事事爭第一?德國二線城市曼海姆給香港的啟示

事事爭第一?德國二線城市曼海姆給香港的啟示
Photo Credit: Alex Domanski / REUTERS
我們想讓你知道的是

香港事事都要爭第一,令城市面貌和政治風氣嚴重扭曲,到底香港是一個甚麼樣的城市?

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工作關係,於德國曼海姆(Mannheim)公幹。

不暪你說,這是小弟三十幾歲人第一次遠行,因為是公幹關係機票及部份酒店有大學贊助,我此等窮鬼方能成行。第一個出遊的地方是自小已嚮往的德國,我覺得很幸運。而更幸運的是,我去的不算是熱門德國旅遊城市。我本來是有想過在曼海姆公幹後轉到法蘭克福或海德堡旅遊,但最後卻選擇只留在曼海姆。

曼海姆這個城市,我自己本來都不太認識,是因為公幹才進行研究。此城港人最熟悉的德甲沒有球隊參賽1 ,難怪不少自稱德國通都未必認識此城。

以人口排名,曼海姆是德國排名第19的城市,比起大家腦裡的德國大城市如柏林、漢堡、慕尼克、科隆和法蘭克福,曼海姆無疑是德國二線城市2 。即使在曼海姆所在的巴登—符騰堡州(Baden-Württemberg),其他城市如斯圖加特(Stuttgart)和海德堡(Heidelberg)也比其有名。

二線城市的特色

這個二線城市有深厚的歷史,當中以該城市發明而著稱,最知名的例子要數1817年Karl Drais在此城發明單車,以及1886年Karl Benz在此城發明有內燃機的汽車。直至今天,財經雜誌《福布斯》仍將曼海姆視為全球最具創造力的城市之一

但二線城市都有其特色,曼海姆沒有高樓大廈,我見過最高的建築物都不過20層樓。市中心地段出於歷史原因以格仔方式規劃,亦因此此城有別名「方格之城」 (Quadratestadt) 。人口只有30萬,只比香港天水圍多一點,但此城的社群感覺濃厚,人的眼裡沒有香港式的戾氣,生活節奏沒有香港的快,市民大多過著閒適的生活。

一個人遊覽曼海姆,給我極大的文化衝擊。第一點就是人民的生活風氣,走到城市的每一端,都會見到有人拿著書在讀。城中的大書店Thalia,在市中心就有兩家分店,還有無數的小書店和二手書店3 。單單是一個曼海姆火車總站( MA Hauptbahnhof )就有三家書店4。香港市容一一部份的巴士、地鐵幾乎人人篤手機的情況,在曼海姆不甚常見。我在想,為何德國至今仍然強大,坐擁歐洲一哥地位,是不是因為市民仍然渴求知識呢?

以母語為傲

漫走曼海姆,你會發現此城肯定不像香港那樣積極發展旅遊業。城市標語、路牌都是德文,沒有見到太多英語5。我遊訪了市內兩處較像旅遊景點的科技博物館(Technoseum)和湖公園(Luisenpark),仍是全德文。交通工具只有高速火車DB ICE有英語報站,而電車只會在曼海姆火車總站報站MA Hauptbahnhof後報上英語Mannheim central station,其他站一律以德語報站。

商店店員會跟樣子明顯是遊客的我講德語,我也盡量聽。只有在完全聽不明的情況下才表示聽不會德語,他們才會講英語。德國人以其德語文化為傲,他們明確地知道公共交通、博物館甚至商店的主要服務對象是說德國語的德國人。

這與香港離地的作風不同,例如中產家長教小孩廣東話沒希望只與子女講英語、商店店員6 要奉迎地講普通話、地鐵報站要用3種語言。到底我們可否做到德國人的地步,對自己所用的母語廣東話帶有自豪感,不要對外來的語言如此卑恭屈膝?

對我來說最大的文化衝擊,是在星期日走上街道。

經濟發展與生活質素

雖然公共交通仍然運轉,但九成以上的商店都關門,當中包括跨國公司如H&M 。絕大部份食肆也關門,只有如麥當勞之類的美式快餐店仍然營業。超市、書店、便利店在星期日一律關門不做生意。但星期日街上仍然有人,朋友在街上、公園談天說笑,有人在街道跑步。上述的博物館、湖公園充滿一家大細,家長可以與子女共聚天倫,而不是連星期日都要親子相隔。

德國是全世界工時最短的國家,每周工時平均為35小時,每年平均有 24 天有薪年假7。但從其經濟發展就知,他們不是偷懶,而是有效率。工時短的好處是真的做到work-life balance 。下午四五時就會見到很多人跑步、踏單車、放狗散步。也因為工時短的關係,我從沒有見過曼海姆有出現過外藉家傭8。家長可以好好管教子女,無須事事假手於人。

看在香港僱主的眼裡,香港人如果要求工時短、星期天關門甚至甚麼work-life balance,就是懶,是傷害營商環境。

香港中產追求子女同樂、子女能接受高質素教學9、交通方便等等生活質素,在德國二線城市幾乎每個打工仔都在享受著。當然,德國稅率高10,但因為沒有高地價政策,城市的一切動力沒有被地產商所扼殺,商店不會因為租貴而全年365天都要營業。

香港事事都要爭第一,例如香港幾乎每年都是美國傳統基金會全球最自由經濟體,而城市亦因為要接待旅客(和只留在香港數小時的「旅客」)而令城市面貌和政治風氣嚴重扭曲。到底香港是一個甚麼樣的城市?政府、商界在推銷政策時,聽得最多是「經濟發展」四個大字,但我從來沒有聽說過這個城市曾經追求過「生活質素」和「人民素養」。

註︰

  1. 其實此城的球隊曾是德甲前身聯賽的冠軍。
  2. 其市的網站也自稱曼市是德國二線城市。
  3. 大書店 Thalia 除了一個書架賣英文書之外,其他全是德文書。
  4. 由於市內有知名的曼海姆大學和幾家藝術學院,美術產品和文具店也相當多。
  5. 更不要說其他語言,如漢語。
  6. 甚至大學職員。
  7. 香港平均工時是每周 50 小時,每年平均有薪年價是17天,在全球排倒數第7位。
  8. 事實上德國等等先進歐洲國家沒有外藉家傭的需求,故此從來沒有就此立法。
  9. 德國教育幾乎是免費的。
  10. 薪俸稅可高達 45% ,另加消費稅 19%。

本文獲授權轉載,原文見作者博客1-555-Confide

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊