一滴防曬乳足以危害大片珊瑚 專家倡用「珊友好」防曬

一滴防曬乳足以危害大片珊瑚 專家倡用「珊友好」防曬
Photo Credit: USFWS/Jim Maragosflickr, CC By 2.0
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每年透過水上活動,以至在浴室沖身、排出大海再流到珊瑚礁的防曬乳介乎6000至1.4萬噸,當中大部分含氧苯酮。一滴氧苯酮已足以危害很大片珊瑚礁。

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科學家發現,含有氧苯酮(oxybenzone)的防曬產品會危害珊瑚礁,而全球大約有3500種防曬產品含有氧苯酮,即是隨處可見的品牌都有使用。

非牟利科研組織Haereticus Environmental Laboratory在夏威夷及美國維爾京群島進行研究。發現一般防曬乳含有的氧苯酮,對本身已很脆弱的珊瑚礁帶來極大威脅。即使在6個半奧運標準池的範圍內放一滴氧苯酮,已足以污染環境。而在夏威夷和加勒比的海水抽驗結果是,氧苯酮比上述濃度高出12倍。負責研究的Craig Downs認為,這可能解釋了為什麼在珊瑚礁再找不到初生珊瑚。

科學家指出,氧苯酮可以破壞成年珊瑚的DNA、令小珊瑚變形,難以成長,當然也可以殺死珊瑚。

每年透過水上活動,以至在浴室沖身、排出大海再流到珊瑚礁的防曬乳介乎6000至1.4萬噸,當中大部分都含氧苯酮。

Craig Downs認為,在珊瑚礁附近使用防曬乳應分外審慎。當然,沒有人說不要塗防曬。美國國家公園管理局表示,雖然沒有一種防曬用品是保證百分百「珊友好」(reef friendly)的,但含有氧化鈦(titanium oxide)或氧化鋅(zinc oxide)等天然礦物成分的防曬乳似乎較安全,起碼至今未發現對珊瑚有害。這些含溫和化合物的防曬霜,一般是兒童或敏感皮膚適用防曬霜。

美國國家公園管理局建議如何保護珊瑚,提升環保意識。Photo Credit: National Park Service

兩星期前,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)才宣布,受海洋溫度上升等因素影響,夏威夷一帶的珊瑚礁白化現象已蔓延到加勒比海,情況可能持續到明年,促成全球第三個珊瑚礁白化歷史紀錄

Photo Credit: NOAA

NOAA製作了上圖,解釋珊瑚礁白化的原因及過程。NOAA認為,導致珊瑚大規模白化的主因是氣候暖化,其次是污染。過度暴露在陽光或空氣下也會導致白化。全球首個珊瑚大規模白化紀錄是1998年,當時正值厄爾尼諾現象及緊接其後的拉尼娜現象。第二次是2010年,2015-16將會是第三次。

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