新掠食者物種出現?有狼、狗、小野狼基因...更懂過馬路

新掠食者物種出現?有狼、狗、小野狼基因...更懂過馬路
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由於有狼和狗的基因,這疑似新物種體重有25公斤,肌肉強壯,而且逐漸適應小鎖城市的生活,會吃農作物,晝伏夜出,識過馬路。

我們經常讀到物種滅絕、瀕危動物等令人沮喪的新聞,新物種誕生卻是難得一遇,現在,科學家告訴我們,一種強壯、聰明的新型掠食者出現,繁殖能力強,已經達到百萬頭。

動物物種之間的雜交繁殖,其後代假如能存活下來,通常會較父母其中一方弱,但這個由狼(wolf)、北美小野狼(coyote)與大型犬(large dog)雜交而成的新物種,卻出奇地強壯、聰明。基因混合後,牠們快速地在北美洲東部繁衍,估計為數已上百萬,有人叫牠們為北美東部小野狼(eastern coyote),也有人稱之為coywolf。

基因分析顯示,牠們以北美小野狼基因為主,狼的基因佔四分之一,狗(大型犬種,如德國杜賓犬及德國狼狗)只佔十分之一。但由於有後兩者的基因,coywolf的身型是純種北美小野狼的兩倍,平均有25公斤,牠們有更強大的下顎,肌肉強壯,跑得更快。一頭coywolf可以捕殺一頭小鹿。一群的話,可以殺死一隻麋鹿。

北卡羅萊納州立大學的Roland Kays博士表示,狼善於在森林捕獵,北美小野狼則在開放的平原覓食,但coywolf在這兩種地方都應付自如。加入狗的基因也拓展了coywolf的食物選擇,例如一般農產品(包括南瓜、西瓜,甚至廚餘),以及囓齒類動物和細小的哺乳動物,例如貓,是會被全隻連頭吞噬。純種的北美小狼從來無法在東部草原立足,而北美東部森林的狼則一早死光了,但coywolf卻能夠在這些地方快速繁殖,而且能容忍城市生活,大都市如紐約、波士頓和華盛頓近郊都有其蹤影,其中,在紐約估計有20隻,相信會繼續增加。

牠們適應能力強,循著火車軌道網絡走進小鎮和城市,似乎也明白要保持低調,在夜間才出沒,而且學懂觀察交通狀況,橫過馬路前會兩邊張望。Kays形容,這是發生在我們眼下的當代演化故事。

科學家對於coywolf是不是一種演化的新物種意見分歧。馬薩諸塞州國家公園研究員Jonathan Way即將發表論文,當中指出,從動物形態學及遺傳多樣性已足以支持新物種出現的說法,但反對者認為,一個獨特的物種是不與非我族類交配,但coywolf會同北美小野狼或狗交配。不過,如此一來又衍生另一個問題,狼與北美小野狼難道是同一物種?而狗應該算是狼的變異,不算是一個物種?

經濟學人指出,所謂物種只是人類弄出來的概念,而且是不明確的,coywolf的出現告訴我們,演化是一個複雜過程,往往不如教科書所列的分野明確。最近的基因分析就顯示,智人Homo sapiens是雜交的產物。而現代的歐洲人帶有尼安德特人的基因(Neanderthal genes),現代東亞人又有著新近識別出來的早期人類Denisovan基因,沒有人知道這是如何演變。我們眼下這個特殊例子,原因可能簡單得令人難以置信—長時間以來,安大略省南部的狼,因為缺乏交配對象,數目越來越少,牠們由不願降低性伴侶標準,到非常絕望,終於在一兩個世紀前,「放下身段」,與北美小野狼與大型犬交配,意外孕育了強壯的新一代。


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元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?

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當市場還在摸索Z世代的消費輪廓和行銷趨勢時,一波C世代大軍已然橫空出世,C世代意指Generation COVID,這波C世代大軍生活及成長於Covid-19疫情中,因為實體接觸的機會被隔離,他們可能沒有畢業典禮、沒有實體接觸國外的機會,或是從進入社會工作都是遠距。eMarketer即指出,疫情期間,消費者前往實體通路次數減少了42%,透過網路消費則反增了54%,大疫情時代使非接觸經濟的發展更躍進,C世代也因此更擁抱科技,甚至可能將成為生活在元宇宙的第一個世代,也將逐漸影響行銷趨勢。

元宇宙當道 C世代透過雲端群聚

C世代與同儕們的互動以線上為主,手機、電腦的線上裝置成為探索世界的工具之一,在學習和工作上也習慣遠距離,許多線上軟體也開發出新功能幫助C世代在元宇宙中群聚。其中Gather Town就是一個例子,雖然是一種視訊軟體,但是更像是一款遊戲,使用者可以自行設定角色,透過角色扮演和他人互動,也可以建立屬於自己的虛擬空間,在裡面開會、上課、進行遊戲等。品牌觀察到新世代的轉變,也紛紛開始與Gather town合作,如HP在Gather Town中開設元宇宙線上分享會,透過四大區域場館跟使用者互動,除了有遊戲區外,同時還展示旗下商品及優惠,並能直接找到折扣跟賣場,此外還能在裡面跟名人交流;台北市稅捐稽徵處也在Gather Town上開設線上展覽館,透過互動解謎,幫助民眾學習各項租稅知識,讓硬知識也能透過符合C世代的方式傳播。

HP在Gather_Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。
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被封鎖的國界 C世代追求不出門能買天下物

因疫情影響,各國封鎖國界超過一年,截至目前為止,台灣人民也還無法自由地出國,C世代是喪失許多地球村公民權益的一代,失去很多跨國界交流的實體機會。許多品牌也趁機推出服務,協助消費者消弭疫情和國界的阻隔。

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PChome 24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好滋味。

體驗至上 訂閱制便利創新服務收買C世代的心

相較於產品本身,C世代更加注重享受及購買體驗。因此,若想吸引更多顧客,零售商就必須推出不同以往的服務。訂閱制雖然行之有年,但大部分在民生必需品上,如咖啡、保健食品、生鮮食品或是視聽娛樂方案上,但在智慧型手機這種相較之下使用週期較久的產品上卻尚未有過。對新興世代的消費者而言,智慧型手機不單純只是通訊作用,還包含了品牌信仰,甚至還有奢侈品的體驗,其中Apple年年出新機,即使產品耐用,也還是讓許多年輕人只要出新機就想換,而非等手上舊機無法使用,影響智慧型手機的消費習慣,讓其使用週期縮短。

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雖然世界已逐漸與疫情共存,但在這段時間內生長的C世代消費習慣,或許已奠定未來幾年內的市場趨勢,面對這群習慣虛擬化、線上化的世代,品牌更要及早準備接招。

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