「公海就是公海,無關挑釁」美籲各國合法逛南海

「公海就是公海,無關挑釁」美籲各國合法逛南海
Photo Credit: Reuters/達志影像
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美國國務院發言人柯比堅定重申美方立場,公海就是公海,美國海軍在南海航行,是根據國際法捍衛公海航行自由,說什麼都不該被視為挑釁行為。

中央社報導,美軍驅逐艦拉森號(USS Lassen)27日在南沙區域航行約2小時,行經115公里,進入中國人造島渚碧礁和美濟礁12海里範圍。中國外交部副部長張業遂當天召見美駐華大使博卡斯(Max Baucus)強烈抗議,更威脅升高全球兩大經濟體間的緊張局勢。美方希望各國同樣執行航海自由政策,船艦都能在南海出入。

美強勢回應南海衝突:驅逐艦將於今日駛入中國人工島礁海域

自由報導,日本、澳洲及菲律賓都對美國巡航之舉表示支持,日首相安倍晉三說,這是美國遵循國際法的行動;澳洲國防部長佩恩(Marise Payne)也表示支持,但不參與;菲律賓總統艾奎諾(Benigno Aquino III)對於美艦巡航南海則說,「我看不出有什麼問題」。

中央社報導,各界關切美方下一步行動,國防部長卡特(Ashton Carter)與多位官員已表明不但將有第2次巡航,甚至會是例行性任務。美國海軍軍令部長李察遜海軍上將(Admiral John Richardson)及中國海軍司令員吳勝利29日將舉行一個小時的視訊會議,討論近來的美國海軍南海活動以及兩國海軍的關係。這將是中美海軍領導人第3次視訊通話。先前兩次通話分別於今年4月和8月進行。

中國國家主席習近平曾在上月結束的歐習會中指出,中美兩國同意繼續就南海問題保持建設性溝通,美國總統歐巴馬(Barack Obama)則稱美會繼續在國際法允許的範圍內航行、飛行及作業。這是否是美中將坐下來商討雙方行為底線?

中央社報導,美國國務院發言人柯比(John Kirby)28日連續第3天在國務院每日新聞簡報會上堅定重申美方立場,公海就是公海,美國海軍在南海航行,是根據國際法捍衛公海航行自由,說什麼都不該被視為挑釁行為,「這無可爭議,也沒什麼衝突須要化解。」所有國家的船隻都有在公海自由航行的權利。

對於中國駐美大使崔天凱指責美國派軍艦航行南海才是軍事化的舉動,柯比表達絕不同意的立場。從安全觀點來說,美國捍衛在亞太區域的利益及盟國夥伴安全,不針對任何一個國家;美國對區域國家有承諾,而這些國家表態支持美國做法並非針對中國,而是希望減少緊張局勢,維護區域穩定。

聯合報導,中國外交部發言人陸慷28日例行記者會上再度表示,美國軍艦擅自進入有關島礁附近海域,是對中國嚴重的政治挑釁。中方一直主張通過對話解決同其他國家、包括美國之間的分歧,這需要美方相向而行。他同時強調,美方的行為違反《聯合國海洋法公約》等國際法和中國相關的國內法。

明報報導,中國國際問題研究所研究員楊希雨表示,美國採取軍事行動,樹立了一個很危險的先例,「『拉森號』繞這麼大個圈到南海,既不關航行自由,又不是『無害通過』,就是在挑釁」。這種所謂「常態化巡邏」勢必加劇南海軍事化,可能會刺激中國組建「南海巡航混編艦隊」,也對南海常態巡邏。至於美國太平洋司令部司令哈里斯(Harry B. Harris Jr.)和太平洋艦隊司令史威孚特(Scott Swift)11月2日訪華行程,楊希雨說很難預測,「主要看美國」,對抗就沒贏家。

智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)資深學者葛林(Michael Green),葛來儀(Bonnie Glaser)與波林(Greg Poling)指出,美艦下一步可能在不同的人造島,或是其它主權宣示國的島嶼附近行動,傳達航海自由是正常,並非挑釁的訊息,美國的政策不是針對中國。

學者們認為,美國不會尋求區域國家聯合行動,但呼籲盟邦各自執行航行南海的權利。國際法規定,民間與軍用船艦只要不從事軍演和情蒐等非運輸性活動,和平駛經他國領海是合法權益,中國船艦9月初也經過美國領海,他們當然也可以通過菲律賓,越南和馬來西亞在南沙佔領島礁附近海域。

聯合報導,有人認為美中已在南海問題上翻臉,布魯金斯學會東北亞政策研究中心主任卜睿哲(Richard Bush II)並不認同此說。他說,美國非常清醒意識到中國的鄰國-同時也是美國的友國,對中國一系列造島行動的焦慮。因此他認為美方的行動是「穩定局面的重要方式,希望能奏效」。

華府智庫、卡內基國際和平研究院研究副院長包道格(Douglas H. Paal)亦指出,美派軍艦駛入中國的南海人工島礁12浬,與炫耀武力無關,而是關乎長期困擾美國的疑問-中國在南海的申訴,以及自由航行到底意味什麼。美國的作法可能讓中方認為是對中國崛起的挑戰,又或是在制約中國,但這些理解都不準確,他希望中國國內輿情能控制情緒化,以更冷靜和理性的角度看待美方行為。

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中央社報導,路透社揭露匿名美國防官員表示,五角大廈和美國軍方早在5月中旬即準備好執行巡邏任務,軍機軍艦前往中國南沙群島人工島礁附近,但白宮和國務院「一再拖延」,顯示這並非只是單純的例行性航行自由任務。「顧慮在於,如果美方看起來像在回應中國某些行為,就會讓美方在這項任務僅與國際法和航行權有關的主張打了折扣。」

另一位美國官員表示,美國內部耗時商議的關鍵在於,美方要確定採取所有可能步驟來降低美陸在海上發生軍事衝突的可能性。執政當局決心將議題聚焦在12海里領土範圍,並避免留下巡邏任務是在挑戰中國主權的印象。不過,華府戰略暨國際研究中心安全專家葛來儀說,耗時過久的事實,反而把任務弄得更為複雜,「這件事引發的關注,破壞了航行自由任務的效力。」

中央社報導,中國南海人造島軍事價值極低,二戰期間日軍已有類似計畫,但難敵美軍轟炸。各國軍事與情報學者分析,中方在南沙範圍構築人造島,防守不易,美軍短時間內即可全面摧毀;美軍太平洋艦隊司令哈里斯(Harry Harris)公開說,若有衝突可控制這些人造島。為何中國國家主席習近平上台不久便甘願冒外交風險,在全球反對下大規模抽砂,快速造島?

夏威夷智庫東西中心(East-West Center)澳洲學者奧斯汀(Greg Austin)在《外交家》雜誌(The Diplomat)撰文認為,不要忘了中國的歷史。奧斯汀分析,台灣與海南島是中國海上的兩顆明珠,中國軍方早已承認攻不下台灣,過去只有香港與澳門回歸,這也是中方提出和平解決領土爭議的終極目標。

北京以海南島為南向基地,打造「海上長城」,多名美國學者認為,人造島即使守不住,但仍有偵蒐情資功能,最重要的是改變現狀和宣示主權。也有軍事專家認為,南海海床適合潛艦匿蹤,解放軍意圖打造潛艦基地,當航空母艦成軍,中方可由點、線面到海底,控制全區。