查冊要申報或損公眾知情權 公司註冊處:記者可選第7項

查冊要申報或損公眾知情權 公司註冊處:記者可選第7項
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公司註冊資料一直是記者調查報道的重要線索,包括國力醜聞、發展局局長陳茂波囤地醜聞等。

文︰Jessie M.

公司註冊資料一直是記者調查報道的重要線索,包括國力醜聞、發展局局長陳茂波囤地醜聞等。

5月起,網上查冊系統新增登入頁面,查冊者要聲明與相關公司的董事、清盤人等6種人士其中一類有往來,方能登入查冊系統。新聞界、議員及學者疑慮,擔心削弱公眾知情權、窒礙新聞工作及影響學術研究。而公司註冊處回覆聲稱,新查冊選項可涵蓋新聞報道資料。

「6選項」表明查冊目的

公司註冊處網上查冊中心的「查冊人查冊的聲明」,登入前要求查冊人作出兩項聲明,包括是否與搜尋的公司有往來,以及取得的資料是為了確定公司的詳情,條款中又要求查冊人取得資料只能作聲明所指的用途,否則便無法登入系統。

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公司註冊處指,聲明是按照個人資料私隱專員2015年調查報告提出建議推行,該報告指大部份公共登記冊涉侵犯私隱,促政府制訂行政措施保障資料免被濫用,長遠應恢復修例,限制查冊。公司註冊處指,聲明中6個選項為參照公司條例第45條編製,並無減少選項或範圍。

窒礙新聞工作

記協表示憂慮,主席岑倚蘭指公司註冊處新做法會窒礙新聞工作,查冊是進行調查報道的重要一環,可藉此揭露不公義事件,而新增聲明選項並沒有「用作新聞用途」一項。記協昨日就事件向公司註冊處發出公開信,要求處方撤回該聲明。

公司註冊處昨回應傳媒查詢重申,處方解釋,「查冊目的」共9個選項,查冊者可選擇其中一項或多於一項。9個選項中的第7項,與其他選項並無相連關係,亦不要求查冊人士須與相關公司或人士有「往來」。記者可以只揀選「查冊目的是為了確定該公司、其董事或其他高級人員、或其前董事(如有的話)的詳情」,就新聞報道進行搜集資料。

不過,香港01報導,國際記者聯會亞太分會項目經理胡麗雲直指,偵查報道都要先經秘密調查,批評現時公司註冊處要求填報目的,便等如令傳媒自揭底牌,令政府能知悉各傳媒正在調查什麼。

而法政匯思核心成員吳宗鑾也指出,根據保障個人資料第三原則,除非獲當事人同意,否則資料只能用作收集時聲明之目的;記者若把所得資料用作報道、調查不法行為或研究統計等,當事人或可引用第三原則向私隱專員公署投訴。而公署可因應投訴發執行通知,要求記者或智庫執行停止發佈資料等補救措施,若不聽從或招致民事及刑事責任。

增加學術研究困難

另外,香港革新論》作者方志恒也表示,學者可遁查冊進行政治研究,分析官商關係,由於大部分本地政黨都是以公司形式註冊,查冊亦可了解政黨的組織和財政狀況。此外,社會學者所做的公司董事分析(Interlocking directorship),不少本地學者如呂大樂、趙永佳、何榮宗等都做過很多相關研究。處方新限制下使這些研究變得非常困難。他呼籲記協、教協及學術自由學者聯盟合作,聯手要求公司註冊處撤除限制。

政府於2012年曾打算修訂《公司條例》,列明公司註冊處董事登記冊或公司秘書登記冊所載的董事、備任董事或公司秘書的身分證號碼及住址,不再完全公開及供查閱。修訂引起新聞界、銀行界及勞工團體強烈反對,政府最終於2013年擱置該項修訂。

核稿編輯:歐嘉俊


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