樂施會︰美家禽業禁如廁休息 工人被迫穿紙尿片工作

樂施會︰美家禽業禁如廁休息 工人被迫穿紙尿片工作
Photo Credit: J.Scott Applewhite / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

近日樂施會發表報告,指美國大型家禽企業的員工面對工作環境惡劣、低工資、工傷等問題,甚至不被容許在工作期間如廁,有工人因此而穿紙尿片上班。

樂施會發表調查報告,透過訪問多家大型家禽企業的員工,揭示他們在極惡劣的環境下長時間工作,而且薪酬極低又容易受傷生病。

該會訪問了的員工分別屬於美國四大雞肉企業,國內市場佔有率總共約6成。這幾家公司有最少30個不同品牌,旗下產品多達數百種。報告中引述前家禽業員工、目前在工人中心工作的Bacilio Castro表示︰「我們不是叫你停止吃雞,只是要求被當成人而非動物去對待。」

多聘移民工 阻止組工會

報告指出,美國有約25萬家禽業工人,當中大部份為少數族裔、移民或難民等,女性更佔顯著比重。由於流失率高,該行業需要長期尋找新人加入,而這些公司越發傾向從經濟上絕望及被社會隔離的人入手。

樂施會訪問的工人中,有來自墨西哥、瓜地馬拉、薩爾瓦多、厄瓜多爾等,與他們共事的人亦有來自海地、尼泊爾及中國。報告亦指這些工廠也聘請越來越多來自索馬里、伊拉克、緬甸及不丹的難民。

而最大量產出雞肉的州份,訂立了令工人集體談判變得困難,以及不鼓勵組織工會的法律。工人表示工廠有些防止工會的措施,使工會參與率非常低。

以不實廣告招聘

其中一名由波多黎各到阿拉巴馬州工作的員工荷西(Jose),是在報章上看到承包商的招聘廣告才去。廣告列明時薪為11.25美元,住宿費每星期45美元。當他去到阿拉巴馬州後才發現,他需要跟幾個人一起居住,單位的環境極差,而且每星期租金為65美元,另外每星期得付20美元油費上班。

租金比廣告聲稱的要高出20美元之餘,他亦發現其實際時薪只有8.4美元,不及原先說好的四分之三。當荷西向監工查問原因,其監工僅指承包商說謊。

像大部份工人一樣,荷西發現工作非常辛苦,他的手及背部很快就疼痛。但工廠的人員只告訴他很快就不會痛,以及給予無標籤的止痛藥。當他開口不滿工作環境,得到的回應只是「你不喜歡可以回家」,而他最終被開除及逐出居所。

更易受傷 缺乏保障

工人處理雞肉時,需要不斷重複切割、拉扯、掛上等動作,保守估計每日工作的手部動作有2萬次,甚至多達10萬次。由於生產線不會減慢速度,工人只能長時間不斷工作,一秒也無法慢下來,容易造成勞損。

根據民權組織南方貧窮法律中心(The Southern Poverty Law Center)的一項調查統計,有86%員工的手及腕部因工作勞損,有腫痛麻木等徵狀,甚至無法合上手。

跟全國工人相比,家禽業勞工患職業病比率要高出5倍、患腕管綜合症(又稱滑鼠手)比率高出7倍、因重複動作而勞損的比率更高出10倍。從以上數字可見,家禽業工人要面對的傷患問題十分顯著。

不斷工作 無法如廁

工人無法控制工序速度,而工廠追求更高效率,因此他們無法停下來休息——即使受傷、疼痛仍須持續工作。

工廠甚至拒絕工人上廁所的要求,他們連如廁時間也沒有,只能夠穿紙尿片工作。一名前家禽業工人在訪問中表示,他們需要早上5時開始工作,直到11、12時也不能上廁所︰「我羞於告訴主管需要去換尿片。」

除了有辱尊嚴、影響衛生外,長時間無法如廁以及因此而不喝水,亦會損害工人健康,使膀胱及尿道受壓,甚至傷害到腎臟。一家工人中心亦有報告指,大多數女性家禽業工人表示受尿道炎之苦,並認為是無法在有需要時如廁所致。

報告亦指員工由於害怕失去工作,往往不敢申報受傷,而無法獲得賠償。有員工指公司以行動宣示,假如想保住工作,就得忍受工作中所遇到的一切——曾有工人要求改善待遇,最後全部被開除。

樂施會向家禽業提出多項建議,包括提供合理賠償、安全及健康的工作環境、適當訓練等,以改善該行業工人的處境。

家禽業回應報告

針對這份報告,美國全國養雞協會聯同美國家禽蛋品聯會發表聲明,質疑樂施會以匿名的消息來概括整個行業的情況。兩個組織認為,上述事件非常罕有,而且美國的家禽業公司有努力避免這些情況出現。

報告提及的其中一家公司,也是全球最大的雞肉生產、供應商美國泰森食品公司表示,該公司不容許拒絕員工如廁的要求,認為報告中的故事跟其公司政策不一致。泰森又強調關注報告內容,即使目前無法證實真偽,仍然會確保員工有時間上廁所。

另一雞肉加工商Pilgrim’s Pride亦透過聲明指出,假如樂施會的指控屬實,涉事員工明顯違反公司政策,必須接受紀律處分。該公司又指在其內部調查中,不曾有人提出任何關於如廁時間的問題。