絕種萬年洞獅西伯利亞出土 屍體完整有望複製重生

絕種萬年洞獅西伯利亞出土 屍體完整有望複製重生
Hoehlenloewe_CaveLion_hharder
我們想讓你知道的是

洞獅又稱歐洲洞獅,與長毛象同期出現,曾在今天的亞洲、歐洲、北美留下足跡。雖然牠們名為洞獅,但卻不會長期住在洞內。

文:歐子進

絕種生物出土!俄羅斯科學家在宣布,早前在國境內的薩哈共和國(Sakha Republic),發現了兩隻有一萬年歷史、且已絕種生物洞獅(Cave Lion)的遺骸,預計將會在11月底對外展出兩隻小洞獅,讓人們一睹這類史前生物的真面目。

據《Siberian Times》報導,科學家其實早於今年夏天就發現洞獅的屍體,但直至上周才正式對外公布。由於屍體埋藏於天氣極冷的薩哈共和國,因此保存狀態十分良好,科學家認為是世上保存得最完整的洞獅屍體。屍體完整的程度,令發現的雅庫特科學學院的科學家感到驚訝,在此之前科學家僅曾發現洞獅的部分遺骸或骨頭。

Photo Credit: HTO@ public domain

Photo Credit: HTO@ public domain

據英國《每日郵報》指,洞獅又稱歐洲洞獅,與長毛象同期出現,曾在今天的亞洲、歐洲、北美留下足跡。雖然牠們名為洞獅,但卻不會長期住在洞內。

相反,牠們會出洞獵食鹿、熊及其幼兒,尤其上次歐洲的冰河時期。在現今已絕種,身體較現代的獅壯大,四肢粗壯,平均體長可達2.7米,尾長1.2米,體重340公斤,是體型很大的一種貓科動物,僅次於殘暴獅。

洞獅是獅子亞種還是獨立種群依然有爭議,不過研究表明,洞獅為現代亞洲獅的近親,牠們於中後更新世時期在歐亞大陸生活。在距今30萬到10萬年期間,洞獅的足跡遍佈亞歐大陸北部和中部的草原和荒漠、半荒漠地區。

Photo Credit: Cropbot@ CC BY 2.5

Photo Credit: Cropbot@ CC BY 2.5

科學家將會對小洞獅屍體進行研究,希望將已絕種的品種進行複製,預計在11月底對外公布化驗結果。如果科學家能在乾屍中抽取高質DNA,則有可能成功複製洞獅。另外,洞獅亦不是唯一被複製品種的生物,俄羅斯科學家兩年前在西伯利亞北部一個偏遠群島,就發現迄今保存最完整的長毛象屍體,亦計劃用複製技術嘗試將這已絕種的動物重現人間。若研究成功,人類將能再次目睹絕種生物。

核稿編輯:歐嘉俊