日宣布就案件中14條問題的裁決,當中包括警方、錫周三、救護人員等是否需要就事件負責;球迷有否出現不當行為導致慘劇;以及事件中的96名死者是否非法被殺。

最終陪審團以7比2的多數裁決,裁定96名死者在事件中非法被殺(unlawful killing),並一致裁定慘劇是警方及救護隊的失誤、以及球會錫周三預備不當所致;球迷並無不當行為導致慘劇。死者家屬經歷長年蒙冤,今日得悉判決後不禁含淚互相擁抱;更有家屬高唱利物浦會歌「You’ll Never Walk Alone」,並高舉利物浦的旗幟,紀念意外中的死者。

死者家屬經歷長年蒙冤,今日得悉判決後不禁含淚互相擁抱;更有家屬高唱利物浦會歌「You’ll Never Walk Alone」,並高舉利物浦的旗幟,紀念意外中的死者〡Photo Credit: Phil Noble/AP/達志影像

NOW報導,當中警方數名關鍵人物可能面對刑事調查,包括當時第一次負責球賽保安的警方指揮官達肯菲爾德。他去年作供時承認對希斯堡球場不熟悉,出現人踩人時他嚇呆了,亦無第一時間召喚救傷者而是增派警犬;事後為保面子,訛稱球迷衝閘,但其實他一早已下令開閘口。他對這個「可怕的謊言」極度愧疚,向家屬道歉。

至於南約克郡警察局長賴特就涉嫌竄改逾160份警員口供,刪除對警方不利的部分。而時任南約克郡總督察貝蒂遜被指主導「抹黑行動」,卸責給「醉酒」球迷,務求令警方不需要「背黑鍋」。他後來成為默西賽德郡警察局長,2006年更獲封爵位。2012年的調查報告,指他誣蔑利物浦球迷後,他提出辭職。

首相卡梅倫亦在社交網上表示,「這是意義重大的一日,陪審團對希爾斯堡球場事件作出的裁決,讓慘劇中喪生的96名利物浦球迷獲得遲來的正義。」

核稿編輯:歐嘉俊

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