全新療法治最致命皮膚癌 副作用僅如輕微流感

全新療法治最致命皮膚癌 副作用僅如輕微流感
Derived Image. Original Image Credit: CaptainVivacious, CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

有關治療方法先將經基因改造的皰疹病毒直接注射到黑色素瘤病灶。而病毒會直接殺死癌細胞,並啟動自身免疫系統。有關療法的最大優勢在於其副作用輕微如流感,惟暫時臨床數據一般,仍有待研究人員發展有關技術。

美國食品暨藥物管理局(FDA)上週通過一種全新藥物的申請。有關治療方法將針對癌細胞並啟動自身免疫系統以攻擊癌細胞,令副作用輕微如惹上流感。有關技術暫時主要用於治療黑色素瘤。黑色素瘤不能經手術完全切除,而且5年存活率亦極低,可謂最致命的皮膚癌。

有關技術由生物科技公司BioVex研發。Imlygic是經基因改造的疱疹病毒,Imlygic被直接注射到黑色素瘤病灶後,會先在癌細胞內大量複製自己,直至癌細胞破裂而死。而四散的癌細胞的殘骸會刺激免疫系統,令身體發現癌細胞的存在。此外,免疫系統受刺激後,加強了偵測與攻擊能力,可消滅轉移至全身其他器官的黑色素瘤癌細胞,這些轉移的癌細胞都縮小或消失。

Photo Credit:Zaki Salahuddin Public Domain

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成效未算顯著 但副作用輕微

現時主流的療法,如化療或放射治療等都有不少副作用,全因有關治療方法不但會殺死癌細胞,更會傷害甚至殺死其他正常的細胞。常見的負作用包括脫髮、 噁心及食慾不振等,而嚴重的話,更可能導致內出血。而T-VEC的副作用遠較化療輕微,病人接受前幾次注射後,通常只會產生輕微的流感症狀、疲勞、發燒等。

研究團隊隨機挑選436名無法開刀治療的黑色素瘤患者,每2週為他們注射一次T-VEC,療程長約1.5年。現時臨床數據一般,接受Imlygic療程的患者存活時間中位數,較對照組病人多5個月,成效未算顯著。加上接受有關療法有受疱疹感染的風險,令有關技術不適合孕婦及本身抵抗力弱的人。

話雖如此,研究人員對技術依舊樂觀,因為Imlygic在老鼠身上的臨床實驗中,所有體積較大的腫瘤皆於療程後被消滅。而且約有16%的病人,癌細胞收縮情況持續最少半年,更有10%人的皮膚癌消退了最少3年。研究人員希望能繼續發展有關技術,並把有關技術應用於治療其他癌症,以取代現有化療或放射治療。

於2011年收購BioVex的安進(Amgen)暫定有關療程將價格為6萬5千美元(約為50萬港元),而歐洲藥物管理局則仍在處理Imlygic的上市申請。

香港皮膚癌發病率上升 黑色素瘤5年存活率不足5成

根據AM730報導,香港皮膚癌的發病數字近年有上升趨勢,其中單計2012年就有996宗個案,較2003年數字上升73%。黑色素瘤的患者,最初皮膚上會冒出一些新斑點,原有斑點及痣可能會面積擴大、改變形狀或顏色,而患者很容易就會忽略這些病徵。

作為最致命的癌症,黑色素瘤的5年存活率不足5成,因為癌細胞生長速度快,近1/3的黑色素瘤每個月可增大0.5毫米或以上。有部分黑色素瘤雖在皮膚表面面積小於0.5毫米,但卻已經蝕入真皮層,因而無法直接移除病腫瘤。加上即使只是患病初期,腫瘤已有機會擴散至身體其他部位,大減患者存活率。

核稿編輯:tnlhk


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