鼠滿之患-老鼠佔領紐約市

鼠滿之患-老鼠佔領紐約市
Photo Credit: Astrid Bussinkflickr, CC By 2.0

我們想讓你知道的是

紐約市老鼠數量驚人,長期以來受鼠患之苦,嘗試了各種方法但效果有限,最近決定擲290萬美元滅鼠。但在消滅敵人之前必須了解對手底細,是以一項對老鼠總數的研究就這樣展開了……

文:Wade Cheng

早前紐約市民拍攝到老鼠叼著一片披薩的影片,上傳到社群網站無意間爆紅。兩大紐約標誌-披薩與老鼠的完美結合,固然令人津津樂道,但實際上紐約的鼠患正面臨崩潰邊緣。

紐約市鼠患之盛,當熱心的紐約市民在街上看到一團毛絨絨的東西,便會立即通報市政府的311熱線。根據統計,熱線今年至10月中旬已接獲超過24,000則有關老鼠的通報。紐約市主計長Scott Stringer表示:「作為紐約市民,目前鼠患的狀況可說是我有生以來最嚴重的了。他們在我回家的路上出沒,直立著跟我打招呼:『主計長先生早安!』。」

與2014年的20,545宗、2013年的19,321宗比較,今年截至10月中的24,375宗鼠患投訴已經破了記錄。這24,375宗還只是地表碩鼠,負責紐約市廣大地下世界的老鼠投訴是由城市交通管理局負責。有人說,把311熱線變成手機應用程式是導致老鼠通報案例增加的原因之一,但不可忽略的是紐約市已經成為巨鼠亂竄怵目驚心的境地。

目前紐約市將進行一個花費高達290萬美元的滅鼠計劃,直接攻擊牠們聚集的公園、下水道,以及地下道。滅鼠的手段包括撒下誘餌、封鎖鼠穴、以及與社區合作,防止老鼠不斷繁殖。這項滅鼠計劃有望摧毀高達九成老鼠數量。然而實際上紐約市到底養育了多少隻老鼠呢?這個問題,連官方單位也沒辦法回答。

坊間謠傳的數字達800萬,與紐約市人口相近,就是一人對一鼠。而去年哥倫比亞大學研究員發表的報告提供了科學化的估測:約莫200萬隻。這項調查是如何進行的呢,總不會一隻隻抓過來做訪問吧?

主導這項研究的Jonathan Auerbach表示統計學的「捉放理論」會是個有效的研究方法:首先捕捉一定量的老鼠進行標記,然後放生。之後再來一次捕捉,根據此次收獲標記鼠的比率推算總共有多少隻老鼠。假設後來捕捉的10,000隻老鼠有1%曾被標記,表示老鼠總數很有可能為100萬隻。

然而政府當局對於捕捉10,000隻老鼠後不撲滅,反而任其回歸街道的計劃並不感到特別滿意,是以Auerbach嘗試了另外一種研究方法。

紐約市土地使用分為84.2萬個區塊。Auerbach記錄了每一區塊在兩個不同時間的老鼠通報量,並得到有40,500個區塊被老鼠入侵的結論。這表示鼠患嚴重的區塊僅占紐約市5%的土地比例,與大眾對紐約老鼠橫行的印象相左。Auerbach坦誠這項研究可能有誤差,即某些社區的通報量即使少於其他,並不代表其鼠患問題輕微。

Photo Credit: Paul LowryCC By 2.0

Photo Credit: Paul LowryCC By 2.0

老鼠是地域性生物,是以一個區塊最多只有一個老鼠群生活。以每個聚落40-50隻老鼠估算,就可以得到紐約市約有200萬隻老鼠的結論。

那到底是什麼原因令這數百萬隻老鼠聚於紐約市呢?有一派理論提出的氣候說試圖從天氣變化的角度來解釋老鼠喜愛紐約的原因。根據紐約市衛生專家Caroline Bragdon,去年冬天的大雪有可能迫使老鼠從棲身之處出來,進而肆虐街頭。他認為這現象源於垃圾回收服務因大風雪被迫停止,居民的垃圾任意棄置在街上所致。

曾經出書討論鼠患問題的作者Robert Sullivan說,「老鼠就如人類的反照,相似卻相反;一同在這個城市或生機勃勃,或受盡折騰。」

核稿編輯:周雪君


猜你喜歡


俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?
Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


猜你喜歡