美軍艦首進南海永暑礁 太平洋司令:做好今晚開戰準備

美軍艦首進南海永暑礁 太平洋司令:做好今晚開戰準備
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美軍太平洋司令部指揮官哈里斯首用「開戰」措詞警告中國的美軍高官。就在其「準備開戰」的言論公開後,美軍「勞倫斯號」導彈驅逐艦闖入南沙永暑礁十二海里內水域巡航,是首度有美軍艦隻進入該水域。

南海緊張局勢驟然升級,美軍導彈驅逐艦「勞倫斯」號(U.S.S. William P. Lawrence)10日駛入南海,在中國宣稱擁有主權且實際控制的永暑礁(Fiery Cross Reef)12海里範圍內執行「自由航行任務」(The freedom of navigation operation)。自去年10月以來,美國軍艦已是第3次在南海有爭議海域執行此類巡航任務。

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「勞倫斯」號在永暑礁12海里範圍內執行「自由航行任務」|Photo Credit: EPA/達志影像

美國國防部指驅逐艦按常規經過永暑礁,目的是挑戰中國、台灣及越南「過份宣示的海域主權」,又批評各國違反《聯合國海洋法公約》。負責亞太事務的美國副國務卿羅素則在訪問越南河內時表示,美方行動不是挑釁,而是全球公民責任。

而中方亦採取應對行動,海軍航空兵2架殲-11戰鬥機、1架運-8警戒機緊急升空,赴相關海域巡邏警戒,「廣州」號導彈驅逐艦、「綿陽」號導彈護衛艦和「臨汾」號護衛艦迅即對美軍艦進行識別查證,並予以警告驅離。

不過,中國國防部並未說明中美機艦對峙多久,美艦何時駛離。但這已是近年來,中美因南海問題,雙方近距離的機艦較量。

中國外交部發言人陸慷在例行記者會,除一貫地批評美方的行為外,更指對方才是對南海航行和飛越自由的最大威脅,「美方打着『航行和飛越自由』的旗號,在南海炫耀武力,派遣軍用艦機抵近甚至進入中國南沙群島有關島礁鄰近海空域進行挑釁,這才是南海和平穩定的最大威脅。」

今次出現衝突的永暑礁,面積約2.8平方公里,中國近年在礁上建造了約3,000米跑道,又啟用了一個碼頭及其他軍用設施。

此前,紐約時報報導,美國負責亞太地區軍事行動的指揮官海軍上將哈里斯(Adm. Harry B. Harris Jr.)表示,假如中國繼續推進控制南海航道的活動,他需要推薦美國可採取的軍事回應。他聲稱為了捍衞美國的利益,「不得不動用軍事工具」。報道指,哈里斯曾形容中國為「挑釁者和擴張主義者」,更指摘中國「用海沙建起一座長城」。

報導最後談到,哈裡斯指部隊必須做好「今夜就開戰」("to fight tonight.")的準備。他又總結美軍在韓戰中的經驗,指美國當時沒有準備好。報導指,哈裡斯的坦率讓更為謹慎的白宮頗感不安,但他不會為此道歉。

美軍太平洋司令部指揮官哈里斯(Harry Harris Jr.)|Photo Credit: AP/達志影像

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