羅賓威廉斯因「路易體型失智」走上絕路?聽聽精神科醫師怎麼說

羅賓威廉斯因「路易體型失智」走上絕路?聽聽精神科醫師怎麼說
羅賓威廉斯與蘇珊許奈德

我們想讓你知道的是

雖然羅賓威廉斯可能罹患路易體型失智,但失智與自殺之間通常還是有憂鬱情緒扮演的角色存在,否則單純失智並不容易導致自殺行為。

去年自殺過世的美國電影明星羅賓威廉斯(Robin Williams)的遺孀蘇珊許奈德(Susan Schneider)近日接受媒體訪問時說,「他是因為罹患路易體型失智而自殺」。去年法醫解剖時已發現羅賓威廉斯的腦部廣泛蓄積著路易體,也就是一種隨著腦部退化而沉積在腦細胞的蛋白質,如今家人佐證說他過世前的確有相關症狀。

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什麼是「路易體型失智」(Dementia with Lewy bodies,DLB)?失智是一群認知功能廣泛衰退的臨床症候群的統稱,只要原本腦力好好,突然或逐漸喪失,就稱為失智,而病因可分為退化性或非退化性,前者是腦細胞的逐漸衰敗,而後者是腦細胞受到損傷所致。退化性失智最有名是「阿茲海默型失智」;非退化性失智最有名是「血管型失智」,多因腦部小血管多重栓塞導致。

重點來了,路易體型失智就是第二常見的退化性失智,但就所有失智來說是第三常見,因為血管型失智是所有失智的第二常見。阿茲海默型失智、血管型失智是最常見的兩種失智,而第三種就是路易體型失智。

雖然是第三常見,但發生頻率比前兩種少了很多,大約占所有失智患者的5%到20%。媒體說美國有130萬路易體型失智患者,那數字有誇張嫌疑;以台灣的23萬左右的失智人口來說,大約有1萬名左右的路易體型失智。

症狀是什麼?只要被冠上失智兩字,就代表認知功能衰退,特別是記性變差,其他像語言、辨認物品、操作工具或者判斷能力也會受損,但各型失智略有不同。以路易體型失智來說,最特別的是一天當中,意識與注意力會有波動,有時看起來很靈光,有時卻又陷入迷糊狀態,這是路易體型失智三大臨床特徵之一。

第二個主要臨床特徵是視幻覺,患者會看到光怪陸離的人物或影像,但實際上不存在,這些視幻覺可能導致患者焦慮或害怕,但也可能樂在其中;第三個主要臨床特徵是巴金森運動症狀,也就是手抖、肢體僵硬或行動變慢。

當然還有其他臨床症狀,但這三個是最主要特徵。路易體型失智很難診斷,連專門診療失智症的醫師都不一定看得出來,因為一來容易被當成阿茲海默型失智,再者跟巴金森症合併失智也很難區分。阿茲海默型失智與路易體型失智的差異就在於上述的三大臨床特徵。

巴金森症原本是運動功能的問題,但一部分患者久了以後會合併有失智症狀,而且抗巴金森藥物可能產生視幻覺副作用,如此一來便很容易跟路易體型失智混淆,主要判斷準則是如果運動症狀出現不到一年便失智,通常是路易體失智。

要確診路易體型失智只有靠死後解剖,患者腦部會發現廣泛的路易體沉積。巴金森症患者與阿茲海默型失智的腦部也可能有路易體沉積,但分布的部位可能不一樣。

Photo Credit:  Global Panorama @ Flickr CC By SA 2.0

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路易體這樣的名稱是為紀念發現者德國精神科醫生斐特列路易(Frederic Lewy),他於1912年研究巴金森症患者時發現了路易體。二十世紀初前後那些年是神經與精神醫學發現大爆炸的紀元,而熱區就集中在德奧一小群醫學家,比如斐特列路易就是在阿茲海默(Alois Alzheimer)主持的慕尼黑大學實驗室工作,而阿茲海默又是精神醫學之父克雷培林(Emil Kraepelin)挖掘的奇才。

比較少人知道的是,路易體型失智並非斐特列路易當時發現,而是到了1976年日本精神科醫生小阪憲司研究了許多失智患者的腦部,發現沉積大量路易體後,才寫論文主張路易體與失智症之間的關聯。

路易體型失智發病年齡也以老年居多,但病程進程比阿茲海默型失智快一些。目前有人將減緩阿茲海默型失智退化的藥物用在路易體型失智,但效果有限。用藥上主要針對視幻覺、巴金森症狀等予以症狀治療,只是路易體型失智另外一個附帶的臨床特徵,就是對於抗精神病藥物特別敏感,可能輕微劑量就會讓巴金森症狀加劇。路易體型失智也可能引發憂鬱、焦慮等情緒症狀。

雖然羅賓威廉斯可能罹患路易體型失智,但失智與自殺之間通常還是有憂鬱情緒扮演的角色存在,否則單純失智並不容易導致自殺行為。從羅賓威廉斯執行自殺行為的過程來看,顯然他的認知衰退並不嚴重,再加上他長期有憂鬱症病史,恐怕他的自殺跟憂鬱症的關聯還是比較大。

本文經作者授權刊登,原文發表於沈政男臉書

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範