禿鷹瀕臨絕種 非洲的象徵或將不復存在

禿鷹瀕臨絕種 非洲的象徵或將不復存在
Photo Credit: Adrian Korteflickr, CC By 2.0

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大自然中,收拾排遺與屍骸的自然清道夫百百種,而其中禿鷹更是佼佼者,然而根據國際自然保育聯盟的報告,禿鷹現正面臨滅亡危機。

文:Wade Cheng

在大自然,收拾排遺與屍骸的清道夫百百種,禿鷹是其中的佼佼者。身長往往超過一米,外型凶猛,在非洲草原上空,有屍體的地方就有漫天飛舞的禿鷹。但這一切可能很快成為過去。

據保育組織國際鳥盟( BirdLife International )統計,在非洲,11個禿鷹品種當中,6種面臨滅絕危機。「禿鷹十分重要。他們前來、收拾、然後離開。其他清道夫如老鼠、野狗,吃完屍骸後會四處游走,滋擾人類養殖的牲畜,成為一大困擾。若是禿鷹消失,牠們就會乘勢而起。」野生動物基金會BirdLife South Africa職員Ross Wanless表示。

其實,這一切不是預言,而是歷史重演。20年前的印度,曾經有過4000萬隻禿鷹,現在剩下不足1%。要知道禿鷹胃部的酸液能夠殺死任何腐肉的細菌和毒素,但野狗和老鼠都沒這個能耐,牠們會變成病原體的宿主,例如狂犬病。印度的禿鷹消失之後,野狗數目大增,狂犬病肆虐,野狗吃不完的腐屍污染水源。

印度禿鷹之所以消失,主因是人類在飼養的牛隻身上用了一種抗生素。至於非洲,就有3大原因:

第一是無差別下毒。為了增加收成,非洲農民慣於在田間施放毒藥,好驅趕造成農損的哺乳類掠食者。毒發身亡的掠食者自然吸引禿鷹的注意。

再者,非洲人相信禿鷹身體部位可以入藥,在追求保健功效下,對之大加獵殺。有報告指出,非洲大陸上將近29%禿鷹喪命肇因於此。

最後一個也是影響最為深遠的因素,就是盜獵者的屠殺。由於盜獵者僅取大型動物身上的高價部位,屍身棄之不顧,吸引大批禿鷹在案發現場大快朵頤,成為軍警的線索,出動抓人。盜獵者為保住飯碗,就對禿鷹痛下殺手。據統計,在2011年至2014年就有超過10宗刻意於動物屍骸下毒的案例,造成超過1500隻禿鷹死亡。

國際自然保護聯盟瀕危物種紅皮書指出,自1980年代末期,在西非野生動物保護區以外的禿鷹,近98%已經消失,肯雅國家公園Maasai Mara park的高山兀鹫Gyps vulture species近半絕跡。南非兀鷲的數量在過去二、三十年間減少超過6成之多。

禿鷹曾經是非洲天幕的標誌,現在成了保育團體致力拯救的對象,「從此縱橫蒼穹的傲鷹,成了受保護的珍禽」,詩人一語成讖(註1)。

(註1)非馬<禿鷹>詩:「對弱小民族來說/是太霸道了一點/所以富正義感的美國人把牠們捉了去/鑄千千萬萬響叮噹的金幣/從此縱橫蒼穹的傲鷹/成了受保護的珍禽」

核稿編輯:周雪君