園內數目過多 斑馬被挪威動物園處死餵老虎

園內數目過多 斑馬被挪威動物園處死餵老虎
MOULU Philippe/Hemis/Corbis/達志影像
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挪威一家動物園把一隻健康的斑馬處以安樂死,其後把牠的屍體用來餵飼園內的獅子,並將整個過程公開供遊客觀賞。一名遊客在過程中拍下照片後放上社交媒體,事件因而引起爭議。

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文:彭紫晴

挪威一家動物園(Kristiansand Zoo)上週把一隻健康的斑馬處以安樂死,其後把牠的屍體用來餵飼園內獅子,並將整個過程公開供遊客觀賞。一名遊客在過程中拍下照片後放上社交媒體,事件因而引起爭議。

動物園稱,由於現時園內班馬的數目太多,為控制其數目,把牠們殺掉是無可奈何的方法。而把斑馬屍體用來餵飼獅子是嘗試為牠們這類捕食者提供「較自然」的食物。

公開餵飼過程引起不少人反感,園內獸醫Rolf-Ann Olberg表示理解不同人的反應,但認為這是野生環境中的常態︰「獅子或老虎在進食過程時用牙齒和爪子將食物撕開,模擬了牠們在野生環境中獵食時的情況。」他指當天已向遊客解釋,公開過程是讓大家了解大自然的法則,並提醒他們不可忽略獵食者吃獵物的事實。

英動物園聯會︰做法常見

英國及愛爾蘭動物園與水族館聯會(BIAZA)表示,在國內外的動物園此做法常見,但歐洲各地民眾的觀感則受因不同文化而有差別。BIAZA亦指出,在公眾面前以原隻兔子或小型獵物餵食是頗為常見的做法。

早前BBC Horizon記錄片估計,每年歐洲的動物園殺死3000至5000隻動物。BIAZA表示,動物園有義務照顧大量動物,有時這代表要殺死部份個體。動物園亦有使用其他方式,例如避孕,來控制園內動物數量。

在英國,用作餵飼動物的屍體,多數會在餵予獵食者前先斬開。BIAZA指對動物而言,能夠展示在野外的行為非常重要,所以給予牠們原隻動物,連皮供其撕咬,會對牠們有益。

處死控制數量 早有前科

去年2月,丹麥歐登塞(Odense)動物園由於未能成功為一頭9個月大的健康雌性獅子找到新家園,於是把牠殺掉,並安排公開解剖。

解剖過程中引來不少兒童圍觀,但隨後事件引起社會各界的猛烈抨擊,並指責動物園是殺動物的兇手,但同時不少丹麥民眾留言表示支持活動。這家動物園過去也是以殺掉動物的方法控制園內動物數目。

而在2014年,丹麥哥本哈根動物園把一頭2歲大的健康長頸鹿Marius處以安樂死,原因是Marius的基因與其他園內很多長頸鹿相近,同時找不到任何可以安置Marius的動物園。

在園內擔任科學主任的Bengt Holst表示,殺死Marius能減少園內長頸鹿的數目,也防止了近親繁殖,「這樣做才可以讓園內的長頸鹿繼續健康成長。」

有網友曾於動物園處死Marius前在網上公開發表請願信,要求動物園撤回殺死Marius的決定。發起人Maria Evans表示,動物也有生存權利,「動物園當初決定讓牠出生,便有責任找地方把牠安置,不管這需要多長的時間。」請願活動最後收集了超過27000名支持者的簽名,但最後Marius也逃不掉被處死的命運。

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