印度奶茶的「文化正當性」:如果對方想趕你走,你就喝杯奶茶

印度奶茶的「文化正當性」:如果對方想趕你走,你就喝杯奶茶
照片提供:蔡馥如
我們想讓你知道的是

我曾經聽過一個台商說:「10點要上班,他們10點半才到;11點就要喝奶茶,喝完又吃午餐,吃完又要再喝奶茶,一天到底工作幾小時啊?」

唸給你聽
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08:00 早上起床:一杯奶茶
11:00 上班累了:一杯奶茶
15:00 午後休息:一杯奶茶
19:00 傍晚回家:一杯奶茶
21:30 看電視劇:一杯奶茶

不要懷疑,這就是印度人的奶茶時間表!奶茶就是印度人的生活必需品,無論在家、在街頭或是在辦公室裡,隨時都要來杯奶茶舒壓提神醒醒腦。

照片提供:蔡馥如

照片提供:蔡馥如

我記得第一次在印度喝到奶茶,是在我實習的旅行社上班的第一天,才10點半,小廚房裡就傳出陣陣奶香誘人犯罪, 我興奮不已地跟同事說「這麼好,居然有奶茶可以喝耶!」他們卻一臉「這很奇怪嗎?」的表情。在印度待了這些年,我才理解到,在印度的辦公室裡如果不上奶茶,可能會鬧職場革命的!

11點整,辦公室小弟準時端出奶茶一一分配,滿心期待的我卻在拿到奶茶的那一剎那傻眼,心想:這老闆也太小氣了吧!居然這麼小杯,根本就是台灣賣場裡的試喝杯,有必要這麼摳門嗎?心有不甘的我,咕嚕咕嚕地把熱騰騰的奶茶喝完,又拿著空杯跑去廚房跟小弟再要一杯,這才發現我是公司裡唯一一個這樣「貪杯」的人。

在台灣喝慣了手搖飲料店700毫升起跳的飲料,又習慣了便利商店裡不斷加大加量的飲料包裝,印度一杯大約30毫升的奶茶,甜膩膩、熱騰騰又帶著香濃奶味的奶茶,讓人怎麼捨得就喝這麼一點?「為什麼這麼小杯呢?」這個問題不斷環繞在我的腦中,慢慢地才發現,或許前面我所列出的「奶茶時間表」正是原因之一。

印度人每天要喝這麼多次奶茶,每一次如果都和我們一樣喝巨無霸杯,可能真的會喝到吐,是一種少量多餐的概念;二來則是,奶茶比較像是在正餐之外補充熱量與糖分的小點心,有時候還會再配上印度的三角形馬鈴薯餅Samosa,是吃「好玩」而不是吃「粗飽」的!

另外則是印度奶茶傳統上都是要加香料的,豆蔻、碎薑、肉桂、丁香等等都是常見的「奶茶好朋友」。這些香料有著類似中藥材的養生食療功能,因此如果來到印度人家作客,奶茶沒有在熱騰騰的時候喝完,就很容易直接被收走,因為冷掉的奶茶不只會失去療效,還可能會對身體不好;而這某種程度也會顯得主人招待不周,所以這種小杯裝的奶茶才最適合,可以適量地多喝幾次,又能輕鬆喝完熱騰騰的奶茶。

說起印度人愛喝茶,來到這裡的外國廠商可能會有說不完的抱怨。我就曾經聽過一個台商說:「10點要上班,他們10點半才到;11點就要喝奶茶,喝完又吃午餐,吃完又要再喝奶茶,一天到底工作幾小時啊?」這確實是讓外來人很難適應的職場文化衝突,硬生生地就偷走了應該能夠創造產值的數十分鐘,當然也讓老闆非常頭痛。

我更曾在政府機關等得不耐煩,直接到用食指敲敲桌子說:「可以快點把文件給我嗎?」結果桌後的公務員只要我繼續等,接著拿起一杯奶茶,把身體後仰靠在椅子上,輕啜一口奶茶,就像在渡假一般,彷彿喝奶茶休息成了一種具有「文化正當性」的合理偷懶,誰都不可以打擾,誰都不能夠阻止。

然而,印度人的奶茶時光可不純然是偷懶,這可能是他們最佳的社交時間。我在印度的製作人Sapna就把印度的喝奶茶文化形容為「公共事務(Communal Affair)」,人們分享奶茶,也分享資訊。

在孟買甚至有個獨特的「分割奶茶(Cutting Chai)」的文化。孟買的藍領階級買奶茶的時候,會把奶茶一分為二地與其他人分享,一杯不到10盧比的印度奶茶,分一半給別人可就交了一個朋友!無論是街頭、社區或是公司,有很大部份的人際互動、關係建立和互通有無,可能全在這一小杯奶茶上。

照片提供:印度尤

「你在跟印度官員或受訪者溝通的時候,通常不會拒絕茶吧?因為那一杯茶可以讓你聊更多!」一次到娶了台灣太太的印度人N家吃飯時,N依循所有印度人接待客人之道,問我們要不要來杯奶茶。一見我不假思索地應聲,N便好奇問我在採訪時,是否已經入境隨俗那套奶茶文化。

「我從來不對奶茶說不!你說得沒錯,很多時候喝了奶茶就有更多話題,對方也願意說得更多!」N甚至透露他在商場多年的秘訣,「如果對方想趕你走,你就喝杯奶茶,沒有人會在客人還在喝奶茶的時候把對方趕走!你就有更多時間了!」我和N舉起奶茶杯相視而笑。

讀到這,你應該很好奇,印度隨時都在喝奶茶,到底什麼時候不喝呢?答案是飯前、飯中和飯後。依照印度的阿育吠陀(Ayurveda)古老醫學知識,相信宇宙萬物是由火(Tejas)、水(Apa)、地(Prithvi)、空(Akash)、風(Vayu)所形成的,而胃酸則是屬於火。如果在吃飯時,或是飯前、飯後30分鐘喝含有水的任何飲料──這也包括了奶茶──就會稀釋或澆熄胃酸這股「火」,將會影響消化還有身體健康。

因此在傳統的印度料理中,飲料或奶茶其實並不包含在餐點之中。當然,隨著其他文化傳入,持續信奉這種傳統飲食方式的人也逐漸沒有這麼嚴謹,但記得別在正在用正餐時,請印度人給你上杯奶茶,這可能會有點「奇怪」。

來到印度,可千萬別錯過這個看似簡單,其實背後有各種眉角的奶茶文化!學會如何喝奶茶,或許會讓你在印度的生活如魚得水!

啊!現在幾點了?是否又該來一杯奶茶呢?

責任編輯:翁世航
核稿編輯:闕士淵