公園裡的橡膠地墊限制了孩子遊戲的可能性,也阻斷了與環境的連結

公園裡的橡膠地墊限制了孩子遊戲的可能性,也阻斷了與環境的連結
Photo Credit: Hsu Luke @ Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

鄰里公園是讓孩子親近大自然最經濟與便利的場域,以天然材質取代現有的人工、橡膠材質,是找回大自然的第一步。

文:黃婷婷(休業中的諮商心理師,公園適性發展聯盟成員。因想要自己帶小孩而離開職場,因反對公園遊具罐頭化而走上公民運動之路。)

你是否是公園裡的常客?在公園裡有沒有注意過,兒童遊戲區以及體健設施區的地面,有鋪設一塊塊的橡膠地墊?這類地墊在烈日下,會散發刺鼻的橡膠味,如果赤腳踩在地墊上,腳底會沾附一層難以清洗的物質,此外,若施工不良,大雨過後容易積水,還有凹陷硬化的潛在危險。

這些現象引發許多家長的擔憂,不曉得孩子在遊戲當中,到底吸入了多少的塑化劑?除了橡膠地墊之外,難道沒有其他更安全的選擇嗎?我是兩個孩子的媽,因先生工作的關係,有機會在美國住一段時間,美國的遊戲場,除了一些特殊的遊具外,一律都是木屑鋪面,我發現台灣跟美國的孩子在遊戲場裡的遊戲方式,會因鋪面而有所不同。

橡膠地墊,限制了遊戲的可能性

美國除了大型的運動公園必須移除許多大樹外,一般的社區公園都是保留完整的樹木群,從中選一塊空地作為遊戲區,在擺放遊具後,以木屑作為安全鋪面。因為木屑跟周邊的草皮、樹林同為天然材質,是一體的,所以整個遊戲區感覺起來並沒有明顯的邊界,緊鄰的是大樹的枝幹,抬頭是茂密的枝葉,在裡面遊戲,有一種被大自然擁抱的感覺。

在公園裡,我常看到孩子在遊具上玩一玩就不見了,過一會又出現,他們剛剛可能是跑到樹林裡、草地上或其他地方探險去了。有一次,我跟孩子在遊具旁的樹林裡玩捉迷藏,兒子為了找我,爬上遊具,想要從高處搜尋,這時,他賦予了這個遊具一個功能,叫做「眺望台」。因為沒有邊界,整個公園都是孩子的遊戲場,而遊具也不只是遊具,它會在孩子的遊戲故事中扮演不同的角色與功能。

反觀台灣遊戲場的建置,通常是在公園裡找一塊空地,把地上物全部剷平、灌漿、擺放遊具、鋪上橡膠地墊,這剷除的動作已經把遊戲區跟周圍環境區隔開來了,加上不相容的橡膠材質,像是在暗示使用者「要玩就在這一區玩」。

就我的觀察,孩子在裡面遊戲,就像跑滾輪的老鼠,圍繞在這限制區內的遊具上上下下的奔跑,覺得玩夠了,就停止在這裡的遊戲,然後轉往他處另啟新局;相信在公園裡,你一定常聽孩子說:「好了,我玩完了,可以去其他地方了。」

此外,有很多家長跟孩子,認為去公園就等於是去遊戲區,所以到公園以後,便直奔橡膠地墊所圈出的區域遊戲,結束後就直接回家。這個明顯的邊界,無形中圈出了使用者的活動區域,也窄化了其對於遊戲的定義與想像。

橡膠地墊,阻斷了與大自然的連結

有一次,帶孩子在美國的遊戲區玩,突然聽到兒子興奮的大叫:「媽媽,你看這是什麼?這發芽了耶!」走近一看,木屑鋪面上竟然冒出了一根根綠芽。原來,遊戲場旁的大樹,早已在冬天時悄悄的埋下了種子,當這些種子發芽時,就表示春天來了。

發現了第一個芽之後,孩子繼續低頭在遊具間穿梭,找尋更多的嫩芽,他跟爸爸一起挖出木屑下的種子,原來這些芽的種子跟果實,正是我們冬天最愛的玩具,兒子喜歡拿著果實從溜滑梯上滾下來,或從滑道下往上丟,感受自己的力道與施力方向,會讓種子跑出什麼不同的軌跡。

同樣一個遊戲區,孩子在裡面玩的方式竟可以因為季節而不同,這個發現讓我非常的震撼與感動,原來天然材質的鋪面是活著的、會呼吸的,孩子在上面玩還可以感受四季的更迭、大自然的美妙。

同樣值得一提的是,孩子在遊具裡的模擬商店玩「當老闆」遊戲時,也因為鋪面材質不同而有很大的差異。在橡膠地墊上,老闆跟客人交易是很快速的,老闆問:「請問你要吃什麼?」顧客回:「我要一碗牛肉麵。」老闆在空中隨手一抓,擺放在櫃臺上說:「好了,這是你的牛肉麵。」顧客也隨手一抓放進嘴裡,然後說:「吃完了,多少錢?」遊戲就這樣反覆進行。

反觀木屑鋪面,木頭絞碎的木屑,大小、形狀都不同,更保留了它原本的紋路,遊戲中,老闆會在地上仔細挑選適合的食材,很認真的烹調,最後找一個漂亮的容器擺盤端上桌,顧客則是把木屑一一拿起來品嚐,甚至還會發出:「哇!這個木屑好漂亮啊!」的讚嘆聲,常常主客雙方就會一起蹲下來,找尋他們心目中最美麗的木屑。

整個虛擬的遊戲,因為隨手可得的木屑而具體化了,孩子心中對於老闆跟顧客的角色也更鮮明了。雖說橡膠地墊若能按照安全標準設置,一樣可以確保使用者的安全,但卻隔絕了孩子與土地的接觸,進到遊戲場,就像進入另一個沒有變化的世界。更讓人擔憂的是,目前台灣使用的橡膠地墊,本身的衝擊吸收係數不夠,加上施工品質參差不齊、保養維護管理不佳,離最基本的遊戲安全還有一段距離。

結語

遊戲區的鋪面可以不只是鋪面,天然材質的鋪面(如木屑、碎石、沙子),可以跟遊具連結,成為遊戲的一部分,也可以跟周遭環境融合在一起,帶領孩子走進大自然。

《失去山林的孩子 – 拯救「大自然缺失症」兒童》一書中提到,因為科技的進步、講求學習成效、對孩子越來越多的規範等,造就了這一代的孩子只想要坐在有電源插座的地方,這樣跟大自然疏遠的結果,產生了感覺遲鈍、注意力不集中、生理及心理疾病等現象。上述的現象在台灣也非常嚴重,已有許多專家學者提出警示,呼籲家長多帶孩子到戶外活動。

鄰里公園是讓孩子親近大自然最經濟與便利的場域,以天然材質取代現有的人工、橡膠材質,是找回大自然的第一步。

本文獲眼底城事授權轉載,原文於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊之瑜


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