從中菲仲裁案看南海爭議:我國的太平島被降格岩礁?別再聽信謠言了

從中菲仲裁案看南海爭議:我國的太平島被降格岩礁?別再聽信謠言了
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

至於哪一類解釋是對的,一時半刻也難以解釋清楚,不過在這世界上,有種東西叫石油,據說具有刺激國際法學者思考以及創造理論的功效。

南海這塊區域可以說是東西方觀念衝突的熱點,然而因為從過去到現在,無論是中華民國或是中華人民共和國都沒有清楚的說明他們對「線」中的水域到底擁有甚麼樣的權利,於是就衍伸出了四種解釋的說法:

  1. 認為線內裡的水域都是屬於我國;
  2. 認為線內裡的水域是我國的歷史性水域;
  3. 認為我國對線內水域具有歷史性權利;
  4. 認為當初「南海諸島位置圖」中的線只是用以表示線內水域中的島礁屬於我國。

其實這四種解釋可以分為兩類,第一類(第一到第三種解釋)就是儘量解釋我國對線內水域具有某種從過去以來不可以被其他人挑戰的權利;第二類(第四種解釋)就是說當初我們畫這個圖其實也就只是在地圖上標示個範圍而已,沒有特別意涵。

至於哪一類解釋是對的,一時半刻也難以解釋清楚,不過在這世界上,有種東西叫石油,據說具有刺激國際法學者思考以及創造理論的功效。

南海爭議再起

在過去南海沒有成為爭議的主要原因在於南海域內陸地面積微小,絕大部分皆為海域,越南跟中國曾為西沙打過海戰,但是兩國海軍實力不強,戰爭皆在非常短的時間內結束。

想要控制廣大的海域,就要有強大的海軍。

一旦有強大的海軍,就想要控制廣大的海域。

中國近年海軍實力大幅提升,南海周邊國家沒有一個是對手,就算全部加起來一起上也不見得打得過中國,這當然給中國一個伸展拳腳好機會。一個打不過,十個或許有機會;於是東協10國在2002年時與中國簽屬了《南海各方行為宣言》,大致上的內容是希望大家能夠遵守國際海洋法,保持克制,維持和平等等。

不過其實那個「大家」就是「中國」。

簽歸簽,反正對中國而言只是個宣言,過去的中國領導人也不急著擴大中國的控制範圍,形塑一個和平崛起的大國形象也很好。

南海爭議是我國能夠參與的少數重大國際事件,但是南海周邊各國沒有一個和我國建有邦交,所以我國自始被排除在《南海各方行為宣言》協商對象之外,2002年東協與中國簽署南海各方行為準則後,我國外交部發出聲明表示

「中華民國政府一向主張支持以『擱置主權爭議、共同開發資源』方式,透過協商對話,和平解決爭端。但對於東協國家政府與中華人民共和國雙方簽署此一涉及我國領土主張與國際法應享有權益之『南海各方行為宣言』,而未邀請中華民國政府代表參加,完全漠視我國權益,我政府對此深表遺憾、抗議與不滿。」

自此南海雖有零星爭端,但還算是穩定。

一直到老習2012年上台,給了大家中國夢,唉呦,大國崛起了。

南海爭議也在這三年間衝到高峰。

首先,中國跟菲律賓間針對黃岩島一直斷斷續續有著爭議,一下你搶過來,一下我搶回去,最終在2012年時大勢底定,中國將黃岩島納入控制,菲律賓束手無策,只能將眼光望向太平洋對岸的美國。美國人給菲律賓出了一計,既然中國跟菲律賓都是《公約》的締約國,那菲律賓何不依據海洋法公約對中國提起仲裁。

菲律賓於是在2013年的1月22日依據《公約》附件七對中國提起了仲裁案。

此外,中國對於油氣探勘的技術日益成熟,2014年時,中國的「海洋石油981」深水油氣鑽井平台就這麼晃呀晃的晃到了越南的專屬經濟海域內,還就這麼給他鑽了起來。這一鑽下去,石油沒噴出來,越南民眾的怒氣反而先噴出來了,成千上萬的人主動走上街頭,憤怒的民眾把門口寫著中文字的工廠全都砸了,就是2014年越南排華暴動的由來。損失最慘重的,是在越南投資的台商。

美國至此發現不對勁,南海好像亂了起來,於是在許多場合大力抨擊中國在南海單方製造爭端,並且要求中國必須依據《公約》約束行為、主張權利。

中國受菲律賓提告後,認為菲律賓的主張屬於主權爭端或是涉及劃界,依據海洋法公約之規定,海洋法仲裁庭對本案並沒有管轄權。中國並沒有選擇積極主張自己的論點正確,反而選擇不應訴。

但是為了要鞏固在南海的島礁,從2014年底中國開始加強南沙島礁的「建設」。其實在南海佔有島礁的各國近年皆不斷地補強島礁的能力,就連我國也在太平島上也蓋了燈塔修了碼頭;但是這些工程和中國比起來都顯得小巫見大巫。

中國將海沙抽起來噴在珊瑚礁盤上面,擴大了島礁的面積,舉永暑礁為例,原本永暑礁露出水面的面積只有0.0081平方公里,現在已經變成了接近3平方公里,成長了370倍!永暑礁上現有3000公尺的飛機跑道,足以讓轟炸機降落。而中國在南沙其他如華陽礁、美濟礁、東門礁、南薰礁、赤瓜礁、渚碧礁等其他6島礁都有類似的填海造陸工程。

2015年7月,仲裁庭在荷蘭海牙就仲裁案管轄權議題開庭審理,中國仍然沒有出庭,馬來西亞、印尼、越南、泰國以及日本則派了代表團作為觀察員。

美國政府近年來在亞太地區實行「再平衡策略」,加強與亞洲各國之間的緊密交流,在南海問題上,北從日本,往南到越南、菲律賓甚至澳洲,都有和美國的合作計畫,但中國填海造陸活動逼得美國必須以實際行動貫徹其再平衡策略。10月27日時,美國海軍伯克級驅逐艦「拉森號」(USS Lassen, DDG 82)駛入南海,並且進入渚碧礁的12浬海域內巡弋,中國則派出兩艘軍艦全程跟監。

美國之選擇渚碧礁的原因在於:渚碧礁在中國填海造陸之前,只是一個在海水高潮時會沒入水中的岩礁。這種地貌在《公約》中被定義成為「低潮高地」,連領海都無法主張。雖然中國將渚碧礁以人工方式建設成長年浮出水面的島嶼,但這並不符合《公約》中要求島嶼必須是自然形成的要件,因此渚碧礁並無法產生任何海洋法上的權利。美國「拉森號」驅逐艦進入渚碧礁12浬海域內就是要挑戰中國,表示美國並不接受此種填海造陸的行為,並且堅決主張南海的航行自由。