拒交出硬碟密碼 美漢遭無限期拘留 律師指違憲

拒交出硬碟密碼 美漢遭無限期拘留 律師指違憲
Image Credit: Illustration Works / Corbis / 達志影像

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美國費城一名前警官被指涉嫌藏有兒童色情品,但在未有足夠證據及落案檢控的情況下,當局要求存取其已加密之硬碟。他拒絕遵照法庭命令解密硬碟,至今被拘留7個月,其律師正提出上訴要求立即釋放他。

美國費城一名男子羅爾斯(Francis Rawls)在未有被起訴的情況下,已經在費城聯邦拘留中心內渡過7個月,而且監禁沒有期限——直到他願意遵照法庭命令,解密兩個受密碼保護的硬碟為止。否則的話,他會繼續被視為藐視法庭。

未有任何控罪

羅爾斯是前費成警官,被懷疑擁有兒童色情物品,但未被以任何相關控罪起訴。其代表律師當路曉(Keith Donoghue)要求聯邦上訴法院立即釋放他,現正等候結果。Donoghue表示︰「他目前以至一直以來都未遭受任何檢控。」

美國政府援引早前用來要求蘋果為FBI解鎖iPhone的《全令狀法案》(All Writes Act),要求羅爾斯解密兩個以蘋果軟件FileVault加密的硬碟。法院在2015年8月27日頒令,羅爾斯須於9月4日前協助當局執行其搜查令,包括讓執法人員存取其蘋果電腦、iPhone 6 Plus及兩個外置硬碟。

違反憲法賦予權利

當路曉代表其當事人指頒佈命令的地區法院沒有管轄權,這是因為政府史無前例地使用不尋常的程序,意圖迫使疑犯在落案起訴前提供證據。此外,強迫刑事調查對象洩露密碼,乃違反了美國憲法第五修正案所賦予「不自證其罪」的基本人權。

兩宗案例說明法院不應強制當事人透露密碼去解鎖硬碟,首先是在2000年,美國最高法院判決一名疑犯不能被強迫透露一個組合鎖的密碼。其次在2012年,有聯邦法院在一宗案件中頒佈命令,迫使被告交出硬碟加密密碼,當時調查人員懷疑硬碟中有兒童色情品,但命令最終被第十一巡迴上訴法院曾駁回。

僅依賴兩人供詞 可靠性成疑

據當路曉所言,政府只有兩位證人支持搜查硬碟,其一是羅爾斯已經疏遠的姊妹,她聲稱在他的家中看到兒童色情品,但承認不肯定是否來自涉案硬碟,並且事發跟當局取得硬碟相隔一年有多。而且她的可信性亦遭受質疑,原因是她向警方舉報的時間,約是羅爾斯停止為她提供生活開支之時。

另一位證人是鑑證人員Christopher Tankelewicz,他在供詞中僅指其「最佳猜測」乃當局能在硬碟中找到兒童色情品。據他對Freenet網絡的理解,在羅爾斯那部蘋果Mac Pro電腦取得的硬碟中,有跡象顯示他到訪或嘗試連接一些名字疑似跟兒童色情有關的留言板。

但Tankelewicz承認沒有任何跟Freenet有關的訓練,而且僅有的證據是在電腦硬碟中找到一張圖片,看起來像是兒童的不雅照,但因為圖片太細無法確實看到其內容。

「每一日都造成無法彌補的傷害」

簡言之,當路曉認為政府根本沒有強而有力的證據,顯示能夠在涉案硬碟中找到兒童色情品。當路曉更指出其當事人已被監禁近7個月,每一日都為他造成無法彌補的損失及傷害,因此有強烈理由把他釋放。

電子前線基金會以「法庭之友」(Amicus curiae)身份為羅爾斯辯護,同樣指出當局強制其交出硬碟密碼的命令,違反了第五修正案所保護的基本權利,以及兩名證人的供詞未足以讓人相信硬碟中有所指控的兒童色情品。

目前難以預視案件會如何發展,但結果應會對加密技術的爭議有一定影響。