搶救年輕人投票率,日本打破50年來限制高中生參與政治的規定

搶救年輕人投票率,日本打破50年來限制高中生參與政治的規定
Photo Credit:Michael Camilleri CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

除了教導學生參政基本規範,資料也實際引導學生學習如何參與政治—例如如何辯論、如何找到並解決社區問題、舉辦模擬政策討論會、模擬選舉、模擬集會、以及模擬向政府請願

文:The Japan Times編輯群|翻譯:凃以霖

日本教育部預期發佈一則新通知,允許高中生於各教育轄區、政黨之特定情況下,參與政治活動。此舉關乎日本投票年齡的下修—投票年齡門檻由20歲下降至18歲,將使240萬名18、19歲的學生能參與明年夏天的上議院選舉。

除此之外,教育部與內政部發也共同發行給高中生的補充閱讀資料,希望能幫助高中生具體地認識政治與選舉。政府預計在12月底前發放370萬份資料,提供公民或其他課程上使用。

數十年來,日本20-30歲選民的低投票率一直是個問題。不僅如此,相較於其他國家,日本高中課堂中也鮮少提及政治議題,因此這次的政府政策,可望透過放寬學生參與政治活動限制、發放相關宣導資料來促進年輕人的關注。去年12月的日本下議院選舉,20-29歲選民的投票率僅32.6%,而30-39歲者則約有42.1%的投票率,遠遠低於60-69歲選民的68.3%投票率。

關於此次公告中,還包括教師注意的事項的,教育部特別強調,老師在宣導時,應採取政治中立的態度。然而,教育部與相關當局,則應注意是否過分強調中立,而可能對教師們造成恐嚇壓力,應而強調,要展現高度關切、重視之心,好讓老師們能不被指導方針、閱讀資料所束縛。

該通告中,也允許學生參與政治活動,包括可在校外參與特定政黨、候選人的造勢活動,但根據日本《教育基本法》,為維護教育之政治中立,學校內仍不可有政治活動涉入。此外,日本教育部有呼籲學校要教授《公務人員選舉法》,避免選舉之違法行為。該法條提到倘若學生之政治活動導致學生嚴重對立,以致妨礙學校之運之時,學校應禁止學生政治活動。

這項說明打破了自1969年來,日本政府限制高中生參與校內外政治活動之規定,而該禁令是源於1960年代,一群高中生受大學生激進運動影響之下,架起路障將學校隔離之行動,而此次將公布的詔告是合理且適當的,因若不放寬學生參與政治活動之限制,學生也難以培養選民意識。

Photo Credit:PRORageZ CC BY 2.0

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在這約莫100頁的資料當中,關於啟蒙學生對基本民主進程之認知,及行使投票權之重要性值得讚賞。例如,在資料中指出,倘若選民不行使其參政權,政策將被少數人之意見主導,而政策得結合各方的知識、經驗、與專業,才得以反映社會之多元意見。此外,資料中也寫到,一個完善、有效率之大眾決策,背後需經歷耗時的討論,包括多方意見參考、多數與少數觀點的比較、及如何合理地納入少數人意見。

除了教導學生參政基本規範,資料也實際引導學生學習如何參與政治—例如如何辯論、如何找到並解決社區問題、舉辦模擬政策討論會、模擬選舉、模擬集會、以及模擬向政府請願。

顯然,為激勵學生對政治參與的興趣,這份通知與參考資料,都呼籲老師於教學中要提出實際政治議題。而當社會各方正爭論於某議題時,老師們也應帶領學生檢視各方意見、觀點。由於政治上的共識往往需要眾人不同意見觀點的討論,資料中也提點老師應告知學生冷靜、理性思考的重要性。至於具體之作為,該閱讀指南則建議在處理具爭議的政治議題時,應以多份報紙、官方國會議程紀錄為參考資料。不僅如此,與政客合作,教育、培養學生的政治知識也是進一步的選項。

然而,閱讀指南一再地著力於老師保持政治中立性,限制他們以自己的立場對特定政治議題闡述己見。比方說學生如詢問老師觀點時,老師應謹言慎行。如此,即使閱讀指南對學生的政治認知有良好幫助,但限制老師發言,卻可能使討論刻意避開爭議性的議題,如核能、安倍的新安保法等,反而有違教育初衷。

日本教育當局應尊重教師的自治權,並給予適度支持,好讓課堂中有各種想法、觀點,而當學生問起老師的看法,在無灌輸學生、並論述正反觀點的情形下,老師們也應被允許闡述己見。

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本文獲The Japan Times授權刊登,原文請見:Voter ed for high school students

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範