香蕉提煉物質成「病毒殺手」 SARS、愛滋、伊波拉可望有解

香蕉提煉物質成「病毒殺手」 SARS、愛滋、伊波拉可望有解
Photo Credit: AP/達志影像
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人體測試仍需數年的研究和努力,比如免疫系統是否對其產生排斥等。「即使如此,能找到一次解決各種病毒的成分,仍然值得一試」。

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自由報導,來自德國、比利時、加拿大、愛爾蘭及美國的5國醫學團隊研究指出,從香蕉提煉出的特殊物質能夠對抗各個種類的病毒,包括C型肝炎、流感,甚至SARS、愛滋病毒,預期對伊波拉病毒也有效。雖然尚未進行人體試驗,但刊登成果的醫學期刊《細胞》(Cell)已形容,這是令人振奮的研究成果,可望成為人類疾病史上一大福音。

東網報導,美國密西根大學醫學院學者馬克維茲(David Markovitz)指出,解決病毒的一大關鍵,存在於香蕉中的一種特殊蛋白質,稱作「香蕉凝集素」(Banana Lectin,簡稱BanLec),一旦與致命病毒表面上的醣分子結合,便會改變分子結構,使其成為無害的病毒,並能讓免疫系統輕易排除。

NOWnews報導,5年前的愛滋研究就發現這種蛋白質,卻因為過敏和發炎等嚴重的副作用為人詬病,而不能直接採用於對抗病毒,經過馬克維茲及杜克大學教授哈希米(Hashim Al-Hashimi)持續研究,並加以改良製成H84T型「香蕉凝集素」,他們在老鼠身上測試,不但能擊退流感病毒,而且沒有副作用。持續與多種病毒進行實驗,研究顯示,H84T型對愛滋病、流感及C型肝炎病毒也十分有效,2位學者相信橫掃非洲的伊波拉病毒也能用同樣方法治癒,因為伊波拉病毒與其他病毒的糖分子十分相似。

蘋果報導,儘管「香蕉凝集素」是從香蕉中提煉而成,研究人員表示,直接吃香蕉並不會達到對抗病毒的效果,因為香蕉凝聚素經改良才會有藥效。馬克維茲說:「我們對於所做的事感到很興奮,因為這項成分用途非常廣泛,可以解決多種病毒」。他也認為現在的抗流感藥物像是特敏福(Tamiflu),療效明顯不夠。「特敏福只有些許療效,特別是在病入膏肓的病人身上,但流感病毒會產生抗藥性。」

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不過由於目前還沒有人體實驗,這項成分究竟能否用在人類身上還是個謎。分子病毒學教授伯爾(Jonathan Ball)指出,目前仍然有許多難關要克服,雖然在香蕉裡發現了能對抗廣泛病毒的物質,但要移往人體測試仍需數年的研究和努力,比如免疫系統是否對其產生排斥等。「即使如此,能找到一次解決各種病毒的成分,仍然值得一試」。

成報報導,香蕉的營養價值極高,不但含多種維他命,其纖維更有助促進腸胃蠕動,有利通便。過去的研究發現香蕉中的鉀離子可以降低中風危險。高血壓患者體內往往「鈉」多而「鉀」少,香蕉中含有豐富的鉀離子能抑制鈉離子升壓及損壞血管的作用,維持體內的鈉鉀平衡。從膳食中每攝入1.6克鉀(約3根香蕉),中風的機率會下降21%。

台灣新生報報導,多數人吃香蕉時,會把香蕉皮當垃圾丟掉,然而營養師指出,香蕉皮含有鎂、鉀、維生素A、維生素C、維生素B6、B12等營養素、抗氧化成分,且含有豐富纖維,可以幫助減重、讓心情好一點。2011年《應用生物化學與生物科技》期刊(Applied Biochemistry and Biotechnology)一篇文章指出,香蕉皮含有多酚、類胡蘿蔔素與其他生物活性物質。

不過如果要吃香蕉皮,最好買有機香蕉並仔細清洗乾淨,一般香蕉皮多含有農藥、殺蟲劑,對健康可能產生不利影響。香蕉皮可以用水煮、油炸等方式烹煮,也可以放入果汁機與其他材料打成奶昔。香蕉皮不像香蕉肉那麼甜。若是熟一點的香蕉,香蕉皮會稍微甜一點。