對小嬰兒說「媽媽語」對母語學習有幫助嗎?語言學家表示……

對小嬰兒說「媽媽語」對母語學習有幫助嗎?語言學家表示……
Photo Credit: Oleg Sidorenko @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

不使用媽媽語,很可能讓你自己生悶氣,因為孩子可能會經歷一段較久的聽不懂的時光。

相信所有人都有這樣的經驗-當我們對小朋友說話的時候,不自覺就會切換成一種非常可愛有趣的頻道,這個頻道語言學上叫做「媽媽語」(motherese)。但話說回來,媽媽語究竟有什麼實際的作用呢?

「來來來,吃飯飯囉!吃飯飯好不好?好~媽媽餵,嘴巴阿~」

這是你我應該都不陌生的台詞,我們小時候,大人們總這麼對我們說話。有一天我們為人父母,不自覺地也開始對小孩子這麼說話。不,無論我們在什麼年紀,好像面對小孩,這個頻道就會自然而然地啟動。

「媽媽語」是我們為了讓小朋友了解我們的話所產生的語言形式。媽媽語有幾個特徵,例如:用較為簡單較短的詞語、用誇張的語調說話、使用疊字詞、使用較抽象的詞語、時常換句話說、較誇張的停頓、較常使用命令句或疑問句等等。

但說到這種媽媽語對小朋友的語言學習是不是有幫助,語言學界就出現分歧了。

認為這種媽媽語對母語學習過程相當重要的學說稱做「媽媽語假說」,如Gleitman就認為媽媽語是不可或缺的過程。相信看到這裡的你我,也都對此深信不疑。不過,語言學家卻發現,世界上有一些非常有趣的例子似乎打破了這個思維。

Schieffelin在1979年發表了一篇對新幾內亞卡魯利族(Kaluli)的觀察。卡魯利族稱6個月前的嬰兒叫做「不會理解的人」,在他們的文化中,除了名字以外,這個時期是完全不對孩子說話的,連抱的時候都是朝外抱,沒有任何眼神交流。

到了6個月大之後,媽媽在孩子犯錯開始會用命令句跟孩子說話,但說的也不是我們剛剛的媽媽語,而是以諸如「你以為你是誰啊?」這種跟成人說話的方式。在卡魯利族的習俗裡,直到孩子說出「媽媽」或「ㄋㄟㄋㄟ」,他們才算是「能溝通的個性」,從這個階段開始,大人們才開始教導孩子說話。

有趣的是,卡魯利族在教導孩子說話時,也絕對不用媽媽語,他們只是把自己平常的話講一次,然後對孩子說「說我說的話。」所以族人與孩子的對話就像是……

媽媽:「媽媽,我要吃飯。說!」
孩子:「嗯?」
媽媽:「媽媽,我要吃飯。說!」

直到孩子說出這句話為止。

Photo Credit: DFID - UK Department for International Development @ Flickr CC By 2.0

Photo Credit: DFID – UK Department for International Development @ Flickr CC By 2.0

這在語言學家看來簡直不可思議,因為卡魯利族的孩子長大後仍然有完整的語言能力。除了卡魯利族以外,世界上還有一些地方也有這樣的文化,瓜地馬拉使用Quiche語的馬雅族,也同樣沒有使用媽媽語的習慣,但這麼一說,是不是就代表媽媽語沒有必要性、我們其實可以跟小朋友用大人的方式講話?還可以讓小朋友學得更快?

的確,有些學者確實是這麼主張的,這些學者們主要認為,媽媽語其實只是讓小朋友更漸進學習母語的角色,它並不是不可或缺的,即便大人們都用平常的方式說話,小朋友也能學好母語。甚至有學者主張,沒有這個階段孩子可以將母語學得更好。

順帶一提,外語學習能力被認為與孩子的母語程度有很大的關係,依照這個邏輯看來,不對孩子說媽媽語,說不定未來還間接可以讓孩子說得一口流利的外語。

欸欸,別急著跑去對孩子分析國家大事。還有個研究指出,在孩子還無法好好使用母語時,給他太多的語言資訊,反而會讓他說的話變少。

這很可能是資訊太多、孩子無法有自信開口有關。還有還有……不使用媽媽語,很可能讓你自己生悶氣,因為孩子可能會經歷一段較久的聽不懂的時光(雖然用了也會有這段時期,只是可能較短)。一旦對孩子發脾氣,他以後都不講話,那可就得不償失了。

那我們的孩子該怎麼辦?最終還是希望爸媽們都別心急,不要過度使用媽媽語,孩子夠聰明、聽得懂大人們的話。若真遇到聽不懂,可以適度使用一些較好懂的詞語。平時多讓孩子們接觸各種場景、聽你們怎麼聊天說話,在充滿愛與鼓勵的環境下學習,孩子們一定會有不錯的表現的,畢竟學習最大的動力還是來自於成就感啊。

本文經作者授權刊登,原文發表於麻瓜的語言學

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範


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「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

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魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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