16歲少年的「史上最大淨海行動」即將啟航:清潔速度快上7千多倍,成本卻只要3%

16歲少年的「史上最大淨海行動」即將啟航:清潔速度快上7千多倍,成本卻只要3%
Photo Credit:The Ocean Cleanup

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透過飄浮在海平面的「The Ocean Cleanup」設施,攔截與打撈海洋中的塑膠垃圾,比既有方法快上7900倍,而成本僅需以往的3%。

編譯:繆葶

「史上最大淨海行動」由年僅20歲的Boyan Slat發起,於2016年從日韓間對馬群島開始執行,透過飄浮在海平面的「The Ocean Cleanup」設施,攔截與打撈海洋中的塑膠垃圾,比既有方法快上7900倍,而成本僅需以往的3%。

來自荷蘭的Boyan被喻為世界20大年輕企業家,16歲那年在希臘潛水後,心中就開始浮現淨化海洋的計畫。2012年,他將淨海計畫雛型公諸於世,並於2013年全力投入此計畫,召集100名科學家與工程學家,研究出這項可實踐又成本低廉的方法。2014年公開募資時,共募得將近220萬美元的資金,足以讓Boyan的淨海夢想成真。

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Photo Credit:The Ocean Cleanup

作為史上最長的漂浮設施,The Ocean Cleanup長度超過2000公尺,在2年的期間內會在水面不斷攔截漂浮垃圾,直到抵達對馬群島岸邊。截至目前為止,已有超過3萬立方公尺的海洋垃圾被攔截、沖刷到對馬群島岸邊,當地也已經開始考量將這些垃圾轉化為能源的新提案。

Boyan表示,「海洋污染已是今日最大環保議題之一,透過這項設施,不僅能夠清潔地區海域與海岸,更為淨化太平洋踏出重要的一步。同時,我們也將持續觀察設施的堪用度及有效性。」

這項計畫將會持續進行5年,除了淨化海洋之外,相關團隊將會持續測試這項設施的可行性。預計5年計畫後,將於夏威夷與加州中間架設長達100公里的The Ocean Cleanup設施,並放置長達10年,初步估計可成功攔截太平洋垃圾帶(the Great Pacific Garbage Patch)將近一半的垃圾。根據環境學家推測,海洋中存在的漂浮垃圾,足以填滿600台波音747飛機。

Boyan更指出,目前的海洋漂流垃圾多屬大體積的漂浮物,隨著陽光的照射,長時間下來,這些漂浮物將會被分解成更小的碎屑,變得更加難以清除。清除海洋垃圾的行動,刻不容緩。這樣的設施也將同步於應用於河川,避免更多垃圾進入海洋。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜