發現巴克球獲諾獎 致力推動科學教育 化學家克羅托病逝

發現巴克球獲諾獎 致力推動科學教育 化學家克羅托病逝
手持巴克球模型的克羅托。Photo Credit: Michael Scates / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

因發現由碳原子組成的巴克球而獲諾貝爾獎的化學家克羅托,上星期因病逝世,享年76歲。

因發現C60分子(又稱巴克球)而獲得1996年諾貝爾化學獎的科學家克羅托(Harold Kroto),於上星期六(4月30日)因病逝世,享年76歲。據其妻子透露,死因為肌萎縮性脊髓側索硬化症(又稱漸凍人症)所引起的併發症。

克羅托雙親均在柏林出生,由於其父親是猶太裔,1930年代他們為逃離納粹德國,以難民身份前往英國。1939年克羅托在英國出生,並在英國接受教育,中學時發展出對化學、物理學及數學的興趣。

由於克羅托的中學老師Harry Heaney(後來成為羅浮堡大學有機化學教授)認為,雪菲爾大學的化學系全英國最好,克羅托於是報讀該大學。完成化學學位後,更於同一大學取得分子光譜學博士學位。

起初他的研究有機化學,當他學到光譜分析的相關知識時,目光便轉移至量子化學。後來他發展出對天體化學的興趣,在薩塞克斯大學研究時,其焦點放在光譜分析新發現的物質。

C60的結構。Image Credit: Sponk, CC BY-SA 3.0

C60的結構。Image Credit: Sponk, CC BY-SA 3.0

1985年,克羅托聯同懷斯大學的柯爾(Robert Curl)及斯莫利(Richard Smalley)研究,以雷射令石墨氣化,形成新的碳簇(Carbon cluster)。結果他們發現一系列碳簇,帶有的碳原子數目都是偶數,當中最主要的是C60及C70

他們發現,C60跟常見的足球常形狀一樣,是個帶有12個五邊形及20個六邊形的32面體。克羅托把這個新分子命名為「巴克明斯特富勒烯」(簡稱為巴克球),向以使用球型設計著稱的建築師及發明家巴克明斯特·富勒(Buckminster Fuller)致敬。其他帶有不同碳原子數量的類似球狀分子,也因此稱為富勒烯。

富勒及其建築。Photo Credit: Jim Palmer / AP Photo / 達志影像

富勒及其建築。Photo Credit: Jim Palmer / AP Photo / 達志影像

在發現富勒烯之前,碳的同素異形體只有無定形碳(就是常見的炭),石墨與鑽石。富勒烯的發現使納米科技的領域迅速發展,甚至曾經一年有過千篇論文探討。佛羅里達州立大學化學教授Naresh Dalal表示,以往沒有人想像過分子可以如此對稱,並只含有碳原子。富勒烯有很多可能的應用,由藥物輸送、電腦運算以至高速運輸等。

克羅托、柯爾及斯莫利三人,在1996年由於得發現富勒烯而得到諾貝爾化學獎。2004年離開薩塞克斯大學,前往佛羅里達州立大學任教及研究。

克羅托獲頒諾貝爾獎一刻。Photo Credit: Soren Andersson / AP photo / 達志影像

克羅托獲頒諾貝爾獎一刻。Photo Credit: Soren Andersson / AP photo / 達志影像

克羅托熱衷於教育下一代。核子物理學家Mark A. Riley認為,克羅托在工作坊教導孩子建造巴克球模型,是他最開心的時刻,因為那是他真正熱愛的東西。為推動科學教育,他創辦不同網站、拍攝短片,亦在世界各地——包括瑞典、馬來西亞、印度、中國及日本——舉辦巴克球工作坊。

克羅托曾預測在太空中有很多巴克球,近年科學家在宇宙中發現C60存在的證據,確認其猜想,其中一項重要證據更由他的好友John Maier於去年提供。

對此克羅托表示︰「證明星系中充滿C60的證明非常奇妙,我以往預測過但沒有想到在有生之年可以看到,而且由好友證明,我非常高興。有誰會想到整個星系中充滿足球?比地球還要多,真的很難以置信。」


猜你喜歡

Tags: