海水溫度飆高!大堡礁93%珊瑚白化,西澳雪梨也遭殃

海水溫度飆高!大堡礁93%珊瑚白化,西澳雪梨也遭殃
健康的大堡礁,珊瑚礁是許多海洋生物的家,海洋生態系的重要基礎。圖片來源:郭兆揚

我們想讓你知道的是

當地的海洋生物學家表示,雪梨港珊瑚白化是個大警訊,未來從北方下來的海水溫度只會越來越高,令人擔憂。

水下調查的結果和空中調查的估計互相符合,總結空拍與水下調查顯示,大堡礁中由南到北共2300公里長的的海域中,有93%的珊瑚礁體都受到不同程度的影響,其白化程度從輕微、適中到非常嚴重都有。這種規模的珊瑚白化前所未見,比1998與2002年的白化事件還要嚴重。然而不同地區的珊瑚白化程度不盡相同,例如大堡礁北端的珊瑚白化非常嚴重,像是同時有10個颶風來襲一樣強烈,而南端的珊瑚白化則較為和緩,還有恢復的希望。

大堡礁蜥蜴島周圍的緞帶礁(Ribbon Reef, off Lizard Island, Great Barrier Reef)的白化珊瑚。影片來源:ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies / Mike McWilliam

大堡礁蜥蜴島周圍的緞帶礁(Ribbon Reef, off Lizard Island, Great Barrier Reef)的白化珊瑚,可以看到許多不同品種的珊瑚都已經白化。圖片來源:ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies / Mia Hoogenboom

大堡礁蜥蜴島周圍的緞帶礁(Ribbon Reef, off Lizard Island, Great Barrier Reef)的白化珊瑚,可以看到許多不同品種的珊瑚都已經白化。圖片來源:ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies / Mia Hoogenboom

大堡礁木礁(Wood Reef, the Great Barrier Reef)的白化珊瑚,可以看到許多白化的軸孔珊瑚(Acropora spp.)和鹿角珊瑚科(Pocilloporidae)的珊瑚,而且在深水域的礁體也有珊瑚白化的現象。圖片來源:郭兆揚

大堡礁木礁(Wood Reef, the Great Barrier Reef)的白化珊瑚,可以看到許多白化的軸孔珊瑚(Acropora spp.)和鹿角珊瑚科(Pocilloporidae)的珊瑚,而且在深水域的礁體也有珊瑚白化的現象。圖片來源:郭兆揚

儒艮礁(Dugong Islet, the Great Barrier Reef)上白化的團塊形微孔珊瑚。微孔珊瑚上半部咖啡色的部分仍然健康,但下半部已白化且部分死亡。圖片來源:郭兆揚

儒艮礁(Dugong Islet, the Great Barrier Reef)上白化的團塊形微孔珊瑚。微孔珊瑚上半部咖啡色的部分仍然健康,但下半部已白化且部分死亡。圖片來源:郭兆揚

同時,調查人員也發現澳洲西部海岸的珊瑚礁,因受到澳洲大陸兩側溫度上升的影響,也開始有大規模的白化現象。同時澳洲南端的雪梨港,亦因為前陣子的異常高溫,首次發生大規模的珊瑚白化,調查樣區中超過45%的珊瑚都開始白化。當地的海洋生物學家表示,雪梨港珊瑚白化是個大警訊,未來從北方下來的海水溫度只會越來越高,令人擔憂,現在只能盼望海水儘速降溫,讓珊瑚有機會恢復健康。

澳洲雪梨港的珊瑚白化,該區珊瑚種類較單純,最常見的為種類為Plesiatrea versipora。圖片來源:Matthew Nitschke

澳洲雪梨港的珊瑚白化,該區珊瑚種類較單純,最常見的為種類為Plesiatrea versipora。圖片來源:Matthew Nitschke

大堡礁的珊瑚白化事件傳出後,澳洲科學家立即進行大規模的海空調查,在第一時間提供專業正確的資訊和影像資料,搭配新聞媒體的大篇幅報導,盼能喚起民眾的環保意識,另一方面則持續對澳洲政府提出建言,期許政府能有更實際的作為。

同時,也有民間團體發起「招募水下攝影師,一起記錄珊瑚礁」的行動,紀錄片《逐冰之旅(Chasing Ice)》的導演Jeff Orlowski呼籲潛水員拿起相機,發揮海洋公民科學家的力量將珊瑚礁隨時間流逝的變化記錄下來,一起協力完成更大範圍的珊瑚礁普查,凝聚更多人的力量,希望能喚起保護珊瑚礁的全民意識。

招募水下攝影師,一起記錄珊瑚礁的宣傳影片

從大堡礁 反觀台灣

台灣的珊瑚礁小而美,雖然面積不大,珊瑚礁的生物多樣性並不亞於大堡礁,如果大家齊心保護,也能吸引許多愛海人士從世界各地來台灣潛水,創造更多對環境有益的觀光收益,促進環境保育與經濟的永續發展;而不僅是消耗性的大眾觀光,像是曼波魚季、黑鮪魚季和寶石珊瑚熱潮,不當的海鮮文化反而造成海洋生態的破壞。觀念的改變,不是一件容易的事情!正因為如此,台灣的海洋需要你、需要更多人一起關心海洋、一起為海洋發聲,讓改變成真,海洋才有未來!

參考資料

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜