以超高難度聞名!《黑暗靈魂》系列遊戲總監宮崎英高:我們沒有要刻意刁難玩家

以超高難度聞名!《黑暗靈魂》系列遊戲總監宮崎英高:我們沒有要刻意刁難玩家
Photo Credit: 黑暗靈魂3

我們想讓你知道的是

《黑暗靈魂》中的不斷死亡,就是為了最後能勇敢活下去的證明。

如果今天要找一款會令玩家不斷遭遇死亡挫折,但是又不斷拿起控制器繼續挑戰,決戰頭目時一邊流手汗,然後獲勝時會握拳呼喊的作品,莫過於From Software的《黑暗靈魂》系列莫屬了。從早期的《惡魔靈魂》到 《黑暗靈魂3》,本系列以近乎不友善的超高難度聞名,但同時也以發人深省的劇情、巧妙的地圖配置和成就感讓玩家感動,

台灣萬代南夢宮娛樂於4月23日邀請了《黑暗靈魂》系列總監暨FromSortware社長宮崎英高先生來台訪問,並接受台灣與香港媒體訪問,我們非常榮幸也受邀參與了這次的活動,希望透過這篇簡單的訪談,能夠一窺宮崎先生對於本作品的看法,更漏透露他對於遊戲情感的一往情深。以下為為訪談內容整理,我們把問題綜合起來討論供喜愛《黑暗靈魂》世界的玩家來更深度探究遊戲的面相。

關於《黑暗靈魂3》的難易度與平衡

或許說到本系列,大家想到的就是超高的難易度,這或許已經不是「缺點」而是本系列作品的特色與賣點了。所以是否是因為要替玩家著想,所以特意在《黑暗靈魂3》中降低了難易度?對此宮崎先生聽到大笑了一聲說:「覺得受到了打擊」。

不過宮崎先生指出確實在序盤的部分確實變簡單了,這部分與他自己的深層心理有關,算是對於《血源詛咒》發售後許多玩家的意見反省,所以降低了一點難度。但是整體而言,《黑暗靈魂3》和其他的作品一樣,並沒有要刻意刁難玩家。「我們非常重視的是遊戲的平衡度設計,開發的重心在於如何讓玩家能夠不放棄繼續挑戰,而不是要難到讓玩家放棄挑戰。」

「也就是說,我們認為玩家會在遊戲中死亡一定是因為玩家有什麼『粗心』的地方,沒有注意到地圖的死角或是陰暗的角落、疏忽了什麼原則。這就好像過馬路時,除了紅綠燈號誌以外,你還需要注意四周會不會有車子突然衝出來等等;換言之《黑暗靈魂》比起其他遊戲可說是希望各位玩家更細心、容錯率更低的作品,讓大家過馬路時要多多停看聽,但並不是刁難,而且我們認為讓玩家注意到自己的疏失也是本遊戲的樂趣。」

「如果真的遭遇到困難也可以有許多變通的方式,例如先攻略其他地區或是升級,沒有辦法克服的難度就沒有意義了。像我(宮崎英高自言)這樣不擅長動作遊戲的人都可以過關,任何玩家只要不斷挑戰,一定都可以過關的。」另外宮崎最喜歡的職業是聖職者,覺得「奇蹟」真是一個好東西,而這次最難的BOSS應該是教宗沙力萬和無名王者,不過哪一個比較難呢…(宮崎先生笑了一下)。

關於系統設計和配置

《黑暗靈魂》有一個令人印象深刻的地方就是「地圖的連結」和「篝火」的配置。往往走了一大圈之後發現A地區和B地區是連結在一起的,令玩家拍案叫絕。其次就是篝火的設計位置非常巧妙,都在一些玩家差不多快要撐不下去的地方出現,這方面的巧妙感是如何設計的?

「是的。」宮崎先生覺得這個問題很棒而笑了一下。他自己認為這遊戲的兩大主題在於「挑戰」和「探索」,挑戰自然指得是面對強敵所帶來的征服感與成就感,探索則是玩家對於整個世界觀的沈浸與深透,而地圖和篝火便是這樣的設計。

所以冒險中確實花了很多時間去想玩家在哪邊找到篝火是最理想的,再加上這是一個難度很高的遊戲,所以篝火是玩家的一個回饋和補償,更是再挑戰勇氣的源頭,算是糖果之類的東西,所以糖果放在最理想的位置才會感覺到甜。

另外《黑暗靈魂3》被認定成《黑暗靈魂》系列故事的最終篇,所以在三代中很明顯出現了許多一代的影子,例如相同的場景和NPC等等。作為一位玩家,整個遊玩過程是有點觸景感傷的(例如一代的巨人鐵匠本次也有登場,但人事已非),是否是在製作本次作品時,就懷抱著讓系列玩家重溫舊夢、感傷的這種心態來製作本款遊戲?

對此,宮崎先生指出本作品就是要延續前作的故事,由於是傳火的概念,所以確實讓過去的角色和場景出現了,而他自己非常高興能在自己手中說完這一整個系列的故事。換言之,遊戲中所出現的四種結局就是他對於《黑暗靈魂》這一傳火燃燒與薪王故事的看法,他在構思故事的時候,腦海中自然產生了這四種結局,所以這四種結局可說是製作人自身對於整個故事的觀點。

至於有玩家指出故事沒有把全部的故事說清楚也是事實,因為遊戲的樂趣就在於故事是屬於每個玩家自己的體驗,所以也留下了許多可以讓玩家自己想法和解釋的地方。

關於作品的後續與手遊IP化、跨界合作

被問到《黑暗靈魂》是否會推出相關的前傳或外傳是否可能時,宮崎先生說目前已經確定了兩個DLC的作品將在今年夏天和明年初推出,至於外傳或前傳(例如《黑暗靈魂ZERO》之類的標題)等目前都沒有類似的想法和可能性。

「但是未來5年或10年後,等我想要退休時,或許也不在製作遊戲的第一線時,如果公司有其他人想要繼續延續這個故事時,我也不會完全說不可能。」;換言之,《黑暗靈魂》系列目前是「暫時告一段落」而不是「結束」。

宮崎先生。Photo Credit: U-ACG提供

宮崎先生。Photo Credit: U-ACG提供

至於目前日本主流遊戲界都非常喜歡跨界合作( コラボ )企劃來相互拉抬促銷,不知道《惡魔靈魂》是否有這樣的設計和打算?例如和某些相同難度較高的的狩獵型遊戲合作(如某狩獵魔物的遊戲也是強調不能貪刀啦),讓黑暗靈魂的玩家也可以討伐其他遊戲的怪物等等?


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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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我們想讓你知道的是

台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

配圖警語_3
Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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