共和黨全力護航 「撙節先生」萊恩當選美眾院議長

共和黨全力護航 「撙節先生」萊恩當選美眾院議長
Photo Credit: AP/達志影像
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眾院議長位高權重,乃僅次於副總統(兼參院議長)的第2順位繼任人。萊恩的最大挑戰,將是在黨內當權的溫和派以及茶黨強硬派之間調和鼎鼐。

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自由報導,美國共和黨中生代政治明星、威斯康辛州聯邦眾議員萊恩(Paul Ryan),29日代表該黨角逐眾議院議長寶座,在435席的眾院獲得236名黨內同志支持,順利當選議長,接替預定30日去職的現任議長貝納(John Boehner)。共和黨在眾院掌握過半數的247席,企圖藉支持萊恩傳達團結形象。

新頭殼報導,28日共和黨先於閉門會議中,以200票贊成正式提名萊恩,眾議院29日召開院會,萊恩獲得全院過半數(218票)以上同意,順利當選議長。他的共和黨主要挑戰對手韋布斯特(Daniel Webster)僅獲得9票,前國務卿鮑威爾(Colin Powell)獲得1票。眾院少數黨民主黨領袖裴洛西(Nancy Pelosi),在表決中獲得184名民主黨議員支持。

中時報導,今年45歲的萊恩,將是美國1869年以來最年輕的眾議院議長。他出身共和黨少壯派,已婚育有1子2女,外型上相深受傳媒青睞,向來是保守議題代言人。他1998年以28歲之齡即當選眾議員,並連任8屆,民望深厚;2012年曾膺任共和黨總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)競選副手,目前是眾議院預算委員會主席。2013年底和參議院預算委員會主席在緊要關頭達成未來兩個財年的聯邦政府預算方案,避免在2014年初出現聯邦政府關門風險。

中央社報導,萊恩是新古典主義思想的信徒,對現代聯邦政府的離譜行為感到厭惡。他在國會著墨最多的工作之一,就是推動減支和消除赤字,同黨議員甚至給他「預算先生」、「撙節先生」的外號。萊恩提案之極端,有時甚至連黨內同志都感到擔心,特別是他主張將社會福利中的養老金制度與聯邦醫療保險(Medicare)民營化;而數十年來,這都是美國不容批評的現行制度。

中時報導,共和黨極端保守陣營抨擊前議長貝納主導議案,經常與民主黨祕密協商,萊恩表示如此「上決下行」的做法「很糟糕」,他強調:「我不打算當個羅馬皇帝,在眾院全面發號司令。」這個表態顯然在回應強硬保守派訴求,他也保證將把向來由眾院共和黨領袖把持的立法大權下放,未來立法案須經過半數黨籍議員認可,才可能訴諸院會表決。

萊恩出線前幾小時眾院兩黨甫以266票對167票通過貝納和白宮密商數周的2年期聯邦預算案,增加聯邦支出800億美元,避免政府於12月停擺,並提高舉債上限至歐巴馬(Barack Obama)總統任期屆滿後的2017年3月。貝納替萊恩化解府會預算之爭,還贈言忠告,說眾院議長是「全世界最孤寂的職位,幾乎跟總統同樣孤寂」。眾院議長位高權重,乃僅次於副總統(兼參院議長)的第2順位繼任人。

中央社報導,共和黨人期待萊恩能夠彌縫派系傾軋裂痕,推動黨內齊聲贊同的保守取向議案,帶領共和黨在明年大選再造新猷。萊恩在當選後馬上呼籲眾院回復「正常秩序」,不僅眾院少數黨民主黨對此表示同意,在貝納時期感覺遭到邊緣化的一般保守派議員也有同感。過去眾議院長期紛亂的現象,使得民意支持度落到僅剩9%的局面。

新浪報導,美國媒體分析,邁入「萊恩時代」的眾議院仍需克服共和黨面臨的「激烈內部矛盾」。貝納擔任議長近5年來,共和黨中間派議員與茶黨保守派議員爭鬥日益激烈,在醫保、政府預算等多項議題上長期不合,導致眾議院共和黨在推動重要議案過關時,往往需要依賴民主黨議員的選票支持。

萊恩對同僚表示:「讓我們坦誠以對。眾議院已分裂。我們不僅沒有解決問題,還增加問題。我對指責別人沒有興趣。」「我們不是在算舊帳,我們是要重新開始。」萊恩接下來將面臨棘手難題,包括降低預算赤字與稅制改革等經濟議題,率領山頭林立的共和黨人邁向2016年大選、接著迎接選後政局。萊恩的最大挑戰,將是在黨內當權的溫和派以及茶黨強硬派之間調和鼎鼐,他說:「我們肩上的擔子很重。」

Paul Ryan and John Boehner|Photo Credit: Reuters/達志影像