【Behind The Beat】從兄長光環中走出自己的路──底特律地下嘻哈音樂人Illa J專訪

【Behind The Beat】從兄長光環中走出自己的路──底特律地下嘻哈音樂人Illa J專訪

我們想讓你知道的是

J Dilla的音樂雖然雋永不朽,但他已經過世,不可能再有任何J Dilla創作的新歌曲問世(未發表的錄音不算),而Illa J是活生生的音樂人,我們應該期待的是未來他能否開闢出另一條未知之徑,成為另一位「Underground Hip Hop」的傳奇人物?

攝影:Haoz 耗子、Owen Dawner 歐文、靖元
採訪地點:Woolloomooloo WOW 西門町店

談起底特律的嘻哈音樂場景,或許大部分人首先想到了在饒舌界呼風喚雨,且曾與瑪莉蓮‧曼森(Marilyn Manson)、林普巴茲提特(Limp Bizkit)並列美國家長心中三大「最不想要讓小孩聽他音樂」的-阿姆(Eminem)。然而,在這個以汽車工業著稱、治安總是亮著醒目紅燈的城市中,除了惡名昭彰的阿姆,還另外孕育出了一位可能是嘻哈音樂史上最為重要的製作人-「J Dilla(James Dewitt Yancey)」。

不過,就在2006年2月10日,J Dilla因罹患了「血栓性血小板減少性紫斑(Thrombotic Thrombocytopenic Purpura,TTP)」而撒手人寰;但是,他的意志被繼承了,他的音樂與節奏也被沿用並發揚光大,而這個承襲了底特律地下嘻哈音樂傳奇人物的,正是J Dilla的親生弟弟-「Illa J」(有關於J Dilla與Illa J的相關故事,可上網搜尋個人之前所撰寫的三部曲文章:〈從J Dilla 到Illa J:Underground Hip Hop的傳承〉)。

本名John Derek Yancey的Illa J在2007年出道,先是以同名EP《Illa J EP》打出名號,接著在2008年以哥哥J Dilla生前未發表過的音樂,搭配上自己所寫的詞,出版了首張個人專輯《Yancey Boys》。而後他陸續與Slum Village(J Dilla生前所創立的嘻哈團體,目前仍在活動)、Frank Nitt等人合作,以《Evolution》、《Sunset Blvd.》、《YES》等專輯持續活躍在嘻哈音樂中。

然而,許多音樂人以及聽眾還是帶著「喔,你是J Dilla的弟弟」這種眼光看待Illa J。一切無形的壓力和擺脫不了的陰影,終於在2015年的一張同名專輯《ILLA J》徹底翻轉。《ILLA J》的誕生,代表了Illa J首度不再使用哥哥的任何遺作,完全以個人的角度和視野,開拓專屬於自己的嘻哈音樂。其中結合了不少節奏藍調、放克音樂與靈魂音樂的風格,更是替專輯增色不少。

談到專輯《ILLA J》,Illa J開宗明義地強調:「我打從一開始就先是一個歌手。我當然也饒舌,但在我的成長背景中,我最先學會的就是『唱歌』」,這一點在他的歌曲〈Universe〉一展無遺,並且他也表示,這首歌曲受到已故傳奇音樂人王子(Prince)不少影響,同時,也是他在整張專輯中自己最喜歡的歌曲(附帶一提,MV女主角即為Illa J的女友):

「在專輯裡,有G-Funk的元素、有放克的元素,也有90年代的音樂、節奏藍調和靈魂音樂,我想要在這張專輯裡放入許多種不同的東西,藉由些風格表現我自己在歌唱方面的廣度。」Illa J很有自信地說到,「而〈Universe〉是一首最能代表我現階段的歌曲,裡頭有唱歌,也有饒舌。我想藉這首歌曲讓大家真的清楚知道『我不只是個饒舌歌手,我更是一個歌手。』」

Illa J誕生在一個音樂世家中,爵士音樂、嘻哈音樂、各種流行音樂的薰陶,養成了他對於音樂的品味,而他自幼便清楚知道音樂事業總有一天會闖進他的生命裡。不過,比起音樂的品味,Illa J更是從哥哥身上學到了敬業的態度。

「影響我最深的兩個人,第一個是我哥哥,另一個就是麥可喬丹(Michael Jordan)。」Illa J接著表示:「我常常看到我哥哥沒日沒夜拼命工作,他總是全力以赴地製作音樂,不管是在家裡,還是在錄音室中。而我從這兩個人身上學到最重要的就是:『基本功比甚麼都重要,同時,你必須不斷突破自我。』」

也因此,在2013到2015年這段期間,Illa J離開了底特律,遠赴加拿大深耕屬於自己的音樂。他打算要突破以往別人給他設下的界限,以及哥哥所遺留下來的巨大陰影。

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《ILLA J》發行後,Illa J的突破受到了樂界的注目,他漸漸地塑造了自己的音樂風格,而這一點,也讓當今爵士樂界的巨擘羅勃‧葛拉斯帕(Robert Glasper)注意到他,並且邀請他在自己向爵士傳奇人物邁爾士‧戴維斯(Miles Davis)致敬的專輯《Everything’s Beautiful》中,參與演出一曲〈They Can’t Hold Me Down〉;同時,這張專輯也邀請了史提夫‧汪達(Stevie Wonder)、艾莉卡‧芭朵(Erykah Badu)等當代樂界的一線巨星參與其中。

談到這一段合作,Illa J隨即眉開眼笑,並馬上表示:「我要先講一下,羅勃‧葛拉斯帕是我所遇過的人中數一數二酷的傢伙,他真的很屌,而且超級有趣。我第一次遇到他是在巴黎,回到底特律之後我們依然保持著連繫。」

「有一次我飛往洛杉磯表演時,羅勃從日本打電話給我,他說:『嘿,老兄,我現在人在日本,打算要做一張向邁爾士‧戴維斯致敬的專輯,我想要你一起參與。』我馬上回答:『當然,太酷了!』沒多久我們就進了錄音室,開始這首歌曲的錄製。這一切真的太酷了,簡直像是美夢成真一樣!」


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為平凡生活注入新生命,萬秀洗衣店孫-瑞夫與SYM找到新燃料的契機

為平凡生活注入新生命,萬秀洗衣店孫-瑞夫與SYM找到新燃料的契機
Photo Credit: The News Lens Brand Studio

我們想讓你知道的是

「共感」,是張瑞夫當時成立萬秀洗衣店社群平台的發想原點,與長輩一起做一件有感覺的事情,正是共感所想傳達的念頭。同樣在台灣機車品牌中,SYM也以「共感」為核心,讓許多消費者有著相同的共鳴,透過對生活的觀察,找到了車款與生活中的相同頻率,隨之而來的熱烈反應,就如同深入人心的萬秀洗衣店一樣,正是「共感」效應的合理發酵。

不改變對方 「共感」是找到彼此對頻的節奏

「過去,與阿公與阿嬤相處時,總想要改變對方,逼對方找到與自己相處的模式。」身為萬秀洗衣店的主理人,張瑞夫回憶起過去與長輩相處的方式,不禁感嘆。但後來發現,要能達到生活的平衡,是要讓彼此相處和諧,不是要改變對方,其中的「共感」就很重要。「也就是雙方感受同一件事物,發現彼此對應的頻率,不求改變對方,而是找到彼此生活光譜中那一條相同的色彩。」張瑞夫分享著當時創立萬秀洗衣店的歷程與初衷。

當萬秀洗衣店在社群平台上爆紅後,張瑞夫也發現,原來在社群網路上,人們的聯繫,也同樣透過「共感」來找到彼此有感的節奏。「網友們看見我的分享,紛紛回應說原來長輩的衣服如此有型、也分享了相當有想法的阿公與阿嬤等訊息,透過我與網友間的分享,我們也找到了彼此感動的點、找到了彼此共感的關鍵。」

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張瑞夫分享如何從與長輩、網友的互動中,體驗到「共感」的精神

所謂的共感,其實就是能夠換位思考,找到在不同個體、群體間,都能獲得同樣感受的人事物。在全球競爭最激烈的台灣機車市場中,SYM重新思考著以消費者生活為出發點,觀察的民眾的生活習慣後,以其需求打造出適合的對應車型,以合適的車款來讓民眾的生活更便利、更增色,SYM將自身擅長打造車輛的頻率,對應到民眾生活的節奏,兩者對拍後所譜出的結晶,就是如滿足有裝載需求而來的4MICA、滿足熱愛玩樂需求打造的KRNBT,更有瞄準喜愛長途旅行、騎車環島族群而來的MMBCU最新機種。SYM導入的造車新思維,不也是與民眾用車需求間的一種共感結果嗎?

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張瑞夫與SYM以共感為精神打造出來的車款MMBCU

放下自認為的理所當然 挑戰傳統會有驚人成果

看著家裡洗衣店堆積如山、忘了取回的衣物,張瑞夫靈機一動成立了「被遺忘衣物循環機制平台」,為了這些被遺忘的衣物找到重新「活化」的舞台。透過祖父母的智慧,張瑞夫分享了衣服保存的方法、穿搭的新想法,在採訪這天他就身穿來自爸爸衣櫃裡的牛仔外套。除了創新之外,最重要的是「從平淡生活中實踐永續的價值。」張瑞夫強調著,自從循環機制成立後,萬秀洗衣店成為了台灣很多永續品牌展現自我價值的舞台,甚至也讓傳統洗衣店看見了改變的可能性,「對於許多長輩、傳統品牌而言,要他們改變,是不容易的事,但透過新型態的方式,我們做到了。」

在機車市場中同樣是老字號的SYM,能在競爭激烈的當下,勇於做出創新與改變,同樣是讓張瑞夫感到激賞且共鳴的事。「以前我認為台灣打造的機車差異只在排氣量的不同,外型上都很類似。」但沒想到SYM透過對於消費者的資訊整理,重新規劃了旗下產品陣容,願意改變既有的研發、生產車輛的習慣與傳統,「這真的很不容易,畢竟很多人最害怕的就是改變。雖然審美觀因人而異,但對於我而言,SYM近年來所推出的每一款車型我都覺得越來越好看、越來越有自我的風格!」

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張瑞夫分享萬秀洗衣店與SYM同樣從老品牌開創新局面的共鳴

「萬秀洗衣店」、「被遺忘衣物循環機制」等社群平台的創立後,網友們各式各樣的回覆,才發現原來自己從小所累積對於衣物保存的知識,竟然是別人眼中的寶貴資訊。「自己認為的理所當然,並非每一個人認為的理所當然。」過去台灣機車大廠也習慣著當車輛研發出來之後,自然就會有消費者購買,但當重新修改的研發思維,共感車主日常生活中的需求打造出來的車款,所獲得的共鳴,就是近年來SYM繳出的優異成績單。

第一台機車就是SYM 與品牌共譜的生活回憶

提及SYM,張瑞夫不僅止對於眼前的MMBCU極為激賞,「我人生中第一輛車就是SYM巡弋!當時是我阿公在我要上大學之前買給我的一輛二手車。」一聊起生命中的第一輛機車,張瑞夫的回憶不斷湧上,想起當時巡弋搭載著同級罕見的陶瓷汽缸、騎著巡弋夜衝去看跨年後的第一道曙光…「我還記得小時候生活中部時,親朋好友還有鄰居幾乎都騎著迪爵,就是我們心目中的國民神車。」

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張瑞夫興奮地分享與SYM的共同回憶

除了對SYM有著許多共同的回憶,在代步工具的選擇上,張瑞夫對於機車更是情有獨鍾。「就算現在有了汽車,但有時候要機動性,我還是喜歡騎車。」雖然沒有騎車環島的經驗,「但我記得人生第一次環島是坐火車,但每到一個城市之後,我就會租車進一步的深度旅遊。」張瑞夫一聊起機車,話匣子停不了。

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張瑞夫試乘SYM最新的MMBCU車款

從巡弋到MMBCU,張瑞夫對於SYM的進步大感驚艷,「這曼巴綠的烤漆會在不同光線照射下產生變化,竟然還可以把蛇腹的紋理呈現!」此外,身高178cm的張瑞夫,在MMBCU找到了相當舒適的騎乘姿勢,順暢且飽滿的動力輸出,讓初次體驗的張瑞夫愛不釋手,就算拍攝結束後仍騎乘了好幾回。「騎著這一款車確實可以感受到SYM當時研發的初衷,在設計、機能與動力等面向,都有適合長途騎乘的優點。」

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio
張瑞夫感嘆SYM如何應用精緻的工法,將蛇腹紋理呈現在車體上

當「共感」成為核心精神 張瑞夫與SYM重新觀察生活後獲得的豐碩果實

愛好騎車的張瑞夫與機車大廠SYM,兩者同樣找到了對於「共感」的共鳴,透過對於平凡生活的觀察,注入不同世代的想法與創意,激盪出的豐滿果實,無論是平凡的洗衣店、被遺忘的衣物、視為日常工具的機車,都能重新賦予生命與嶄新價值。

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Photo Credit:The News Lens Brand Studio

想為生活日常找到新的可能性?不妨穿上衣櫃中那被遺忘的衣服,跨上MMBCU來趟對於台灣土地的深度旅遊,這個假期,一定會很不一樣!


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