促「母親節」成為國定假日的幕後推手,在臨終前卻後悔了

促「母親節」成為國定假日的幕後推手,在臨終前卻後悔了
Photo Credit:romana klee@Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

母親節也八成是天下最多母親不滿的節日。這包括了母親節的創始人:美國的Anna Jarvis女士。她花了大半輩子推動母親節,到後來竟想撤銷它......為什麼?

母親節是全球電話使用率最高的一天,也是康乃馨賣得最好的一天。但就如同情人節反倒是最多情人分手的日子,母親節也八成是天下最多母親不滿的節日。

這包括了母親節的創始人:美國Anna Jarvis女士。她花了大半輩子推動母親節,到後來竟想撤銷它……為什麼?

Anna Jarvis的母親是個了不起的女人。19世紀,當美國還在收拾南北內戰的殘局時,她竟然跨越戰爭藩籬,召集了昔日南北敵軍的母親們一起聯誼,用女性的智慧和寬容,撫慰戰後親屬的心理創傷。

她母親去世後,Anna Jarvis為了紀念天下所有偉大的媽媽們,開始積極寫信給美國國會,建議設立一個國定節日。經過了九年的努力推動,她終於在1914年如願以償。當威爾森總統宣布成立母親節時,Anna獻出了一句動人的口號: “In honor of the best mother who ever lived — your own.”(本日獻給有史以來最好的母親⋯⋯也就是你自己的!)

母親節很成功。有點太成功了。很快的,生意人嗅到商機一擁而上,把這個節日變成了購物日、買花日、送卡片日⋯⋯,Anna Jarvis受不了這種銅臭味,怒斥:

「為何買一張印好的卡片?你難道自己提筆寫信的時間都沒有嗎?
帶一盒糖果回家,最後還不都自己吃掉!這誠意在哪裡?」

但她終究擋不住這個商業海嘯,憤而隱退,臨終前還告訴記者:「我後悔創辦了這個節日!」

Photo Credit:Olairian (Own work) [Public domain],via Wikimedia Commons
Anna Jarvis Photo Credit:Olairian (Own work) [Public domain],via Wikimedia Commons
多遺憾啊!很抱歉,在母親節跟大家講了一個這麼沈重的故事。其實,Anna Jarvis的抗議,不過是希望大家多「用心」一點。

但講到用心⋯⋯,這就難了。

對一個女人用心,要很細心。對自己的母親用心,還得小心。

像是我一個朋友,生了孩子後請母親幫忙照顧,但好幾次回家時發現廚房乾坤大挪移,鍋碗瓢盆、孩子的衣服全被祖母重新整理,不禁表示了一些意見,母親頭一扭就說:「那我乾脆不來了!」

還有個朋友,每年回家看母親必定搞得不愉快。即便做足了心理準備,當被連珠炮似的從薪水到身材到什麼時候結婚一路問下來,總有那麼一刻會忍不住而對母親發飆。

你能怪母親們嗎?一切源自關心、熱心,但子女的不悅也能理解。雙方沒收拾好情緒,說話稍微不小心,就傷心了。

而這種局面,又在母親節最容易發生,因為這時候也更容易凸顯母親多做的犧牲和為一個家庭不對等的付出。

這時候,身邊的人很容易踩到地雷。尤其丈夫。

我最近就踩過。某天,老婆好不容易把兩個孩子哄睡之後,我問她要不要早點休息,她說:「不行,家裡太亂,還要整理。」

「是啊,真是亂,永遠整理不完。」我說。

沒想到她暴怒:「你還嫌!你有幫忙嗎?!」

我可是躺著中彈,一頭霧水!我純粹只是為了應和她才那麼說,卻被她聽成了負面的批評。顯然,她會這麼生氣,是因為覺得我沒在幫忙。但我不完全同意;她做的雖然比我多,但我也不是那種只會在家裡翹個二郎腿擺爛的老公。

美國智庫Pew Research Center曾做過一個很有趣的研究:他們訪問了許多家庭的先生與太太:「請問你在家裡,負責百分之多少家事的比例?」然後把兩邊自評的分數相加,發現總數永遠超過100%。也就是說,先生太太們都可能對自己的貢獻高估了一些。

這個高估的誤差,也就是許多家庭爭執的由來。但實話是,在一個家庭中,不論誰多做了,說真的,這筆帳既算不清也不該去算,因為那是個不可能對等的「感覺指數」。人都會記得自己的付出,但未必會注意到別人的付出,比如家具壞了,先生可能花了好幾個小時去修,但太太可能不知道,或不認為那很重要。但事實上,一個家要能夠被順利、平安、和睦的經營著,絕對不只是一個人的事。每個人都有貢獻,每個人的貢獻也需要被看見。

經過了一番溝通,我現在知道了:下次當老婆在說類似的話,我應該要這麼回覆:「辛苦了老婆,謝謝妳!我可以怎麼幫忙?」

她八成會回:「你幫不了啦!」但起碼會高興我有這麼問。

其實,不只是老婆和母親,我們每個人都需要這種安慰。每次出差回家,進門直喊腰酸背痛,我並不指望老婆能幫我分擔工作,只希望聽到一句:「辛苦了老公,謝謝你!有什麼我可以幫忙的嗎?」

我會說:「沒有,謝謝妳。」而心裡會感到無比溫暖。

Photo Credit:Cindi Albright@Flickr CC BY SA 2.0

Photo Credit:Cindi Albright@Flickr CC BY SA 2.0

話說回來,這不就是母親節、父親節、和任何這種節慶的意義嗎?讓我們對身邊的人說聲謝謝,也問問有什麼能幫上忙的。雖然八成不會有,但還是應該問。而如果真的有,那就是我們貢獻的機會。

每個人都有自己期望被感謝的方式,無論是禮物、手作卡片或只是一個擁抱和問候。若你有什麼希望,請大方表達出來,不要悶在心裡。相反的,當你不知道對方需要什麼時,也可以直接的問,有時候幫忙洗一次衣服確實比一盒昂貴的蛋糕來得窩心。而平常,無論你是家庭裡的什麼角色,先生、太太或小孩,永遠記住我們是團隊的一份子,一起讓這個家庭成長,讓感謝這件事成為一個日常的習慣。

這種用心,我相信會是Anna Jarvis女士想要的。

獻給一輩子為家庭付出,永遠最用心的母親:謝謝您。
獻給要上班還要照顧兩個孩子加我的老婆:謝謝妳。

母親節快樂!To天下最好的母親,也就是⋯⋯我們每個人自己的!

本文獲得作者授權刊登,文章來源: XUAN劉軒

責任編輯:楊之瑜
核稿編輯:楊士範


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