9成網站設追蹤器 悄悄把你的資訊洩漏給第三方

9成網站設追蹤器 悄悄把你的資訊洩漏給第三方
Photo Credit: StockSnap, CC0
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一項研究發現,超過9成網站會把用家的資料傳給第三方,而用家往往毫不知情。尤有甚者,用家資料平均會傳給9個網站。

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你有想過當瀏覽網站的時候,網站會悄悄把你的資訊傳給其他網站嗎?賓夕法尼亞州大學的研究人員發現,大量網站會把用家資料傳送給第三方,而用家往往懵然不覺。

負責此項研究的是該校博士生Tim Libert,主力研究網絡上的私隱議題。他最新一篇在期刊《International Journal of Communication》刊登的論文,調查流量最高的100萬個網站當中,有多少會把用家資料傳給第三方。

Libert使用開源軟件webXray,發現有9成網站裝有追蹤器,把用家資料傳給第三方。根據他的統計,有78%網站會傳給Google、32%傳給Facebook。平均而言,每個會把資料外傳的網站,都會傳給另外9.47個網站。此外,有約63%的網站含有第三方cookie、83%網站裝有第三方的Javascript。

秘密傳送資料 影響私隱

Libert認為,我們需要小心這些大量蒐集的資料流向。他舉例指出,當年斯諾登便曾經揭露美國國安局使用Google的cookie去監控目標,侵犯私隱。而且即使這些大型網絡公司不跟情報部門合作,但他們擁有如此多的個人資料,仍然會為有關當局打開方便之門。

另一個令人擔憂的問題是,雖然用家可以在瀏覽器上設定「不要追蹤我」(Do Not Track, DNT),但有近4成網站基本上直接無視這項要求。

其中一個例外是在追蹤排行榜佔第4位、有18%網站會傳送資料的Twitter。事實上,Twitter是頭10名中唯一尊重用家設定的公司,其公司網頁明確表示支持DNT。Libert指Twitter的立場值得尊敬,而且其他公司應該跟循這項標準,政府甚至應該立法強制網站容許用家選擇不被追蹤——但近日美國聯邦通信委員會就駁回了這項訴求

如何避免追蹤

要是我們上網時不想被追蹤的話,可以有甚麼選擇呢?Libert認為,目前而言最好應該使用Tor,但不要登入任何帳戶,否則還是會讓網站知道你的身份。

也許另一個可能是,使用最新版的Firefox瀏覽器。開發Firefox的Mozilla基金會在11月3日推出Firefox 42版,新增「追蹤保護」功能,防止用家的資訊在不知情下傳給第三方網站。可以預計,市場上其他的瀏覽器將會加入類似功能,以免流失關注私隱的用戶。