TNL晨間速食新聞》教育翻轉可可童工/中國製造促美國政治極端化/美中南海關係愈來愈緊張

TNL晨間速食新聞》教育翻轉可可童工/中國製造促美國政治極端化/美中南海關係愈來愈緊張
Photo Credit:RT/ 達志影像

我們想讓你知道的是

全球化會帶來很多層面的影響,當中國加入WTO後,美國本地的製造市場也開始發生變化,加入各種跨國貿易協定的影響,值得仔細評估以做出較好的組合選擇。巧克力很好吃,但是主要原料可可的生產過去卻是靠著剝削童工而來,現在主要生產國象牙海岸與相關企業,正試圖用教育、法律改善當地傳統文化與消費主義所帶來的問題。中國要在菲律賓200公里海域的黃岩島上宣示主權,擴張南海這個經濟海域的勢力,美國國會也開始發聲。

・用教育翻轉可可童工

《法新社》報導,象牙海岸正靠著國家力量,以及相關企業共同協助,企圖以教育系統改善當地可可產業中雇用並且剝削童工的問題。

全球消費者嚴厲批停該產業僱用大量童工的問題,影響到出口,也使得象牙海岸政府不得不面對問題,自2011年宣布要在2015到2017年之間,投注2240萬美元,企圖在2017年讓3成孩童離開可可林進到學校,更期望到2020年能將比例拉高到7成。一方面希望改善國家形象,一方面也希望能夠透過教育改善可可產業剝削童工的問題。

象牙海岸是全世界最大的可可生產國,根據世界銀行統計,這個產業也貢獻該國15%的國民生產毛額(GDP),佔出口量超過一半,創造了象牙海岸三分之二的工作數量。

根據該國關注反童工活動的國家監管委員會統計,自2011年以來,象牙海岸各地已經建置了1.7萬多個教室。企業也在其中扮演重要角色,像是全球最大食品公司、也是象牙海岸可可重要採購者的雀巢,自2012年開始,陸續在其工廠區域附近建置了40所學校,雀巢認為這樣下來,已經有愈來愈多孩童進入學校,因為小孩子不用再每天走8公里去上學。

不過就近期國際可可倡議組織(International Cocoa Initiative, ICI)所公布報告顯示,目前仍然有介於30萬到100萬之間的孩童從事著可可相關工作,估計只有4,000名遭受到如奴役剝削的孩童得以離開可可林。而且在象牙海岸可可林裡工作的孩童,不少是來自鄰國布吉納法索,這些孩子通常工作內容包括背負重物、砍樹、以及噴灑殺蟲劑。而且在當地人的傳統觀念裡,孩子是未來要取代他們的人,所以習於帶著孩子跟他們一起上工,好將技能傳續下去。不過目前已經立法禁止,嚴重者需入監服刑。

・中國製造促美國政治精神錯亂

《紐約時報》報導,根據一項由麻省理工學院、蘇黎世大學等單位經濟學者共同進行的研究報告顯示,全球化加速進行使得選民政治偏好也更加極端化。該研究比對2002年到2010年間,美國各選區失業型態、其他經濟趨勢與國會投票結果發現,愈受到貿易輸入影響的地區,愈可能往政治光譜兩端移動。

《紐約時報》甚至根據該份報告的數據進行推演,認為若是在2002年到2010年間,中國進口貨物成長減少原來數值的一半,整個國會會往中間移動,國會中民主黨席次應該會多出12席,保守共和黨席次則是會減少18席。

《Quartz》則是報導,該研究針對2002年到2010年間的中國輸美貿易進口對工作市場、投票偏好進行資料研究,他們發現,隨著中國製造貨物出口到美國的數量激增,對超過200萬的美國人帶來深遠影響,根據整體市場調查,從1999年到2011年,美國製造業因此失去了56萬到98萬的工作機會,並認為中國製造是重要因素之一。不過該報導也表示,中國製造的貿易進口並非唯一因素,包括收入不均、美國人口結構變化都是影響因素。

原研究報告在此

・美中南海關係愈來愈緊張

中國積極在南海的礁島上打造軍事設施、擴張勢力範圍的舉動,已經讓周遭國家,以及太平洋彼端的美國繃緊神經,《經濟學人》引述《南華早報》報導,最近中國打算在菲律賓200公里附近的黃岩島填海造陸,這將會是中國最具挑釁意味的舉動,因為與其他中國在南海的行徑相比,中國是在2012年將菲律賓趕出黃岩島,《經濟學人》認為中國一旦加強對黃岩島的管控,將大幅度提升其在南海的戰略位置,同時也更再度釋放出一個訊息:中國根本不在乎周遭怎麼想。

而在美國國會的外交委員會則是要求美國要提高在南海出航的頻率。《美聯社》報導,聯邦眾議院外交委員會主席Bob Corker表示,既然美國海軍軍艦有大約6成都部署在太平洋地區,「我不懂為什麼我們不每週、每個月巡航一次。」他認為,溫和做法會影響美國在印度太平洋的勢力,並且增加美國利益的風險。

根據美聯社統計,中國在過去兩年已經在南海海域打造了超過3,000公頃的土地,在人工島上建造飛機跑道、港口與雷達站。中國方面表示這些行為主要都是為了民眾利益,而美方軍艦巡航接近這些新建島嶼的軍事行為已經威脅到中國的國防安全。

為何中國或美國要在南海上演爭奪戰?其中很大一部分因素是在於南海的經濟位置。根據《Business Insider》這篇文章,
南海扮演著西太平洋與印度洋之間的咽喉位置,全球每年有超過一半的貨運要經過這個海域,全球航運有三分之一在此進行。像是從中東送出來的石油,行經印度洋馬六甲海峽經過南海的總量是行經蘇伊士運河的3倍、更是巴拿馬運河的15倍,這條路徑上,供應著韓國66%、日本60%、台灣100%、中國80%的石油量。南海也蘊藏著70億桶的石油量、以及900兆立方英呎的天然氣。

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