巴西法院封鎖WhatsApp三日 過億用戶受影響

巴西法院封鎖WhatsApp三日 過億用戶受影響
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巴西法院再度下令全國封鎖WhatsApp,當地超過一億名用戶受到無法使用該軟件。WhatsApp表示已盡力跟巴西法院合作,對禁令感到失望。

一名巴西法官在4月26日下令,在當地時間星期一下午起全國封鎖WhatsApp三天。這命令不但嚴重影響當地過億用戶,更可能對國際上關於加密通訊及執法之間的爭議,立下破壞網絡私隱的先例。

這並非巴西首次有法官裁定關閉WhatsApp服務,2015年12月,由於WhatsApp拒絕向警方提供疑犯通訊記錄,巴西聖保羅市法院曾裁定WhatsApp必須關閉服務兩天。但在裁決不到12小時,上訴庭就撤銷禁令。

頒令法官曾要求拘Facebook高層

另一宗案件中,巴西法官Marcel Maia Montalvão曾裁定WhatsApp須向執法部門提供販毒案疑犯的訊息。由於WhatsApp未有遵循判決,該名法官判處該公司每日罰款5萬雷亞爾(巴西貨幣單位,約港幣11萬/新台幣46萬),其後增至每日100萬雷亞爾(約港幣221萬/新台幣921萬)。

今年3月,由於WhatsApp仍未交出訊息,Montalvão下令拘捕Facebook(WhatsApp母公司)拉丁美洲副總裁Diego Dzodan,一日後上訴庭推翻命令。Dzodan其後表示,由於WhatsApp所使用加密的技術,令該公司無法讀到用戶訊息,因此他們「沒有儲存可以交給當局的資訊」。

是次全國封鎖WhatsApp三天的命令,同樣由Montalvão頒佈,但由於案件仍在審訊中,法院未有公開理由。

WhatsApp︰法院「強迫我們交出我們沒有的資訊」

據估計,在巴西這個人口多達2億的國家中,WhatsApp是該國最多人使用的手機軟件,有91%手機用戶——超過一億人——的電話裝有該通訊軟件。

WhatsApp聲明表示已盡力跟巴西法院合作,對禁令感到失望。聲明亦指該決定懲罰了超過一億名依賴其通訊服務聯絡、做生意的用戶,只為「強迫我們交出我們沒有的資訊」。

當日Dzodan被捕時,WhatsApp亦有類似回應,強調該公司無法交出他們沒有的資訊,對執法部門的極端舉動感到失望。

判決或影響加密技術發展

在今年4月初,WhatsApp宣佈全面使用「點對點」加密,無論用戶以甚麼平台使用該軟件,只要通訊雙方均更新至最新版,便會自動把訊息加密。由於點對點加密技術讓通訊雙方以外的第三者——包括WhatsApp——難以解密訊息,WhatsApp此舉大幅增加用戶私隱及通訊安全。

目前美國及英國的政府,正就應否規管加密技術——尤其是點對點加密——跟科技公司爭持。巴西作為全球第二多Facebook用戶的國家,更被《華爾街日報》稱為「宇宙的社交網站首都」,當地法院的判決將有機會影響加密技術以至全球用戶私隱權的發展。